Racing Watches: Citizen & Walter Wolf Racing Team

@javierreloj

Si en la entrada anterior pudimos disfrutar y conocer como SEIKO estaba bien representada en el mundo del motor, hoy vamos a ver como Citizen, la otra gran marca nipona, también estuvo vinculada y gozó de cierto protagonismo en el mundo de la competición automovilística.

Si bien, por norma general, nos hemos centrado en las figuras de los pilotos para presentar los relojes que con el tiempo se han vuelto icónicos de este segmento, esta vez nos vamos a centrar en una escudería y su relación de patrocinio con la marca nipona. Se trata del Walter Wolf Racing Team.

Fuente: https://www.plus9time.com/blog/2020/2/10/citizen-and-walter-wolf-racingnbspbrochure

Walter Wolf era un empresario austriaco (nacionalizado canadiense) que en la década de los 60 hizo una gran fortuna en el negocio del petróleo. Su afición al automovilismo de competición y en concreto a la F1 le hizo formar una escudería que estuvo activa desde 1975 hasta 1979. En 1975, se hizo con la mayoría de los activos de Frank Williams Racing Cars. El debut del equipo en la máxima competición se produjo en 1976 de la mano del gran piloto Jacky Ickx, pero la temporada tras varios fallos del coche sumados a un constante trasiego de pilotos, no consiguió los objetivos anhelados y en general resultó bastante decepcionante.

Fuente: Dominio público

La temporada de 1977 se convirtió en el año de mayor éxito cosechado por el equipo de Wolf en la Fórmula 1. Con el fichaje del rápido piloto Jody Scheckter y ya con un nuevo coche, el Wolf WR1, el debutante consiguió ganar su primera carrera en el GP de Argentina. Scheckter consiguió ese mismo año varios podios más, incluyendo dos primeros puestos en Mónaco y Canadá, logrando el vicecampeonato del mundo de pilotos y Wolf la cuarta posición en el mundial de constructores.

Fuente: https://www.flickr.com/photos/philinflash/5503766344

Aproximadamente en estos años en los que Walter Wolf empezaba en el mundo de la Fórmula 1, Citizen sacaba al mercado (circa 1972) su producto estrella para seguir la estela de SEIKO y sus calibres cronográficos automáticos 6139 y 6138. Se trataba de los calibres 8110A y 8110. Ambos automáticos, contaban con un totalizador de minutos y uno de horas (en el caso del 8110A). Lo más importante es que tenían la función flyback. Citizen desarrolló estos calibres en base a su calibre cronográfico de carga manual 5702 y que también tenía la función Flyback, tan importante para medir los tiempos en las competiciones deportivas. Citizen apostó por estos calibres para crear unos modelos de clara estética racing y diseñados/orientados a este segmento de mercado, como bien se puede apreciar en este anuncio de la época. La particular disposición de los botones del crono en el modelo Bullhead lo convertían en un elemento verdaderamente eficaz para el piloto.

Fuente: https://sweep-hand.org/2017/03/09/citizen-8100a-8110a-chronograph-instruction-parts-booklet/
Fuente: https://vintagecitizenwatches.files.wordpress.com/2014/12/citizen-chronograph.jpg

Siguiendo el ejemplo de SEIKO, nos ha sido casi imposible encontrar las fuentes de información que nos llevasen a establecer las relaciones de patrocinio que tuvo Citizen en diferentes competiciones automovilísticas o qué pilotos usaron sus relojes en la competición, pero sí que las hubo, como por ejemplo en el caso de la Auto Bathurst 1000 km y demás carreras del campeonato de resistencia de turismos, como podemos observar en la siguiente imagen.

Fuente: https://www.foxsports.com.au/motorsport/supercars/bathurst-1000-the-story-of-the-peter-brock-holden-torana-that-is-still-missing-presumed-lost/news-story/0ee2054f9dfe1908ffbeb0b2a049f28f

Incluso a principios de los años 70, Citizen ya tenía un modelo denominado Citizen Rallye Custom con el calibre manual 5702 y a mediados de los 70 sacaron su variante V2, este último sin módulo cronográfico.

fuente: https://vintagecitizenwatches.com/tag/citizen-rally-custom/

Pero volvamos a la F1… Walter Wolf tenía el convencimiento de que en la temporada de 1978 iba a luchar por el mundial de constructores, presentando un nuevo coche, el WR5. Sin embargo, las cosas no fueron tan bien como se esperaban. El nuevo coche tuvo serios problemas de conducción y los puntos no llegaban. Al final, pusieron todas sus esperanzas en un nuevo modelo mejorado, el WR6, pero un accidente en Monza destruyó por completo una unidad. Con la segunda unidad que se había desarrollado, Scheckter solo consiguió un segundo puesto en el gran premio de Canadá.

Fuente: https://www.motorpasion.com/formula1/los-coches-de-competicion-mas-bellos-de-la-historia-wolf

La temporada de 1979 fue todavía peor para el Wolf Racing Team. Walter Wolf y su equipo ficharon para este año al británico james Hunt y desarrollaron un nuevo coche, el WR7, del que fabricaron 3 unidades. . Sin embargo, los problemas con el coche pronto hicieron acto de presencia y se vio que era demasiado lento para el ritmo de competición. Esto, junto a un ya desmotivado Hunt, que abandonó ese mismo año la competición (siendo sustituido por Keke Rosberg), hicieron que al finalizar la temporada, el Sr. Wolf renunciase a su equipo, vendiendo todo el material de la escudería (incluidas las fábricas) al consorcio Copersucar, liderado por Emerson Fitipaldi.

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Wolf_WR7#/media/File:Keke_Rosberg_1979_Imola.jpg

Si bien Wolf se deshizo de la escudería, nunca estuvo apartado del mundo del motor y se quedó con el nombre de la empresa a la que siguió vinculando a diferentes eventos, ediciones especiales de coches deportivos y a merchandising del automovilismo. Por ejemplo, en 1983, en colaboración con Citizen, lanzaron al mercado el Citizen Walter Wolf Racing en dos versiones: en acero negro y en titanio y con una resistencia al agua de 10 bares.

Fuente: https://www.plus9time.com/blog/2020/2/10/citizen-and-walter-wolf-racingnbspbrochure

Este nuevo crono racing con una estética alejada de aquellos primeros cronos, sigue utilizando sin embargo el fantástico calibre de manufactura 8110A y hoy en día es una pieza muy codiciada por los coleccionistas.

Fuente: https://www.plus9time.com/blog/2020/2/10/citizen-and-walter-wolf-racingnbspbrochure

Tanto Walter Wolf como Citizen tuvieron una fuerte presencia en el mundo del automovilismo de competición durante la década de los 70, tanto que parecía inevitable que sus caminos no se encontrasen y diesen como fruto al Citizen Walter Wolf Racing, siendo este el testigo mudo de una época dorada de la competición.

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4 comentarios sobre «Racing Watches: Citizen & Walter Wolf Racing Team»

  1. Muchas gracias por el artículo Javier.

    Los Citizen Bullhead son un tesoro escondido. Digo escondido ya que muchos aficionados prefieren optar por los Seiko Bullhead contemporáneos. Probablemente
    por tamaño (los seiko tienen un tamaño más actual) o por marca, ya que Seiko es aparentemente más apreciada que Citizen o al menos despierta más pasiones.

    Una verdadera “lástima” ya que los 8110 8110A que equipan son unos calibres fantásticos, con una complicación bastante rara y cara hoy en día como es el FLYBACK.
    Lástima entre comillas, ya que al no ser tan buscadas/conocidas, aún, estas pequeñas joyas se pueden conseguir a precios razonables

    Por cierto el CITIZEN WALTER WOLF impresionante.

    Muchas gracias y esperando la próxima entrega.

  2. Pues este Citizen si me ha creado cri. Mucha cri

  3. Desconocía totalmente esta relación de Cítizen en el mundo de las carreras!! y el crono Wolf es increíble!!

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