Racing Watches: Yema & Mario Andretti

@javierreloj

A lo largo de nuestra serie de artículos sobre Racing Watches hemos visto que los pilotos utilizaron diferentes marcas de relojes a lo largo de su carrera deportiva. Esto venía motivado por los patrocinios, las modas, avances tecnológicos, etc. Pero también hubo otros que si fueron fieles a una marca desde sus inicios como pudimos ver en el caso de Jackie Stewart y Rolex, aunque más bien esto se puede considerar como una excepción.

Ya tuvimos ocasión de ver como Mario Andretti utilizó relojes de la marca Porche Design, pero para él había un reloj muy especial que será el protagonista de este artículo. Ahora vamos a adentrarnos un poco en la vida de este magnífico y polivalente piloto.

Fuente: https://www.pinterest.es/pin/440649144776328296/

Mario Andretti nació en Italia, pero se nacionalizó como estadounidense. Se le conoce por ser un piloto muy polivalente ya que compitió con éxito en prácticamente todas las categorías. Junto a Dan Gurney son los dos únicos pilotos que han ganado carreras en el campeonato de Fórmula 1 (ganando el mundial en 1978), la IndyCar, la World Sportscar Championship y NASCAR.

Andretti, aparentemente agraciado por tantos éxitos que obtuvo en su carrera deportiva, no tuvo una vida fácil, emocionalmente hablando. Por citar un ejemplo, cuando ganó su primer y único mundial de F1 en 1978 con el equipo Lotus en el Gran Premio de Italia en Monza, su compañero de equipo y amigo, el sueco Ronnie Peterson, murió en un trágico accidente durante la salida de la carrera. Fue en ese mismo gran premio donde Andretti se proclamó campeón del mundo. Su victoria, empañada por la pérdida de Ron, tuvo para él un sabor muy amargo.

Esta no había sido su primera mala experiencia de este tipo. En 1967, en la NASCAR le tocó calificarse después de que su compañero de habitación, Billy Foster, tuviera un fatal accidente donde perdió la vida.

Fuente: Dominio público.

En 1969, Andretti compitió en las 500 millas de Indianápolis resultando vencedor de la misma. Fue durante esta competición que Andretti utilizó un reloj que prácticamente le iba a acompañar en su carrera deportiva de principios de los 70. En la imagen inferior lo podemos observar con detalle.

Fuente: http://www.onthedash.com

Al no ser fruto de un patrocinio, durante mucho tiempo se especuló sobre la posible identificación de la marca del reloj, sacando a relucir en la palestra dos posibles candidatos: Le Jour y Yema. Empecemos por Yema.

Fuente: https://omegaforums.net/threads/vintage-yema-rallye-rallygraf-mario-andretti-valjoux-7734.73436/

La compañía francesa Yema se fundó en 1948 en la región de Besançon. A finales de los años sesenta se convirtió en el mayor exportador de relojes de Francia. Yema producía relojes inspirados y preparados para la náutica, las carreras de coches y el buceo. En 1966, sacó su colección RallyGraf para los aficionados a los automóviles y pilotos de competición.

Fuente: https://sites.google.com/site/yemaniachrono/saga-guichet

La irrupción en el mercado de esta colección fue muy exitosa, como podemos advertir en la siguiente imagen publicitaria de 1970, que alude a la película “Le Mans” del gran Steve McQueen.

Fuente: https://sites.google.com/site/yemaniachrono/saga-guichet

El supuesto Yema de Andretti llevaba el calibre Valjoux 7734. Un calibre muy robusto que era ideal para las duras condiciones que sufrían los pilotos durante la competición.

Fuente: Dominio público.

El otro candidato en puja se trata de un Le Jour. Como podéis observar, el parecido con el Yema es asombroso.

Fuente: http://www.vintage-breitling.com/?product=yema-lejour-rally

Le Jour comenzó su andadura en los años 60 utilizando en sus relojes los calibres Valjoux 72 y 92. Estos magníficos calibres, la gran calidad de sus acabados y los moderados precios a los que se ofrecían sus relojes hicieron que la marca fuese un verdadero éxito. Sus productos se dirigían al mismo segmento que Yema, a saber: el automovilismo de competición, la náutica y el sector de la aviación. En 1965, Le Jour incorporó cronógrafos con el calibre Valjoux 7733, abaratando sus costes. Además, de todos es sabido la relación que tuvo esta marca con Heuer, en la que Le Jour firmaba con su nombre una serie de cronógrafos fabricados por Heuer, haciéndolos más asequibles en el mercado.

Fuente: http://www.onthedash.com/docs/LeJour.shtml

Pero no sólo colaboró con Heuer, sino que también hubo una relación comercial con la francesa Yema. Fue una operación de marketing para vender los relojes Yema fuera de Francia, principalmente en USA en los años sesenta. Por tanto, si comprabas en USA un Le Jour en realidad es como si estuvieras comprando un Yema.

Así que durante mucho tiempo se ha discutido cual era el reloj que llevaba Andretti, sin llegar a una conclusión para determinar la proveniencia del mismo.

Fuente: Chronocentric.com

Tuvo que ser el propio Mario Andretti quien en una reciente entrevista, concedida el 11 de abril de 2018 a la revista Fratello, desvelase el misterio. Y para sorpresa de todos, el reloj con el que ganó las 500 millas en 1969 se trataba de un Wesley’s Rallye, que aún conserva en la actualidad como podemos apreciar en la siguiente imagen.

Fuente: Sports Management Network

La edición Wesley’s Rallye era otro alias de la marca Yema para comercializarlos en USA en la década de los 60. La legislación americana protegía mucho el producto “Made in America”, impidiendo a marcas relojeras europeas vender en su nombre a riesgo de sufrir la imposición de grandes tasas. Marcas como Yema se asociaban con empresas ensambladoras locales que importaban las piezas por separado, y montaban los relojes en suelo americano, evitando así las trabas arancelarias. En esta magnífica imagen de Andretti, podemos comparar los dos relojes. ¿Qué decir sobre ellos, ya que a fin de cuentas son casi el mismo reloj? El vídeo asociado con esta imagen lo podéis ver aquí.

Fuente: https://wornandwound.com/mario-andretti-and-the-story-of-his-yema-rallye/

Queda añadir que el año pasado Yema sacó al mercado una reedición muy fiel al reloj original, con la ref. YRAL2019-AAS, en una edición limitada a 1969 unidades.

Fuente: https://en.yema.com/products/yema-rallye-andretti-limited-edition-yral2019

No quisiera terminar esta entrada sin compartir una gran cita del formidable Marco Andretti:

“If everything seems under control, you’re not going fast enough.”

Fuente: https://peterwindsor.com/2012/03/03/dinner-with-mario/
Team Lotus owner Colin Chapman (GBR), left, chats with Mario Andretti (ITA), in car, Lotus 49B who qualified in 21st place but was excluded form the race as he raced In Usa within 24 Hours. Italian Grand Prix, Monza, Italy, 8 September 1968

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8 comentarios sobre «Racing Watches: Yema & Mario Andretti»

  1. Muchas gracias por el artículo. El Yema precioso y muy curiosa la historia de que era un “Wesley’s Rallye” por motivos arancelarios.

    Respecto la publicidad del Yema y Le Mans+Steve Mcquenn… jejeje hoy en día creo que sería tildada, como mínimo, de engañosa.

    Saludos

    1. Toda la razón. Yo siempre había asociado esa imagen deSteve McQuenn al Heure cuadrado. Eran otros tiempos y la publicidad no se miraba con lupa

  2. Cuando leo sobre Yema me da pena ver cómo ha terminado… Intentando hacer lo mismo que hacía.

    Por cierto que gran artículo, y muy divulgativo. Lo de Wesley no lo sabía.

    1. Cierto en parte, ya que no es solo Yema, muchos fabricante viven de un solo producto o gama o estilo….

      De todos modos el año pasado, por estas fechas estuve en Besançon y me sorprendió la vida relojera de la ciudad.

      Están recuperando y relanzando antiguas marcas relojeras así como creando nuevas.

      Respecto Yema tiene un grupo inversor detrás y supongo que cuando relancen la marca y nuevos calibres intentarán sacar nuevos productos….

      Lo comenté en este artículo por si es de tu interés

      https://www.safonagastrocrono.club/relojeria-europea-hay-vida-mas-alla-de-suiza-parte-i/

      Saludos

  3. Como editor de la serie “Racing Watches” que semanalmente nos está regalando nuestro amigo Javier, debo decir que esta imagen publicitaria a mi me impactó. Decidí incluirla en el artículo ya que expresaba de manera muy gráfica la importancia que tuvo Yema dentro del mundo de la competición automovilística. A mi parecer lo más probable es que este anuncio sea “post film” ya que Heuer era el patrocinador oficial de la película. Aún así no podemos descartar una relación comercial legítima de Heuer con Yema, ya que como bien nos enseña Javier, la primera fabricó relojes para Le Jour que a su vez trabajaba para Yema en el mercado USA. Tampoco se puede descartar de primeras que MCqueen no tuviese o llevase un Yema durante el rodaje de la película. He contactado con la fuente original del anuncio para poder obtener más información del mismo. si es así, vertiré la información en este apartado de “comentarios”.

    1. Estaría genial que contestaran y todos saldremos de dudas.

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