Racing Watches: SEIKO & François Cevert

@javierreloj

En anteriores entradas dedicadas a Racing Watches hemos ido viendo un buen elenco de marcas de relojes europeos.

Hoy dirigiremos nuestra mirada al lejano oriente, hacia una de las marcas más prestigiosas y conocidas del mundo: SEIKO. De la mano del carismático piloto francés François Cevert nos adentraremos en la desconocida y particular relación de SEIKO en el mundo de la alta competición automovilística.

Fuente: Dominio público.

Quizás muchos no recordéis a nuestro malogrado protagonista de hoy. François Cevert, apodado “Le Prince”, tuvo una corta pero intensa carrera deportiva entre 1965 y 1973. Sus éxitos en categorías inferiores (Fórmula 2 y 3) y otras competiciones como las 24 h de Le Mans, hicieron que captase la atención del gran piloto Sir Jackie Stewart, del que ya escribimos en esta entrada y fichase para el equipo Tyrrel, convirtiéndose así en su compañero y alumno en la máxima competición automovilística que es la F1.

Fuente: https://www.auto10.com/vintage/francois-cevert-el-principe-encantador/16078

Su buen carácter, su estilo de pilotaje rápido y competitivo y su atractiva imagen, pronto hicieron que Cevert se convirtiera en una estrella mediática dentro y fuera del circuito de la competición, de ahí su apodo.

Fuente: https://www.garaz.cz/clanek/francois-cevert-misto-titulu-mistra-sveta-f1-prisla-smrt-21001174

Cevert consiguió en 1971 ganar su primer y único gran premio en el circuito de Watkins Glen. En 1972, su temporada en la F1 fue bastante irregular, no así en el campeonato de resistencia, donde su equipo logró el campeonato del mundo y él logró un segundo puesto en las 24 h de Le Mans.

En 1973, consagró su carrera con el equipo Tyrrell, siendo el perfecto escudero de Stewart que se alzó como campeón del mundo. Ese año, nuestro protagonista consiguió seis podios (segundos puestos) y se rumoreaba que en el siguiente año Stewart se quería retirar de la competición y que el francés debería ser su sustituto natural y líder del equipo.

Fuente: https://www.auto10.com/vintage/francois-cevert-el-principe-encantador/16078

Aunque ha sido difícil documentarlo gráficamente, Cevert utilizaba un cronógrafo de SEIKO, concretamente la referencia 6139-6000 como podemos observar en la siguiente imagen.

Fuente: Dominio público.

Como muchos ya sabréis, el SEIKO 6139-600X tiene el honor de ser el primer cronógrafo automático que se comercializó, tras una disputa feroz con el conocido Zenith El Primero, a quien la casa Helvética bautizó así por afirmar que fueron ellos quienes crearon el primer crono automático.

A continuación, os muestro un ejemplar de nuestro compañero @aviationwatchcollector. Es de 1978, el último año de producción de la referencia.

Fuente: https://www.instagram.com/p/CCk9LGWHkk5/

Los SEIKO 6139-600X se trataban de verdaderos “caballos de batalla”, unos cronos muy compactos con una gran resistencia al agua y equipados con el fiable calibre 6139, con embrague vertical y rueda de pilares. Aquí os muestro el novedoso calibre 6139 sin el rotor de carga.

Fuente: https://wornandwound.com/watchmakers-bench-breaking-down-a-seiko-6139-chronograph/

Como hemos apuntado anteriormente, los SEIKO 6139-600x eran relojes muy resistentes y fiables, algo indispensable para las duras exigencias de la competición automovilística. Aunque quizás la prueba más dura para este fantástico reloj vino dada de la mano del coronel William Pogue en la Misión Espacial Skylab-4, siendo el primer crono automático en viajar al espacio sin estar homologado por la NASA. Ya hablamos de este hazaña en una entrada presentada por nuestro compañero @spitfiremkii.

Desconocemos si Cevert eligió utilizar el Seiko 6139 por “motu proprio” o existió una relación de patrocinio entre SEIKO y nuestro piloto. En la siguiente imagen podemos apreciar a nuestro protagonista con su reloj.

Fuente: Dominio público.

La falta de documentación e información por parte de SEIKO nos ha impedido establecer cuáles fueron las relaciones comerciales de la marca con la F1. Sin embargo, sí podemos citar el ejemplo de la relación entre el equipo Lotus John Player Special y SEIKO, que se plasmó en un nuevo crono con la referencia 6138-8030. Éste apareció poco después del 6139 y tiene los colores y la estética característicos del equipo (cabe señalar que los colores vinieron dados por el patrocinio de la tabacalera John Player).

Fuente: https://petrolicious.com/articles/this-is-the-biggest-ever-gathering-of-john-player-special-lotus-formula-1-cars
Fuente: https://www.picuki.com/media/2371380219725249610

Fuera de la Formula 1 encontramos otras referencias de SEIKO ligadas al mundo del automovilismo de competición (en este caso con el mundial de resistencia), específicamente con el patrocinio del Chevron B19 en la competición de Silverstone (1973).

Fuente: Dominio público.
Fuente: https://www.oldracingcars.com/Images/cole/ChevronB19-Silverstone-1000x.jpg

SEIKO también lanzó al mercado el denominado “Rallie Diver” con la referencia 6106-8229, que parecen una clara apuesta estética y funcional orientada al mundo de la competición automovilística.

fuente: https://www.fratellowatches.com/tbt-seiko-6106-8229-rally-diver/

Como hemos apuntado anteriormente, 1973 fue el año en que Cevert se consagró en la competición. Desgraciadamente, el 6 de octubre, un fatal accidente durante los entrenamientos del gran premio de USA en su circuito fetiche, Watkins Glen, acabó truncando la vida y la fulgurante carrera deportiva de nuestro joven protagonista. Fue un accidente especialmente trágico porque su equipo ya se había proclamado campeón mundial de constructores y su mentor, Sir Jackie Stewart, renovaba su título de campeón de pilotos.

François Cevert encumbró, sin saberlo, a la marca nipona en los altares de la F1.

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8 comentarios sobre «Racing Watches: SEIKO & François Cevert»

  1. Muy interesante, como siempre. 😉

    Solo dos apuntes ortográficos que he visto y que os paso por privado para corregirlos. Por lo demás, un gran artículo. 🙂

  2. Muchas gracias por el artículo.
    El 6139 es precioso y siempre he dudado entre el dial dorado o el azul que aparece en el artículo.

    Quién pudiera tenerlos, si no todos, al menos unos cuantos.

  3. Gran artículo Javier, de nuevo, Muchas gracias y ya esperando ansioso el próximo de la saga.

  4. Como de costumbre gran reportaje.
    Y estos cronos, indudablemente marcaron historia, aunque los 8110 de Citizen creo que fueron superiores.

    1. Gracias.
      Si todo va bien en el próximo capítulo hablaremos de Citizen.

  5. […] en la entrada anterior pudimos disfrutar y conocer como SEIKO estaba bien representada en el mundo del motor, hoy vamos a […]

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