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Una Breve Historia De Los SEIKO Divers

@calibre321

¿Cuántos aficionados a la relojería, me pregunto, empezaron su carrera en el coleccionismo atraídos por un diver de SEIKO? Imagino que el número es elevado. Asequibles, omnipresentes y francamente geniales, estas leyendas de uso diario han definido – y refinado – la esencia de un reloj de buceo durante más de medio siglo. Cabe destacar que SEIKO no estuvo entre los primeros precursores en este campo. Este honor pertenece a Blancpain y Zodiac, más de una década antes que la marca japonesa. Pero la historia de los relojes de buceo de SEIKO es una muestra de que el ir sin prisas y con constancia permite ganar la carrera.

Nota del editor: 
Este artículo está escrito por @calibre321 (Robi). Apareció por primera vez en su blog calibre321.com el 22/4/2022. Reproducimos, con permiso, una versión traducida, editada y ampliada para poder llegar al público de lengua española.

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Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

Pocos relojes de buceo logran alcanzar ese espacio embriagador del coleccionismo, ocupado por marcas como Rolex y Omega, sin dejar de ser accesibles para el hombre común. Por otro lado, el gran número de modelos, referencias y precios (todos ellos productos de diseño funcional, que mantienen y superan las normas ISO 6425) significa que en algún lugar del catálogo de SEIKO hay un diver esperándoos.

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SEIKO SPB147.
Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

Además, a diferencia de muchas marcas de lujo, SEIKO ha construido un continuo de relojes de buceo a lo largo de los años (desde el más robusto hasta el más extremadamente refinado) que permite al coleccionista evolucionar y crecer con la marca. Ha conseguido crear este espacio único gracias a años de investigación e innovación. No es necesario ser buzo para apreciar la marca SEIKO. La cuestión es que… podríais serlo.

Vamos a retroceder y a sumergirnos en las aguas de SEIKO.

1960s

El 62MAS (1965)

Pida a un profano que le dibuje un reloj de buceo y probablemente reproducirá (con una similitud alarmante) el 62MAS. Así de importante fue el Diver’s 150M para el desarrollo de los relojes de buceo. Mucho de lo que vino después ha sido simplemente variaciones sobre un tema. El nombre oficial de SEIKO para el reloj era 62 Seikomatic Calendar (Diver’s Watch). Se supone que el apelativo 62MAS se originó a partir de los dos primeros dígitos de su número de referencia (6217-8000/1) y del término “autoMAtic Selfdater”. No obstante, estableció, o reforzó, una serie de elementos que se convertirían en la piedra angular del diseño de los relojes de buceo. El reloj original tenía una caja en forma de tonel de 37 mm de diámetro con asas cuadradas y era resistente al agua hasta los 150 metros. Tenía un bisel bidireccional para calcular los tiempos de inmersión, asas perforadas, marcadores de horas luminosos fácilmente legibles y agujas igualmente luminosas. También tenía una distintiva corona grande y sin protección. El movimiento automático 6217 utilizado en el reloj oscilaba a una frecuencia de 18.000 vph (2,5 Hz). Aunque era grande para un reloj de su época, la silueta del 62MAS se convertiría en la forma seminal para los “Skin Divers” de su generación y sigue siendo muy copiada hasta el día de hoy.

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SEIKO 6217-8000, el 62MAS.
Fuente: https://www.seikowatches.com/

El 62MAS fue un encargo exprofeso de la JARE (Expedición Japonesa de Investigación Antártica) a SEIKO para su octava expedición. Sin embargo, el pedido llegó en un momento en el que la marca estaba inmersa en el desarrollo de dispositivos electrónicos de medición para los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964. Con poco tiempo o mano de obra para dedicar al pedido, el Sr. Taro Tanaka, jefe de desarrollo e ingeniero jefe de SEIKO en aquellos años, se inspiró en los Skin Divers suizos ya existentes. Aun así, sorprendentemente, el diseño original del 62MAS se realizó en un mes y entró en producción casi sin refinarse, es decir, sin cambios significativos sobre el prototipo realizado. 

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SEIKO 6217-8001 (Big Crown).
Fuente: @vintage_chck

La referencia 6217-8000 sólo se fabricó de abril a mayo de 1965. Es conocida entre los coleccionistas como la variante “Small Crown” que es, predeciblemente, muy codiciada. Fue la serie posterior 8001 la que acabaría equipando a la 8ª Expedición Antártica Japonesa en 1966. Su corona de mayor envergadura era mucho más fácil de manipular cuando se llevaban guantes.

Curiosamente, a pesar de su posición como padre de todos los relojes de buceo de SEIKO, el 62MAS seguía siendo (hasta hace muy poco) el único reloj de buceo de nivel profesional en el que la marca colocaba la corona en la posición de las 3 h.

Últimamente, abundan las reediciones de las 62MAS. Entre las más populares están la edición limitada SLA017, la más accesible SPB051/53, y las tan alabadas series SPB143, 145, 147 y 149.

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SEIKO SPB147.
Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

Dos Direcciones

Tras el lanzamiento del 62MAS, SEIKO adoptó un enfoque doble para su nuevo programa de relojes de buceo. El desarrollo de sus series 6215/6159 sería el buque insignia de sus divers profesionales; mientras que los 6105, 6306 y 6309 marcarían una línea más accesible de relojes para los divers recreativos, un campo que estaba entrando en su apogeo a mediados de la década de 1960, con desarrollos como la certificación PADI (Professional Association of Diving Instructors) a partir de 1966.

El 6215-010 (1967)

Dos años más tarde, SEIKO se esforzó por superar sus propios límites con el lanzamiento de su primer reloj diver con capacidad de resistencia al agua de 300 metros. Además de duplicar su sumergibilidad, el nuevo reloj establecería la emblemática ubicación de la corona en la posición de las 4 h. Pero, igualmente, este novedoso diver utilizaba una caja monobloque y un movimiento mejorado de 35 rubíes con función de parada de segundero. También añadiría una escala de bisel de tiempo transcurrido de quince minutos. La construcción monobloque eliminó la necesidad de un fondo de caja y desempeñó un papel importante en el aumento de la resistencia al agua.

El 6159-7001 (1968)

Poco después del lanzamiento del 6215-010, SEIKO presentó su primer movimiento de alta frecuencia (10 vibraciones por segundo). Basado en el calibre Grand Seiko 6159A de cuerda manual, el movimiento de 36.000 vph proporcionaba una mayor precisión para su diver 300 m. La caja monobloque se mantuvo y equipaba una corona roscada. El bisel estaba disponible como variante de cuenta atrás y de tiempo transcurrido. La producción de este reloj se limitó a un solo año, entre 1968 y 1969.

Como tal, el reloj es altamente coleccionable hoy en día y al igual que el 62MAS, recibió su propia reedición en edición limitada en 2018 (con el SLA021/23/25) cariñosamente apodado como “Marine Master”. Ahora está disponible en formatos algo más accesibles, como las series SBDX y SBDC – también conocidas como “Baby Marine Master”.

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SEIKO SLA021.
Fuente: @jeremydw3

1970s

Los años 70 fueron una época tumultuosa para la industria relojera como resultado de otro desarrollo de SEIKO, el movimiento de cuarzo. Sin embargo, aunque esto sin duda jugó un papel en el programa de relojes de buceo de la marca (y de otras), el enfoque de SEIKO continuó siendo doble durante la década, con el desarrollo de su muy mitificada serie “Professional Diver” por un lado, y la promoción de sus divers de 150 m por medio de varios diseños icónicos.  

El Professional Diver’s 600 m (1975)

En un hecho que ahora es casi legendario, SEIKO recibió una carta en 1968 de Hiromi Oshima, un buceador comercial que operaba desde la ciudad de Kure en Japón. Los buzos profesionales, a diferencia de los recreativos, a menudo operan en saturación, viviendo en cámaras presurizadas durante días y semanas sin salir a la superficie. Según la carta, los relojes de buceo de 300 m que producía la marca no eran eficaces para las condiciones de trabajo a las que se enfrentaban. Además del daño inherente al trabajo de construcción que se estaba realizando, la penetración de helio, presente en la mezcla de respiración de los buzos, resultaba mortal para los relojes. Las juntas en uso permitían que el gas se filtrara y se acumulara dentro del reloj. Con el tiempo, la acumulación creaba suficiente presión para hacer volar los cristales.

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SEIKO 6159-022.
Fuente: https://www.seikowatches.com/

Poco después de que la carta saliera a la luz, representantes de la empresa respondieron visitando el lugar de trabajo del buzo. Tatsuro Akabane (del equipo de diseño de la fábrica de Suwa) y Taro Tanaka (todavía jefe de desarrollo de SEIKO) entrevistaron a Oshima y a sus colegas en relación con sus preocupaciones. Los hombres incluso descendieron en una campana de buceo para experimentar ellos mismos las condiciones.

Poco después, Tanaka y un tal Ikuo Tokunaga (un ingeniero que se incorporó a SEIKO en 1970) reunieron un equipo de investigación para abordar el problema. El resultado de esta exploración de cinco años fue la concesión de veinte nuevas patentes y la creación del Professional Diver’s 600m (6159-022).

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Fuente:
https://www.safonagastrocrono.club/hands-on-with-the-seiko-tuna/

Mientras que marcas como Rolex y Doxa resolvieron el problema del buceo de saturación con la creación de una válvula de escape de helio, SEIKO adoptó un enfoque muy diferente. Entre las muchas innovaciones, quizá la más importante fue la creación de una junta en forma de L que simplemente impedía que el gas entrara en el reloj. Sin embargo, para soportar mejor los rigores del trabajo, el reloj también se construyó en titanio y se alojó en un manto en forma de disco que lo hacía ligero, a prueba de corrosión y muy resistente tanto a los golpes como al magnetismo.

La extraña forma de lata acabaría dando lugar a su apodo, el “Tuna”. Tres años más tarde, también se equiparía con un movimiento de cuarzo y reinaría como el buque insignia de los relojes de buceo profesionales de SEIKO hasta 1986.

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SEIKO SBBN033.
Fuente: @trailsandtritium

Hace dos años fue reeditado, lanzándose la edición limitada SLA041 junto a líneas más asequibles (SRPE29/31 y SRPF81/83). También está disponible con movimiento de cuarzo (SBBN031/33 y otras referencias).

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SEIKO SBBN045.
Fuente: @jeremydw3

6105-8000/811X (1968/70)

Igualmente legendario, por diferentes razones, fue el siguiente modelo de diver de 150 m de SEIKO, hasta ahora conocido como el “Captain Willard“. Originalmente desarrollado en 1968 como el 6105-8000, fue el modelo posterior 811X el que resultó ser más popular. Su exclusiva y robusta caja acolchada, su precio competitivo y su fácil disponibilidad en las tiendas PX (los economatos militares) hicieron del 6105 un éxito entre las tropas estadounidenses que lucharon en la guerra de Vietnam. Era tan común que el personaje de Martin Sheen, el capitán Willard, llevaba uno en la película Apocalypse Now de 1979, lo que le dio su nombre al reloj.

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SEIKO Willard.
Fuente: https://www.seikowatches.com/

Sin embargo, más que por su eventual estrellato en la cultura popular, el 6105 destacó por la excepcional calidad de construcción y la propuesta de valor que representaba. El diver de SEIKO, como reloj para todos los públicos, bien podría encontrar su génesis aquí.

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SEIKO Diver’s 6309.
Fuente: @jeremydw3

Las futuras encarnaciones incluyeron las referencias 6306 y 6309, que presentaban una forma ligeramente diferente de la caja tipo cojín y se hicieron más conocidas como los “Tortuga”. El 6309 hizo su propio debut en el cine – aunque algo menos icónico – en la muñeca de Ed Harris en la película Abyss de 1989. 

Aunque SEIKO dejó de fabricar el reloj a finales de la década de 1980, recuperó el Tortuga en 2016 (SRP77X) e incluso reeditó el Willard en 2020 (SPB151/153).

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SEIKO ProSpex “Tortuga” SRP777.
Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

1980s y 90s

Durante las siguientes dos décadas, los populares divers de 150 m de SEIKO pasarían a tener una resistencia al agua de 200 m.  El cuarzo, los calibres Kinetic y la energía solar harían acto de presencia a medida que la marca seguía progresando. En 1986, el ProSpex Diver’s 1000 m (7C46-7009) se convertiría en el primer reloj en usar cerámica, utilizándola para sustituir la anterior cubierta de titanio. La resistencia al agua era ahora buena hasta un kilómetro completo bajo el mar y el reloj equipaba un movimiento de cuarzo. Se ganó el apodo de “Golden Tuna” debido a sus reflejos dorados. El Scuba Master, lanzado en 1990, anunció la incursión de la compañía en la tecnología digital de buceo. Y llegado el año 1995, SEIKO empezó a producir divers con medidores de profundidad, termómetros y cuarzos “Kinetic” que no requerían cambio de batería.

Y luego, por supuesto, llegó una cosita llamada SKX…

El SKX o 7S26

El ADN del SKX se remonta a finales de los años setenta con la creación del 150 M Diver’s 7548 y más tarde con el 7002 de 1988. Pero no fue hasta 1996 cuando la icónica propuesta de valor se hizo realidad. En cierto sentido, retomó el camino que dejaron atrás el 6105 y el 6309 como un diver asequible y robusto. Porque aunque SEIKO había empujado los límites de la tecnología de los relojes de buceo e impulsado la innovación en el campo, en cierto sentido, su nombre de marca se forjó en las trincheras (tanto literal como figurativamente) y en su uso popular. Ningún otro reloj de buceo de SEIKO encarna mejor esta noción que el SKX en todas sus iteraciones.

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SEIKO SKX009.
Fuente: @seikoshine_watch

Un reloj de pulsera de uso diario, en pocas palabras, es un reloj que se puede llevar cómodamente, golpear, abollar y rayar sin perder el sueño por ello. Se podría argumentar (si alguna vez os habéis topado con una esfera tropicalizada, un bisel descolorido y una caja maltratada) que un “beater” sólo mejora su carácter con cada nueva muesca. Un reloj de batalla sólo tiene que ser tres cosas: funcional, duradero y… barato. En resumen, el SKX.

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SEIKO SKX013.
Fuente: @notaonewatchguy

Sin ser un reloj perfecto, el SKX estaba equipado con el calibre 7S26, un movimiento de 3 Hz que era razonablemente preciso, pero sin función de parada de segundero o remonte manual. Cumplía y superaba las normas ISO 6425, pero utilizaba Hardlex en lugar de zafiro. Su lumen era legendario, pero sus marcadores estaban pintados y no aplicados. Su brazalete hacía ruido. El reloj generó una cultura mod como ninguna otra.

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SKX007 Mod.
Fuente: @seikoshine_watch

Pero el SKX logró algo que es muy difícil de cuantificar. Cumplió con alguna prueba de fuego no escrita que mide no sólo la relación calidad/precio, sino el caché. El SKX representa un apretón de manos secreto entre los aficionados. Y yo diría que este mismo sistema arcano de evaluación puede aplicarse a varios divers de SEIKO, antes y después.

Conclusiones

Una de las cosas que me parece más entrañable de la herencia de buceo de SEIKO es la práctica que han adoptado los aficionados a la hora de nombrar los distintos relojes. SEIKO emplea un sistema de numeración opaco, pero esto ha abierto de alguna manera la puerta para que los entusiastas participen en el proceso… y lo hacen. Se puede ver cómo se desarrolla en diferentes foros. Dice algo de la relación entre la marca y sus coleccionistas.

Y aquí estamos…

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SEIKO SKX779 “Monster”.
Fuente: @seikoshine_watch

El Monster, el Samurai, el Sumo y la asociación de la marca con PADI seguirían en el nuevo milenio. El catálogo anterior se abriría y explotaría con gran éxito más recientemente. Las innovaciones continuarían. Y el SKX se retiraría.

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SEIKO SRPC07 “Samurai”.
Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

Pero, tal vez, todo forma parte del plan maestro de SEIKO. ¿Alguien más está pensando en una edición del 30º aniversario del SKX para el año 2026? Ahora, no se os ocurra difundir rumores.

Hoy en día hay más de cien divers diferentes de SEIKO en la serie ProSpex. Los hay de todas las formas y tamaños. Vienen en todo tipo de precios. Todos tienen historia y capacidad. Y más de unos cuantos vienen con el mencionado caché de lo “cool”. Sólo tenéis que elegir vuestra aventura.

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SEIKO SKX013.
Fuente:
https://calibre321.com/2022/04/22/other-watchy-bits-a-brief-history-of-seiko-divers/

Fuentes

Dev, John. The 62MAS 010. 1/9/2019. https://thespringbar.com/blogs/guides/seiko-62mas-010-first-divers-watch/.

Enloe, James. A Look at Seiko’s Early Diver’s. 4/2/2013. https://wornandwound.com/a-look-at-seikos-early-divers/.

History and Information of Seiko Diver’s Watches. 2022. https://chronodivers.com/history-of-seiko-divers-watches/.

Ryugo, Sadao. The Birth Of The Seiko Professional Diver’s Watch. Japan, 2021.

Stockton, Michael. Seiko 62MAS – The First Professional Diver Watch By Seiko. 6/3/2017. https://www.gearpatrol.com/watches/a180423/seiko-tuna-can-watches-you-should-know/.

The History of Seiko Diver’s Watches. 2022. https://www.seikowatches.com/global-en/products/prospex/special/historyofdiverswatches/.

The History of Seiko’s Iconic Diver’s Watch Collection. 22 March 2022. https://divemagazine.com/scuba-diving-equipment/seiko-dive-watch-history.

Agradecimientos:
Quiero agradecer a Pere (@Peteflay), Adam (@aviation_watch) y Miquel (@admin) su contribución y apoyo para poder elaborar este artículo.

4 comentarios en «Una Breve Historia De Los SEIKO Divers»

  1. Buen artículo, me alegro de haber podido aportar mi granito de arena. 🙂

    Apuntar algo que se me olvidó, y es que la razón por la que el 62MAS es el único diver de SEIKO con la corona a las 3 es precisamente debido a esa inspiración del diseñador, Mr. Tanaka, en los divers suizos existentes en ese momento.

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