Reseña Willard III (SEIKO SPB151)

@invitado

Nota del editor: 
Este artículo está escrito por @mpbene6110 (Michael). Apareció por primera vez en su blog michaelswatchblog.de el 31/07/2020. Reproducimos, con permiso, una versión traducida, editada y ampliada para poder alcanzar el público de lengua española.

Introducción

¿Otra entrada en un blog sobre el Willard? ¿Pero no está todo escrito ya sobre este reloj? Quizás, pero vuelve a estar de actualidad ya que hace nada llegó al mercado alemán el nuevo X-Willard, de la gama ProSpex.

Ni corto ni perezoso, la versión con la esfera negra (la referencia SPB151) ya se ha incorporado a mi colección. Tras unos días de disfrutarlo y contemplarlo a partes iguales, he decidido compartir mis impresiones.

Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

Willard Vintage

Primero de todo, echemos un vistazo al “Willard” original, el 6105 vintage.

La referencia 6105-8110 apareció en 1968 y se fabricó hasta 1977. Fue el primer reloj de buceo de SEIKO equipado con la afamada caja en forma “tortuga”, de 44 mm de diámetro. Fue una apuesta valiente para la época, además de triunfadora. Este modelo ya presentaba algunas de las características que hoy todos consideramos típicas de SEIKO. La caja asimétrica con la corona a las 4 h protegida por unas atractivas curvas. Llevaba el conocido calibre 6105, un movimiento automático con 17 rubíes que oscilaba a 21.600 vph. Un calibre sin remonte manual ni inicialmente (se añadió en la serie 6105B) parada de segundero, pero sí con ajuste rápido de fecha. El bisel era bidireccional de fricción y el reloj tenía una resistencia al agua de 150 m. Llevaba un cristal de Hardlex biselado que le daba un aspecto único.

A continuación, os muestro un ejemplar del 6105-8110 en estado impecable que pertenece al compañero aficionado @ajiba54.

6105-8110 (imagen de @ajiba54)
Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

El 6105-8110 no era ni un reloj barato ni caro cuando salió al mercado. Aunque como bien sabemos, lo especialmente llamativo del mismo no era su precio, sino su robustez.

No es de extrañar pues que el afamado aventurero japonés Naomi Uemura eligiera usar este reloj en sus expediciones. En 1970, fue el primer hombre en escalar solo el Denali (el monte McKinley) en Alaska. En 1978, llegó solo al Polo Norte. Desafortunadamente, en 1984 desapareció durante el descenso del Denali en la campaña de escalada invernal. Con este currículum no os debe sorprender que en Japón el 6105-8110 lleva el sobrenombre de “Uemura”.

En la siguiente imagen podemos ver el ejemplar de @ajiba54 puesto. Sus cortas asas lo hacen sumamente versátil, sorprendentemente apto para todo tipo de muñecas a pesar de su caja de 44 mm.

6105-8110 (imagen de @ajiba54)
Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

En el resto del mundo este reloj es apodado “Willard”, en honor del personaje principal de la película “Apocalypse Now“. El Captain Benjamin L. Willard fue interpretado por Martin Sheen.

Dicha película está ambientada en la guerra de Vietnam. Y la elección del SEIKO 6105-8110 no parece ser fruto de la casualidad. Este modelo se vendía en las tiendas PX (Post Exchange) en las bases americanas en Vietnam. Curiosamente muchos soldados estadounidenses optaron por llevar este reloj durante la contienda, en sustitución de sus relojes de dotación. Tal vez porque estos últimos eran incapaces de soportar las difíciles condiciones meteorológicas y las del campo de batalla.

De aquí que Francis Ford Coppola (o más probablemente su equipo) decidieran que este reloj sería el “attrezzo” perfecto para el personaje interpretado por Martin Sheen; igual que en la realidad acompañaba a lo GI’s en sus patrullas por la selva. Este reloj acompañaría al capitán Willard en su búsqueda en la jungla vietnamita del renegado coronel Kurtz (interpretado por Marlon Brando y que lucía un afamado Rolex GMT Master sin bisel, pero esto ya es otra historia).

En resumen, de la película deriva el apodo de “Willard”, que junto al de “Apocalypse” o “Apocalypse Now” usan la mayoría de los coleccionistas hoy en día para referirse al 6105-8110.

Reediciones De Los Divers De SEIKO

En el 2017, SEIKO comenzó con las reediciones de sus famosos relojes de buceo. La primera de ellas fue la del 62mas, que se presentó con la referencia SLA017. Ya escribí en su día una entrada en el blog sobre este lanzamiento. Simultáneamente SEIKO lanzó unas denominadas “reinterpretaciones modernas” del 62mas, con las referencias SPB051 y SPB053 (apodados, predeciblemente, como el “51mas” y el “53mas”). Eran versiones estéticamente actualizadas y bastante más asequibles. Mientras que el SLA017 tenía un PVP de €3.800, el SPB051, por ejemplo, estaba disponible por €1.050.

Aquí podemos observar el SLA017 puesto en la muñeca.

Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

Este esquema, es decir una reedición limitada con un alto precio y reinterpretaciones modernas ilimitadas y más asequibles, continuó en 2018 con el lanzamiento de las referencias SLA025 (la reedición) y las referencias SPB077 y SPB079 (reinterpretaciones modernas apodadas “MM200” o “Baby MM”). Estas tres referencias son básicamente versiones modernas del 6159-7001.

Sin embargo, cuando en el 2019 SEIKO lanzó la siguiente reedición limitada, la referencia SLA033 que reditaba el 6105-8110 original, no presentó ninguna reinterpretación moderna ilimitada y asequible.

El SLA033 era una reedición casi perfecta del Willard. La principal diferencia estética se observaba en la falta del típico pronunciado biselado del cristal. SEIKO dejó un bisel, pero muy pequeño. Sigo sin entender por qué SEIKO optó por equiparlo con un cristal de zafiro con una apariencia tan normal. Este biselado tan acentuado era un rasgo identitario del original, a nivel estético obviamente. Quizás esta decisión explique el menor grado de éxito comercial del SLA033 (desde luego comparado con el SLA017). De hecho, aun es posible obtener unidades con buenos descuentos.

A continuación os muestro un ejemplar del SLA033 que pertenece al compañero @aboutwatches_UF e inmediatamente después muestro el 6105-8110 de @ajiba54. A simple vista se observa el gran impacto visual de haber cambiado la forma del cristal. No hay duda de que el pronunciado biselado del cristal del 6105-8110 complementa las curvas de la caja.

SLA033 (imagen de @aboutwatches_UF)
Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/
6105-8110 (imagen de de @ajiba54)
Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

La Sorpresa Del 2000

Este año, sin Baselworld ni otras ferias del sector, SEIKO anunció la reinterpretación moderna de Willard, sorprendiendo a la mayoría de los aficionados que no lo esperaban tras verse truncado el esquema de lanzamientos el ejercicio anterior. SEIKO sacó dos referencias, la SPB151 con esfera negra y brazalete y la SPB153 con esfera verde y una excelente correa de caucho a juego. Personalmente, también habría dado la bienvenida al SPB151 si se hubiera presentado con caucho, negro en este caso.

Aquí podéis ver el SPB151 con el brazalete original.

Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

Observémoslo más de cerca.

El tamaño se ha reducido hasta los 42,5 mm de diámetro y mide 46,5 mm de asa a asa (¨lug-to-lug”), ligeramente menos que los 47 mm del Willard original. Entre asas la medida es de 20 mm. Lo mejor de todo: ¡el pronunciado bisel del cristal vuelve a hacer acto de presencia! Por lo tanto, el hermoso y especial aspecto del reloj desde cualquier ángulo también ha retornado.

Como casi con todos los relojes, hay algún defecto. En este caso, considero que no enmarcar la ventana de la fecha es una gran omisión. La simple apertura cuadrada en el dial no está a la altura del resto de los acabados.

Pero aparte de esta decepción, el estilo vintage me parece muy logrado, en gran medida porque se conserva un bisel de aleación. El reloj viene con un brazalete de muy buena calidad, pero creo que la mayoría de los aficionados, incluyéndome entre ellos, usarán este reloj con una correa de caucho.

A continuación, os muestro el SPB151 con un caucho estilo “Chocolate Bar”.

Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

El reloj equipa el calibre de 6R35 de gama media, con 70 horas de reserva de marcha. Lleva 24 rubíes y oscila a 21.600 vph (3 Hz). Las especificaciones prometen una precisión de -15/+25 segundos/día, pero mi unidad rinde a +1 segundos/día, un resultado impresionante.

La calidad general que ofrece este reloj es perfecta para el rango de precios que ocupa. El manejo de la corona roscada es de lo más agradable que he visto en cualquier reloj, un elemento que han corroborado mis compañeros de afición. Tal vez SEIKO haya mejorado algún elemento técnico, como las tolerancias de las roscas, pero desconozco los detalles. La caja está muy bien acabada tanto en las partes pulidas como las cepilladas y en sus encuentros. Soy de la opinión que es incluso mejor que la excelente caja de los SPB051/SPB053, además de estar a un nivel superior a las utilizadas en los Baby MM (SPB077 /SPB079). Las asas siguen estando perforadas, facilitando el cambio de correas. En general, creo que SEIKO nos ofrece un excelente conjunto con este reloj.

Vamos a mirarlo un poco más de cerca en el siguiente carrusel de imágenes. Las seleccionadas intentan destacar el cristal biselado, el fabuloso lumen, la icónica forma de pala del segundero y el excelente acabado de la caja.

La última imagen es la del reloj puesto, en este caso en mi muñeca de 17,5 cm de circunferencia. Quizás sea una toma desde demasiado cerca para que apreciéis lo llevadero que es. Pero creedme, esa dimensión de asa a asa atraerá a muchos nuevos compradores una vez se lo prueben.

Fuente: https://michaelswatchblog.de/2020/07/31/willard-iii-seiko-spb151-a-willard-a-willard-no-kingdom-for-a-willard/

A título personal, yo no era un gran fan del Willard. Desde luego, no estaba dispuesto a pagar entre €2.500-€3.500 por un ejemplar vintage perfecto o por la reedición SLA033, y dudo que fuese el único en pensar así. El resultado es que en los últimos años muchos aficionados han optado por comprar reinterpretaciones chinas, unas mejores que otras, pero todas muy asequibles.*

Ahora, sin embargo, ya se puede comprar un Willard auténtico de SEIKO a un precio razonable y con una calidad realmente alta. Ya se puede obtener el Willard III sin necesidad de hipotecar la casa. La referencia SPB151 tiene un PVP oficial en España de €1.450, aunque se puede comprar online actualmente por €1.262. A este precio, me parece que no es ni un reloj barato ni un reloj caro, exactamente como el 6105-8110 de antaño. Con este detalle, SEIKO también ha acertado mucho.

* Un ejemplo de ello es el reloj del grupo local de safonagastrocrono en Mallorca, apodado Saïmko, sobre el que podéis leer en esta entrada: Novedad Saïmko.

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2 comentarios sobre «Reseña Willard III (SEIKO SPB151)»

  1. Gran review que provoca una cri descontrolada.
    Este reloj lo tengo en mi lista de deseos y mas ahora con su reduccion a 42.5 que junto su reducidas garras es “muy muy ponible”.

  2. Un reloj mítico y una gran reedición.
    Me encanta el olor del napalm por la mañana.
    Gracias por la review

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