Reseña Glycine Airman 44 Bronze GL0166

@horology_cr

Hoy os quiero presentar el Glycine Airman Bronze GL0166, un reloj recientemente incorporado a mi colección.

Nota del editor:

El autor de este artículo, Adrián Carballo, es administrador del grupo de Facebook Horology CR: Todo Sobre Relojes, basado en Costa Rica,

Esta entrada es una versión editada y ampliada de contenido publicado el 19/03/2021 en Facebook.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Desde hace algún tiempo tenía en mente añadir a mi colección un reloj de aviador, con la particularidad de que la caja del mismo estuviera realizada en bronce.

En mi búsqueda exploré varias marcas: Laco, Steinhart, Archimede… La pieza no debía sobrepasar mi presupuesto de $1.000 pero, como ocurre muchas veces, la compra fue aplazándose, el presupuesto se fue y vino varias veces… Imagino comprenderéis de lo que hablo.

Finalmente, el día que recopilaba material para un post en el grupo de Facebook sobre la marca Glycine (que resumo más abajo) encontré un reloj que me flechó. Si bien es cierto que inicialmente mi búsqueda se centraba en un reloj tipo Flieger, preferiblemente con un dial Type B, la historia detrás del Airman y la tradición de la marca Glycine me terminaron de convencer para adquirir esta interesante pieza.

El Airman es un reloj que ha hecho acto de presencia en esta web en numerosas ocasiones anteriores: @admin relató la historia del modelo en la entrada Glycine Airman DC-4: The “Skycraper Watch”, mientras que @aviationwatchcollector reseñó la referencia GL0217 en la entrada Glycine Airman DC-4.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/glycine-airman-dc-4-the-skycraper-watch/

Además, apareció en los capítulos Relojes De Piloto: La Historia y Relojes De Piloto: Características Típicas de la trilogía que publicó @aviationwatchcollector.

Por último, en la entrada Reseña Rolex GMT-Master II 16710 “Coke”, también de @aviationwatchcollector, se volvió a cubrir la cronología que establece que el Airman de 1953 fue el primer reloj de piloto pensado para mostrar tiempo dual.

La Historia

Glycine como marca ofrece un indudable pedigrí, habiendo sido establecida por Eugène Meylan en 1914, en Bienne, Suiza, donde sigue teniendo su base de operaciones.

Se especializó inicialmente en el diseño y la fabricación de pequeños movimientos para relojes de señora. Ya en la década de 1930, Glycine lanzó sus primeros relojes automáticos y posteriormente cronógrafos.

Si os interesa la historia en detalle de la marca (por ejemplo la cronología de sus modelos o de sus patentes) os recomiendo encarecidamente una visita al fabuloso blog Glycintennial.

La marca es especialmente conocida por su línea Airman, que se estrenó en 1953. Nació como un reloj de piloto que mostraba la hora en formato 24 h, cuyo bisel giratorio, también de 24 h, permitía el seguimiento de una segunda zona horaria.

El reloj se hizo muy popular entre pilotos, tanto militares como comerciales. El Airman fue usado por muchos pilotos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. durante la Guerra de Vietnam, como se aprecia en esta conocida imagen en la que podemos ver a nuestro protagonista en la muñeca de un oficial (capitán) a los mandos de un supuesto Phantom F4.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/glycine-airman-dc-4-the-skycraper-watch/

El Airman también fue usado por el astronauta Charles “Pete” Conrad Jr. Hay bastante documentación gráfica que lo confirma, especialmente relacionada con su primera misión a bordo del Gemini V en 1965, como se aprecia a continuación. En la imagen, abajo a la izquierda, podéis ver como lleva dos relojes en la muñeca derecha: un Omega Speedmaster y un Glycine Airman.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/glycine-airman-dc-4-the-skycraper-watch/

También hay imágenes de Conrad llevándolo a bordo de la misión Gemini XI de 1966. Por último, en 1969, Conrad se embarcó en la misión Apollo 12, donde aterrizó en la Luna y se paseó sobre ella. Desgraciadamente, de la presencia del Airman en esta misión no hay evidencia, por lo menos hasta la fecha.

Con el tiempo, el Airman fue mejorando, añadiéndose parada de segundero a los pocos años. Más tarde se emplearon mejores calibres, incluidos los GMT, permitiendo con ello el seguimiento de tres husos horarios (el indicado en la esfera, en el bisel y la aguja GMT). A finales de los años 70, previsiblemente hubo versiones con calibres de cuarzo.

Manteniendo el enlace con el mundo de la aviación, Glycine también presentó el Airman SST en 1967, inspirado por aviones de transporte supersónicos como el Boeing 2707. Este reloj se presentó en una caja en forma de tonel, con esfera naranja y bisel giratorio interno.

Fuente: https://www.vintagewatch.ca/

En la actualidad Glycine ofrece tres variantes estéticas del Airman.

En primer lugar, está la sub-gama Airman Vintage con look vintage, pero con componentes de construcción moderna. Se ofrece en tres tamaños (36, 40 y 42 mm), con y sin complicación GMT, y en formato 12 h o 24 h. Conserva la segunda corona a las 4 h para fijar el bisel, que permite la indicación de un segundo o tercer huso horario girándolo.

Glycine también ofrece la sub-gama Airman Contemporary, en tres tamaños (42, 44 y 46 mm), con y sin la complicación GMT. De nuevo, conserva la segunda corona para fijar el bisel.

Finalmente, Glycine ofrece la sub-gama Airwoman, de 36 mm, que son versiones tres agujas que conservan la estética del Airman, incluida la segunda corona.

En 2016, Glycine se unió al grupo Invicta Watch, participando esta última en el desarrollo de estrategias de distribución y marketing para la empresa.

La marca perdió algo de su glamur tras esta adquisición, pero por lo general sigue considerándose una marca de entrada al “lujo” suizo, compartiendo mercado con marcas como Certina, Tissot o Raymond Weil. Watch Rankings la incluye en esta lista de marcas.

Invicta es un caso muy especial en este mundillo de la relojería. Es una marca fundada en 1837, siendo desde luego una de las casas históricas, pero cuando los relojes empezaron a hacerse más grandes y menos discretos a partir de los años 90, decidió apostar muy fuerte en esta dirección. Estas tendencias, que por lo general llevan años revirtiendo, siguen muy presentes en la gama de Invicta. Es por ello que a la marca se la asocia con el mal gusto. Yo soy de la opinión que un reloj debe satisfacer a su dueño, y a nadie más, pero no hay duda de que Invicta no intenta complacer más que a su propio público. Dicho esto, recientes lanzamientos de la marca empiezan a dejar entrever que quizás empiece a tirar de archivo, como muchas otras, reeditando algunas de sus viejas glorias.

De todos modos, esto en concreto no parece haber afectado a Glycine. De hecho, desde la adquisición hace cinco años, Glycine ha reducido su gama para concentrarse en sus dos productos estrella, el Airman y el Combat Sub, aunque recientemente ha lanzado el Airpilot, una gama de cronógrafos de cuarzo.

Sin embargo, Glycine sí que ha sufrido de la desquiciada política comercial y de precios de Invicta, muy criticada y a mi parecer justificadamente. La empresa tiene por costumbre anunciar unos PVP absurdos y ofrecer sus piezas a lo que aparentan ser suculentos descuentos. Esta política es muy dañina para la marca, en mi opinión.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/glycine-airman-dc-4/

El Reloj

Lo primero a destacar es que se trata de un Airman, es decir el primer reloj de piloto con la función de doble huso horario, o GMT de fijarse el bisel acorde con la hora de Greenwich.

Muchos piensan que Rolex fue la primera en presentar un reloj de este tipo, con su GMT-Master de 1955. La verdad es que Glycine se le adelantó por dos años. Es cierto que el GMT-Master añadió una aguja de 24 horas, pero esta era esclava a la aguja horaria que giraba dos veces por día. En resumen, añadía poco o nada, a la funcionalidad del Airman. Además, no fue hasta 1971 cuando Rolex introdujo parada de segundero al calibre que equipaba el GMT-Master, una prestación que el Airman ya incorporaba desde 1955.

Dicho esto, con la introducción del GMT-Master II en 1983, Rolex definitivamente empezó a destacar en este segmento, por lo menos tecnológicamente hablando. Este nuevo modelo presentaba ajuste rápido de la hora. Esto permitía, por fin, disponer de tres husos horarios en el reloj: la local, la que marcaba la aguja GMT y una tercera cambiando la posición del bisel.

Pero bueno, centrémonos en la referencia GL0166, un modelo que se enmarca dentro de la línea Airman Contemporary, una gama de 40 modelos en tres tamaños distintos (42, 44 y 46 mm).

Aparte de la historia del reloj, para mí el protagonismo en este caso se lo lleva la caja de bronce, cuyo color y tonalidad son muy llamativos. La caja está cepillada con un acabado muy cuidado, pero sobre todo es la forma de la caja, su tamaño y las largas asas la que lo hacen particularmente vistoso. Es un reloj que no pasará desapercibido, de eso estoy seguro.

El reloj se distingue por sus dos coronas roscadas, ambas acanaladas. La de las 3 h sirve para ajustar el calibre y termina con un atractivo patrón cuadriculado en su parte exterior. La corona adicional firmada a las 4 h sirve para asegurar el bisel giratorio. Engancha las muescas del bisel una vez atornillada. Es un mecanismo patentado por Glycine que no se ve en ningún otro reloj.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El reloj tiene un diámetro de 44 mm por 12,2 mm de alto. Su longitud (“lug-to-lug”) es de 51 mm, con 22 mm entre asas. Es sorprendentemente fino para el ancho que tiene y además relativamente corto en relación con su ancho. Esta combinación lo hace bastante llevadero, a pesar de su gran tamaño. No tengo duda de que los 44 mm de diámetro harán que muchos lo descarten. Incluso en mi muñeca de 17,5 cm lo veo grande, aunque la verdad no me molesta en demasía usar relojes así de grandes y definitivamente es un reloj con el que disfruto mucho.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El gran atractivo de añadir un reloj de bronce a la colección es poder disfrutar de un reloj que envejeciera conmigo. Como bien sabéis, el bronce sufre un proceso de deterioro o patina muy interesante, que lo hace cambiar de color de una forma muy particular y específica en cada caso. No dejo de pensar en los cambios que tendrá con el tiempo.

Además de la caja de bronce, otro elemento visual muy interesante es el dial. Es de color cappuccino con un acabado fumé. Yo creo que es muy atractivo, aportando tonos que abarcan desde el café más claro hasta prácticamente negro.

La esfera lleva números arábigos dorados (oro rosa) para indicar las 24 horas e índices aplicados también dorados rellenos de Super-LumiNova (C1). El índice de tipo bastón que correspondería en el cuarto de las 3 h ha sido sustituido por uno circular para acomodar la ventana del fechador. Esta es muy discreta, con la fuente impresa en blanco sobre un fondo negro. En la línea Airman Contemporary, la marca no añade magnificador de fecha.

Las agujas de la hora y los minutos son de tipo jeringa, enmarcadas en tonos dorados (la tonalidad es la de oro rosa). Las agujas incorporan material luminiscente. El fino segundero con contrapeso añade una pequeña zona luminiscente cerca de su terminación. Por último, el final de la fina aguja GMT es de un notable color rojo.

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La fascinante esfera está coronada por un zafiro abovedado con tres capas de material anti reflectivo en su parte interior.

El reloj equipa el calibre GL293 (que usa como base el Sellita SW330-1, a su vez el equivalente del ETA 2893-2). Oscila a 28.800 vph (4 Hz), cuenta con 25 rubíes y ofrece una reserva de marcha de 42 horas. El calibre decorado con un rotor firmado es visible a través de la trasera de exhibición atornillada, en este caso con cristal mineral.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El reloj ofrece una resistencia al agua de 10 ATM (100 m).

El reloj viene de dotación con una correa de piel de becerro marrón con pespuntes blancos. Tanto la trabilla como la hebilla de bronce están firmadas.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

En lo que concierne al precio, mi recomendación es que no os dejéis impresionar por la lista de precios oficiales de Glycine. Tras la llegada de Invicta Watch Group, estos precios “oficiales” son meramente decorativos. Por ejemplo, el precio oficial de esta referencia en el sitio web de Glycine es de CHF2.150 (€1.950). En mi caso, lo pude conseguir nuevo por $650 (€536).

Me ha complacido mucho esta compra. Creo que ha llenado el vacío de reloj de piloto que tenía en mi colección, además de rellenar dos huecos adicionales. En primer lugar, ahora ya tengo un reloj de bronce. En segundo lugar, he conseguido añadir la complicación GMT, una que mi colección no incluía.

Definitivamente me queda la espinita de agregar un Flieger a la colección, pero creo que para esto esperaré un poco. De momento hay otras piezas en mi interminable lista de deseos…

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