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China Made: Tongji 统机

@beredar

En este segundo artículo de la serie “China Made”, nuestro colaborador nos enseñará un hito importante dentro del mundo de la relojería china, a saber: el “Tongji” o el proceso de estandarización en la fabricación de los movimientos para relojes producidos en China.

Nota del editor:
Desde safonagastrocrono.club tenemos el placer de editar y publicar este trabajo realizado por nuestro amigo y colaborador @beredar (Ricardo), donde nos aproximaremos de manera concisa y clara a la historia horológica china.

Su intención más significativa es la de alejar los prejuicios que imperan hoy en día sobre la industria relojera del gran gigante asiático.

Para ello, el autor nos llevará de su mano a conocer la historia de sus factorías, sus creaciones más significativas y sus particularidades.

Como editor y a la vez lector, no puedo más que agradecerle a @beredar el haberme hecho partícipe de este fascinante viaje.

Antes de empezar me gustaría agradeceros a vosotros lectores la buena acogida y expectación que está teniendo esta serie. También a los editores de safonagastrocrono.club por seguir dándome esta oportunidad para poder llegar a los primeros e intentar (aprovechándome del famoso dicho “engañaros como a un chino”) infundiros algún que otro conocimiento sobre la relojería china. Confío poder ver en un futuro próximo estos grandes relojes en vuestras colecciones.

Si bien es verdad que podría haber continuado nuestro viaje enseñando algunas de las fábricas de más renombre, pienso que (y creo que la gran mayoría de los entendidos de la materia coincidirá) este es un tema muy importante para comenzar a asentar una base firme en referencia a este mundillo.

Me refiero al famoso “Tongji”… Muchos se preguntan al escuchar por primera este término ¿Qué diantres es eso?

Me gustaría empezar apuntando que la palabra 统机 (Tongji) significa “unificado”. Quizás esto ya nos puede dar una idea sobre este concepto, pero veamos ya sin más preámbulos todo lo relativo y concerniente a este movimiento.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Movimiento Estándar Chino (Tongji 统机)

El calibre denominado “Tongji” se corresponde a un movimiento de cuerda manual y alto ritmo que fue fabricado en masa a partir del año 1972 por una gran variedad de fábricas.

Este movimiento fue diseñado en la ciudad de Shanghái por las primeras fabricas nacionales, contando con la ayuda de algunos departamentos científicos de universidades, como el de Tianjin. Salvo tres excepciones de este periodo (de las que hablaremos más adelante), se volvió obligatorio para todas las fábricas suspender la producción de sus propios movimientos y producir en masa este nuevo movimiento “estándar”. Por ello, se puede afirmar que hubo “un antes y un después” dentro de la industria relojera china tras la aparición de este movimiento.

El Cambio

¿Por qué cambiar el diseño de todos los movimientos cuando en la diversidad está el gusto?

La respuesta puede parecer obvia y sencilla si contextualizamos lo dura y difícil que era la vida en la china comunista para un ciudadano normal. En las décadas de los 60 y 70, se decía que un ciudadano chino aspiraba a tener 4 cosas: una radio, una bicicleta, una máquina de coser “sān shēng yī xiǎng (三转一响)” y un reloj de pulsera. Como os podéis imaginar, eso sólo se lo podían permitir las élites del partido y de la cúpula militar.

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Fuente:
http://www.xcbjw.net/index.php?m=Article&a=show&id=359

Podemos afirmar que el estado decidió instaurar la fabricación de un movimiento estándar o “unificado” principalmente por los siguientes tres motivos:

  1. Propiciar que todas las fábricas pudieran obtener ventas y que hubiera un reparto más amplio del capital entre las mismas, evitando así el “mercado” estuviese concentrado en manos de las cinco plantas más grandes y reputadas.
  2. Permitir un intercambio más flexible de piezas de los movimientos entre las distintas factorías; al tener las mismas características permitía obtener ciertas piezas de otras fábricas, pudiéndose además obtenerlas del fabricante más competitivo.
  3. Abaratar los costes de las reparaciones. Pensad que, al averiarse un primer reloj, los relojeros podían aprovechar las piezas de este para reparar un segundo. De hecho, partiendo de un reloj averiado, el mismo relojero tendría para arreglar varios. Esta “lógica” era extensible en un sentido territorial; si bien en las grandes ciudades no se solía carecer de suministros, no ocurría lo mismo en todas las provincias. Con este “método” se aseguraba mínimamente el suministro y abastecimiento de fornitura y la posibilidad de reparar un reloj en todos los rincones de la vasta república.

Su Diseño

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Diagrama del calibre Tongji.
Fuente: Dominio público.

Todo este esfuerzo y planificación dio como resultado un movimiento estándar, conocido como el prototipo SZ-1.

Contaba con menos piezas que la mayoría de los calibres que se fabricaban en la época para que resultara fácil su construcción y reparación. Estos movimientos tenían un mínimo de 17 joyas, latían a 21.600 vph (3 Hz), ofrecían un mínimo de 40 horas de reserva de marcha y una precisión aproximada de ±30 segundos por día. Si os fijáis bien en estas especificaciones, se aprecia que se asemejan a las de muchos calibres actuales, como las de un NH35 de SEIKO. Nada mal para un modelo que surgió hace 50 años…

Pero como adelantábamos al principio, para llevar a cabo este proyecto y aprovechando el cuarto plan quinquenal que exigía un programa de “consolidación” para todo el sector industrial chino, se unieron en el esfuerzo varias factorías y departamentos técnicos de diferentes universidades. Entre los colaboradores podemos incluir: la Shanghai Clock & Watch Industry Company, Shanghai Watch Factory, Shanghai No. 2 Watch Factory, Tianjin Clock & Watch Factory, Beijing, Liaoning, Guangzhou & Xi’an Hongqi Watch Factories, Xi’an Fenglei Meters & Watch Company, junto con el Clock & Watch Research Institute del Ministerio de Industria Ligera en Xi’an y los técnicos y académicos de instrumentos de temporización de la Universidad de Tianjin.

Este nutrido grupo estudió muchos diseños de relojes ya desarrollados y combinó algunas de sus particularidades para realizar el prototipo SZ-1. Los planos se finalizaron en noviembre de 1971. Como curiosidad, hay que señalar que el diseño resultante se asemeja mucho al del Enicar AR1010, tratándose de un calibre que la compañía suiza suministró a los fabricas más importantes que había en China en ese momento. Sin embargo, no hay evidencia de la participación de Enicar en el proyecto SZ-1.

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Imagen del calibre Enicar AR1010.
Fuente: Dominio público.

Primeros Relojes

La Shanghai No. 2 Watch Factory (la Fábrica Nº 2 de Shanghái) introdujo la marca Baosihua y fue la pionera en comercializar un reloj equipado con un movimiento Tongji, antes incluso de que esta usara la designación “ZSE” propia de la fábrica. También se puede encontrar algunos modelos con el grabado SS7 en el puente, siendo estos también anteriores a la designación anteriormente citada.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Así que ya sabéis, si podéis conseguir alguno de estos modelos (muy codiciados por los coleccionistas) no lo dudéis, ya que fueron los primeros relojes en equipar el calibre Tongji o “unificado” chino.

En la siguiente imagen podéis apreciar uno de mi colección particular.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

La Jilin Watch Factory desarrolló una versión más grande con el mismo diseño, denominada HJ1A, que sería usada en relojes de bolsillo.

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Imagen del 638, primer reloj de bolsillo construido en masa por la Jilin Watch Factory.
Fuente:
http://chinesewatchwiki.net/Jilin_Watch_Factory

Hay que destacar que también se produjo el calibre Tongji con unas dimensiones algo más reducidas para equipar relojes femeninos, como este modelo de la fábrica Liaoning.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Algunas Excepciones

Dada la obligatoriedad de usar este movimiento, la mayoría de las fábricas se amoldaron a lo solicitado por el régimen. Sin embargo, hubo algunas excepciones.

Estas excepciones se debieron a diferentes motivos, ya fuesen de tipo económico (las fábricas contaban con calibres más baratos) o porque los relojes en cuestión requerían calibres de una calidad superior a la ofrecida por el Tongji. Este es un tema que desarrollaremos en más profundidad en capítulos futuros.

Veamos ahora algunos ejemplos de fábricas/relojes que quedaron exentos.

El primero es el movimiento SM1A “High-Beat” y cronómetro fabricado por Zuanshi desde la 4º Fábrica de Shanghái. Ya tuvimos la oportunidad de hablar sobre este movimiento en nuestro capítulo introductorio.

Otra excepción fue el calibre ST5, también “High-Beat”, elaborado en la fábrica de Tianjin

Por último, quiero citar el movimiento SN2 de Zhongshan, manufacturado en la fábrica de Nianning.

Resumen

En la China de principios de los años 70 había muchas fabricas diferentes de relojes. Las fuentes consultadas indican que podríamos estar hablando de entre 40-50 fabricantes.

El “Tongji” derivó de un esfuerzo impulsado por el estado chino para consolidar su sector industrial, incluido el relojero. En este último, el objetivo principal era abaratar los costes de producción y permitir con ello que más ciudadanos pudiesen acceder a un reloj.

En este sentido, el Tongji representó un rotundo éxito. Los datos de los que dispongo indican que la producción de relojes en China aumentó desde 6,6 millones en 1974 hasta 33,0 millones en 1982, una enorme expansión que además se hizo contando casi exclusivamente con el mercado interno. También me consta que llegados los años 80, más del 80% de los relojes chinos eran Tongji.

Por todo ello, podemos afirmar que la aparición de este calibre “revolucionó” toda la industria relojera china, introduciendo nuevos estándares de producción, una “democratización” del reloj de pulsera y la plena implantación de una industria que no ha parado de crecer desde entonces.

Continuará…

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6 comentarios en «China Made: Tongji 统机»

  1. Muchas gracias Ricardo.

    Reconozco que me encantan estos artículos que hablan de la historia homológica de un pais. Me recuerda mucho a la Soviética con la unificación de calibres para poder ser producidos en cualquier fábrica o intercambiarse piezas entre estas, dar acceso a toda la población a un reloj económico pero de calidad, facilitar las reparaciones en piases tan extensos etc.

    Espero las siguientes entregas.

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