Relojes Adictivos: El Vostok Amphibia

@calibre321

Hola. Mi nombre es Brent y soy un Vostok-adicto. Han pasado tres semanas desde mi última compra y francamente, es probable que vuelva a recaer muy pronto. No estoy pidiendo vuestra ayuda. Sólo estoy aquí para explicarme. Algunos de vosotros ya conoceréis cómo me siento. Para que lo entendáis los demás, solamente será cuestión de tiempo.

Nota del editor: 
Este artículo está escrito por @calibre321 (Robi). Apareció por primera vez en su blog calibre321.com el 14/04/2021. Reproducimos, con permiso, una versión traducida, editada y ampliada para poder llegar al público de lengua española.

Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Para que quede claro, iré directo al grano. Mirad esta adorable versión del Vostok Amphibia: el “Scuba Dude”. Es imposible evitar la adicción.

Amphibia “Scuba Dude” (Ref. 710059).
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/
Imagen de: http://chistopolcity.com/

El Reloj

Voy a hablar de un verdadero “reloj herramienta”. En 1967, las primeros Amphibia salieron de la factoría de Chistopol en la Unión Soviética. Los diseñadores principales, Mikhail Fedorovich Novikov y Vera Fedorovna Belova, habían recibido el encargo de producir un reloj para el ejército soviético que pudiera soportar una presión de 20 atmósferas y además temperaturas extremas. Pero aislado de Occidente, el dúo tuvo que empezar de cero. No tenían acceso a las mismas tecnologías que se encontraban a disposición de los relojeros suizos más avanzados.

¿La solución? La más simple posible, como dicen los anglosajones “keep it simple stupid” (KISS). Utilizar la presión exterior que actúa sobre el reloj para hacerlo impermeable. Similar a la caja de un “compresor”, a mayor profundidad, el Amphibia más fuerte se sella por la presión, ergo más impermeable se vuelve.

Un “Franken-Vostok” de los años 70, montado con componentes varios.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Los primeros Vostok usaban cristales de lucite (polimetilmetacrilato) de 3 mm de espesor y fondos de caja de acero inoxidable con un anillo de bloqueo roscado, con un promedio de dos veces el grosor del que utilizaban los relojes de buceo habituales. Las juntas extra grandes y necesarias para soportar las fuertes presiones estaban fabricadas en caucho sinterizado, un producto que se había desarrollado previamente para el programa espacial soviético.

Caja “tonneau” (090) probablemente producida para el mercado polaco por la impresión “Wostok”.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

El diseño final fue brutal, pero altamente efectivo. Tanto, que al igual que el Omega Speedmaster, el humilde Vostok Amphibia fue llevado al espacio en 1975 por el cosmonauta soviético G.M. Grechko en la misión Soyuz-17.

Esto me hace recordar la leyenda urbana que dice que la NASA gastó 12 mil millones de dólares para desarrollar un bolígrafo que escribiría en el espacio, mientras que los cosmonautas soviéticos simplemente usaban un lápiz. Aunque sólo la historia del Vostok es cierta.

Incluso ahora, uno se puede comprar un Vostok antiguo que funcione por menos de 50 dólares. ¡Pero qué demonios! ¡Si puedes comprarte uno nuevo por 75 dólares!

Vostok Amphibia 110 (Ref. 110649) con bisel modificado. 
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

A Destacar

Hoy en día, el Amphibia se fabrica en más de una docena de diseños de cajas diferentes. Sin embargo, al considerar los distintos diales, biseles, manecillas, coronas, movimientos y correas… bueno, no soy matemático, pero las opciones parecen innumerables. En el momento de la publicación, meranom.com (el distribuidor autorizado desde 2012) ofrece 243 modelos distintos.

Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/
Imagen de: https://www.pinterest.ca/pin/311452130475888923/
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/
Imagen de: https://www.instagram.com/bestwatchpics/

Sin embargo, a pesar de todas estas opciones entre las que elegir, la práctica del “modding” de los Vostok se ha convertido prácticamente en un deporte competitivo. Docenas de proveedores en línea ofrecen repuestos y componentes “aftermark” para toda la comunidad de laboriosos y creativos adictos. Por ejemplo, vostokamphibia.com ofrece un fantástico artículo que recoge los “100 Mejores Mods del Vostok Amphibia“. Algo que en sí mismo no representa más que la punta del iceberg.

Vostok Amphibia 170 (Ref. 170891) con esfera íntegramente luminiscente.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/
Trasera grabada y cierre tipo mariposa.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Sin embargo y a pesar de toda la pasión entre la comunidad de entusiastas, debe decirse que el Vostok Amphibia está lejos de ser perfecto. La mayoría de ellos equipan un bisel de fricción bidireccional que es muy fácil de mover accidentalmente. Difícilmente desearía depender de un mecanismo de este tipo mientras buceo. También se podría argumentar que, si bien es atractivo, el diseño de las cajas de la mayoría de los Amphibia carece de sutileza y elegancia. Y en cuanto a los brazaletes, bueno, un buen amigo una vez se refirió a ellos como los “Vostok Gillette”, en alusión a su efecto “depilatorio”.

El brazalete “Vostok Gillette”.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Conclusiones

Entonces, ¿Qué ocurre con los Amphibia que alimenta el frenesí de sus admiradores?

Para ser justos, los Amphibia son notoriamente duros. “Beyond the Press“, un entretenido canal de YouTube finlandés, publicó recientemente un vídeo que demuestra lo resistentes que son. Cuando se colocó dentro de una cámara de presión, el Vostok, a priori un reloj que ofrece 200 m de resistencia al agua, en realidad aguantó hasta unos asombrosos 800 m antes de fallar. Dado que la mayoría de los buceadores recreativos nunca descienden por debajo de los 30 m (punto en el que se establece la narcosis por nitrógeno) y que el récord mundial para una inmersión libre es de 332 m, se puede asumir con seguridad que el Amphibia no fallará en una piscina.

Agujas esqueletadas, esfera luminiscente y marcadores aplicados (Ref. 170891).
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Y luego está el ya mencionado precio. Si estáis dispuestos a soportar el servicio postal ruso y realizar un pedido directo, tras unos tres meses seréis los orgullosos propietarios de un resistente reloj de buceo automático por unos 75 dólares. Si no sois de los que sienten gratificación alguna tras la entrega de un paquete retrasado, podéis pedir un Vostok Amphibia en Amazon u otros vendedores externos por menos de 100 dólares. Su valor sigue siendo innegable.

Vostok Amphibia (Ref. 170891).
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

Sin embargo, siendo un adicto reciente, tengo otra teoría. La gente ama a los desaventajados, protagonistas idóneos de la mitología. Y no, no nos equivoquemos, el origen de los Amphibia es una historia de desaventajados. Me imagino a Novikov y Belova acurrucados alrededor de una mesa a altas horas de la noche bajo una sola bombilla mirando los fallidos esfuerzos de diseño y algunas piezas de reloj. Quizás con una botella de vodka entre ellos. Fuera de la ventana del almacén siberiano, donde inexplicablemente están escondidos (maldiciendo a James Bond y su apuesto Seamaster), se ha acumulado un metro de nieve. A su alrededor, se desata la Guerra Fría… y entonces, uno de ellos tiene una idea. Eureka.

Sinceramente, debería ser una película… incluso si no sucedió así.

Si queréis conocer la historia del primer Amphibia, no os perdáis el fantástico y detallado artículo de @therussianwatchcorner: Vostok Amphibia Type 350 Primera Generación.

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Vostok Amphibia (Ref. 110649) con bisel modificado.
Fuente: https://calibre321.com/2021/04/14/other-watchy-bits-the-vostok-amphibia/

1 comentario en «Relojes Adictivos: El Vostok Amphibia»

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