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China Made: Introducción

@beredar

Este es el primer capítulo, el introductorio, de una serie que repasará la historia horológica moderna de China.

Nota del editor:
Desde safonagastrocrono.club tenemos el placer de editar y publicar este trabajo realizado por nuestro amigo y colaborador @beredar (Ricardo), donde nos aproximaremos de manera concisa y clara a la historia horológica china.

Su intención más significativa es la de alejar los prejuicios que imperan hoy en día sobre la industria relojera del gran gigante asiático.

Para ello, el autor nos llevará de su mano a conocer la historia de sus factorías, sus creaciones más significativas y sus particularidades.

Como editor y a la vez lector, no puedo más que agradecerle a @beredar el haberme hecho partícipe de este fascinante viaje.

Hace unas semanas tuve el gusto de conocer más personalmente a Miguel Ángel Cladera, administrador de safonagastrocrono.club. Anteriormente, ya había tenido trato con él en algún foro, siempre siendo bienvenidos sus consejos y alabanzas sobre los relojes soviéticos.

Un día, por casualidad, Miguel Ángel llegó a un grupo de WhatsApp del que soy miembro. Sin ser “amigos”, está claro que todos somos camaradas y que compartimos la misma afición hacia los relojes. Es un grupo donde afortunadamente hay mucho nivel, tanto horológicamente hablando como por el tipo de personas que lo componen. En mi caso, aun siendo prácticamente el más novato en este grupo, me siento como en casa en el mismo.

Aunque durante mi viaje como coleccionista siempre he sentido la tentación de adquirir algunos modelos de relojes soviéticos, la verdad es que yo me he concentrado en coleccionar otros “rojos”, es decir: relojes chinos.

Según los iba enseñando en este grupo de WhatsApp, a Miguel Ángel le gustaron y me comentó la posibilidad de colaborar en este sitio web, presentando los ejemplares de los que dispongo y explicando su historia, la de las fábricas de donde surgieron, los calibres y demás menesteres. Así que aquí me veo, haciendo algo con mucho gusto, pero con poca práctica…

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Modelo Jiefang ( 解放) o “liberación”, término político significativo en la historia contemporánea de China que se asocia con la guerra civil en China. En su esfera se puede apreciar el estilo de escritura a mano del presidente Mao.
Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

En este primer capítulo introductorio quiero esbozar el temario que cubriré en las siguientes entradas y también explicar lo que me atrae de la horología china.

En primer lugar, a lo largo de esta serie de artículos me gustaría intentar desbaratar la típica y falsa noción de que un reloj chino del periodo moderno equivale a una vulgar copia y/o una pieza de mala calidad.

En China llevan fabricando relojes desde los años 50 del siglo pasado y a mi parecer ¡ya son años suficientes para haber aprendido! A modo de ejemplo, en la siguiente estampa podéis ver un extraordinario repetidor de minutos elaborado a mano por Qin Gan.

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Fuente:
http://www.eastwatchreview.com/blog/2015/10/28/little-known-independent-watchmaker-qin-gan-produces-handmade-minute-repeaters-and-more

En segundo lugar, esta serie nos proporcionará la oportunidad de ver algunos de los modelos más representativos de las distintas fábricas que hubo y de las que siguen actualmente en funcionamiento en el país.

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Fuente:
https://research.hktdc.com/en/article/MzE3MTk1MjQ5

En tercer lugar, también nos proporcionará la ocasión de enseñar los diferentes movimientos actuales (ya sean clónicos u originales) que salen de las fábricas chinas, además de poder tratar el controvertido tema del “Swiss Made”. Como muchos de vosotros ya intuís o sabéis, en algunos casos un gran porcentaje del reloj que uno piensa es suizo, es de hecho “Made in China”. Para estudiar este fenómeno citaremos algún interesante artículo como este: The Great Chinese – Swiss Watch Paradox 悖论. Del mismo podemos extraer una impactante afirmación: “The paradox disguises the fact that China manufactures at least 50% of all Swiss watches and in many instances 100% of Swiss labelled watches.”

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Fábrica de relojes de Guangzhou.
Fuente: https://www.amchpr.com/guangzhou-5-goat-more-june-25.html

Además, mientras planeaba con Miguel Ángel cómo abordar un tema tan amplio como el de la horología china, también surgió una pregunta muy interesante. ¿Por qué me atraen y me gustan los relojes chinos? Si os soy sincero, nunca me lo había planteado, pero me pareció un buen punto de partida para la narración.

Tras meditarlo, creo que se debe principalmente a sus características intrínsecas, a saber:

Son relojes con historia.
Efectivamente, la historia de la relojería china moderna va intrínsecamente ligada al devenir histórico y social del país asiático. Es algo que ya pudimos entrever en el excelente trabajo de @javierreloj y que iremos desgranando en las siguientes entradas.

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Fuente:
https://www.safonagastrocrono.club/shanghai-144-army-watch/

Sorprendentes calibres.
Aunque pueda sorprender a muchos lectores, los movimientos chinos tienen la suficiente calidad para compararse con los de relojes suizos, japoneses o americanos de la época. Por ejemplo, en la siguiente imagen podemos apreciar el calibre SM1AK de la 4ª fábrica de Shanghái. Viene firmado con el término “Zuanshi” (钻石), que literalmente significa “diamante”. Se trata de un calibre High-Beat que ofrece precisión “cronómetro” y que durante más de 10 años (entre 1972 y 1983) obtuvo el galardón de “mejor reloj chino”.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

No son todos iguales.
Es tristemente común oír que los relojes chinos son “todos iguales”, como los habitantes de China, es decir: son parecidos y todos tienen algo en común. Pero, esto es totalmente falso. Cada uno cuenta con su particularidad propia, con una esencia y una estética distinta. De hecho, la gama de recursos para que esas diferencias se hagan notar es realmente enorme. Léase, esferas texturizadas, colores, agujas, traseras y motivos propios de la cultura china, dotando a acada una de estas piezas de gran personalidad.

Un ejemplo de este fenómeno que me encanta es el de este Shuang Ling 双菱 o “Double Rhomb”. Se trata de un reloj creado para el mercado de exportación en el que se aprecia perfectamente el laborioso trabajo del dial, en el que las distintas texturas y colores funcionan de un modo muy armonioso.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

O los muchos modelos del Shangai A- 581, del que se encuentran multitud de referencias con diferentes colores, texturizados, etc.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

La caza.
Por último, y quizás para mí lo más importante, investigar y conseguir este tipo de piezas es un reto. Sin duda es un motivo totalmente subjetivo, pero se podría sintetizar en una frase que se me marcó en mi infancia, de una canción de un grupo de rap: “Lo mejor de todas las cosas que giran a mi alrededor no es tenerlas, es conseguirlas y lo mejor de conseguirlas es tenerlas.”

A fin de cuentas, viene a decir que, aun teniendo la capacidad económica para comprar un reloj chino (sus precios son muy comedidos), normalmente no lo vas a encontrar a la venta y en buen estado mucho menos. Coleccionar relojes chinos supone armarse de paciencia, buscar y seguir buscando.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Esta es la “magia” de los relojes chinos. Aúnan simplicidad con elementos culturales distintivos del país, a la vez que representan a una importantísima industria a nivel global. Mientras que son denostados por muchos por puro desconocimiento, un pequeño grupo de aficionados los admira, aunque se encuentra con el hándicap de la dificultad de encontrar sus deseadas piezas.

Continuará….

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6 comentarios en «China Made: Introducción»

  1. Muchísimas gracias Ricardo.
    Ya espero con ansia las siguientes entradas. Se que disfrutaré con su lectura.
    Si quitamos los relojes japoneses la información historica de otros países asiáticos es muy escasa.
    Me ha encantado tu frase de la búsqueda de relojes. A mí me pasa lo mismo, casi dusfruto más de la búsqueda que cuando lo tengo.
    Bienvenido a la web y espero leer muchas cosas tuyas.

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