Seiko SNA411 “Flighmaster”

@aviationwatchcollector

Hoy os quiero hablar sobre un cuarzo de SEIKO muy asequible y que es extremadamente popular entre pilotos. Se trata del SNA411 “Flighmaster”.

Desafortunadamente, y a pesar de su gran popularidad, la segmentación de la colección de SEIKO en cinco grandes líneas (Seiko 5, Presage, Prospex, Astron y Seiko Premier) supuso su desaparición del catálogo. La oferta actual de cronógrafos de piloto de la marca la encontraréis aquí.

También propongo escribir sobre las variantes del “Flighmaster”, que incluye ediciones vintage, la familia nuclear (SNA413 y SNA414) y las series limitadas (SNA719 y SNA721). También voy a cubrir extensamente todos los otros modelos de “Flighmaster” que han ido apareciendo a lo largo de los años, incluidos los que portan calibre solar y los que se ofrecen en la actualidad. Dicho esto, ninguno, en mi opinión, alcanza las prestaciones de las referencias SNA.

Lo que une a todas estas piezas es la presencia de un calibre de cuarzo con cronómetro y alarma, además de la regla de cálculo en el bisel.

Antecedentes

En primer lugar, tenemos que aclarar que este reloj en concreto, a pesar de ser conocido universalmente entre los aficionados como el “Flighmaster”, de hecho, no lo es. Su nombre correcto es SEIKO Pilot’s Flight Alarm Chronograph. Pero hay antecedentes que explican el uso universal del nombre “Flighmaster”, y lo explicaremos a continuación.

El nombre Flightmaster hace referencia específica a una serie de relojes de SEIKO, introducida originalmente en 1973, y que posteriormente se reencarnó durante cuatro décadas. También es obvio que comparte nombre con el Flightmaster de Omega, a su vez un derivado del Speedmaster dedicado a los pilotos y que salió a la luz en 1969. Mostramos el SEIKO Flightmaster 6138-7000 y el Omega Flightmaster Mk1 en las siguientes imágenes.

En timezone.com encontramos una detallada historia del SEIKO Flightmaster

Tras sus inicios como reloj automático pasó a ser uno de cuarzo. Fue conocido como el Quartz 7T34 Flight Computer o el Quartz 7T34 Sky Professional. Estas piezas ya muestran muchas de las características del SNA411, como podemos apreciar en la siguiente imagen que proviene de nuestro compañero @pakov. (Por cierto, me dice que estos dos los tiene a buen recaudo, para cuando yo los quiera. 😊)

Su siguiente reencarnación, a mediados de los años 90, fue como el Kinetic 5M45 Flightmaster (SBCW005), que abandonó la regla de cálculo en el bisel e introdujo una complicación GMT. Fue uno de tres modelos que sacó SEIKO, todos en cajas de titanio. Las otras eran el Landmaster (SBCW001) y el Scubamaster (SBCW003). Hay un interesante vídeo sobre estos relojes en YouTube. Estuvieron en la colección durante escaso tiempo y se trata de modelos JDM, es decir exclusivos para el mercado doméstico japonés.

Fuente: https://www.youtube.com/watch?v=iFYNXlwxMms

En 1998, el Flightmaster vuelve a ser un reloj automático. Se lanzó el SBDS001, sin regla de cálculo en el bisel. Más tarde se sacaron algunas series limitadas de este reloj y otras versiones. Siguió produciéndose hasta el 2005, aproximadamente. En el 2003, la versión limitada SBDS003 reintrodujo la regla de cálculo. Mostramos estas piezas en las siguientes imágenes. Eran piezas de alto nivel en la gama Prospex de la época con el calibre 6S37, que hemos visto descrito como el calibre de cronógrafo de categoría Grand Seiko pero que nunca llegó a serlo. Aunque SEIKO lo abandonó hace unos años, entendemos que perduró en el tiempo, siendo utilizado de base para el calibre J890 de Junghans y el calibre 1987 de TAG Heuer.

La Pieza

De todo lo descrito, podemos concluir que el SNA411 “Flighmaster” deriva su denominación por compartir familia de calibres y funcionalidad con los cuarzos 7T34 que fueron utilizados en los diversos modelos de Flight Computer y Sky Professional de los años 80 y 90, pero insistimos que su denominación correcta es Pilot’s Flight Alarm Chronograph. Está claro que su nombre verídico no es pegadizo, de aquí su alias y que haya sido conocido por su conexión con sus antecesores.

También es bastante común encontrar comentarios del tipo de que el “Flighmaster es un Navitimer para pobres”, aunque yo creo que esto no está justificado para nada, algo que discuto más abajo.

El SNA411 porta el calibre 7T62, un derivado del 7T34, pero con dos pulsadores menos. Como suele ser habitual, es fácil encontrar aficionados críticos con este calibre, sobre todo porque abandonó un pulsador dedicado a la alarma. Lo comparte con el del reset del cronógrafo, pero tampoco es tan complicado su manejo y viene muy bien explicado en el manual. El calibre tiene una precisión de ±15 segundos/mes y la batería dura 3 años.

La pieza es bastante fácil de resumir:

  • En primer lugar, es un reloj asequible del que parecen quedar bastantes unidades en stock a pesar de estar descatalogado y que se puede obtener por unos €215 actualmente (en España).
  • Segundo, el reloj ofrece una plétora de funciones. Es un cronógrafo de piloto que incluye horas, minutos, segundero continuo (en la subesfera de las 9 h), cronógrafo con segundero central, función de tiempo parcial y contador de 60 minutos (en la subesfera de las 12 h), fechador y alarma (en la subesfera de las 6 h). Esta última puede utilizarse para marcar un segundo huso horario. También viene equipado con una calculadora de vuelo en forma de regla de cálculo en el bisel, lo que los pilotos denominamos una E6B.
  • Tercero, es un reloj que puede resultar algo impráctico por su tamaño. Me explico, es muy comedido para toda la información que presenta, y la reducida fuente que usa puede complicar la legibilidad.

Muchos consideran que la regla de cálculo es una complicación excesiva y que la complicación más práctica para un piloto es la de GMT. Esto es cierto, pero como piloto he de decir que me gustan ambas complicaciones, y mi colección lo demuestra. El manual de la regla de cálculo es muy completo, y viene presentado en varios idiomas. La versión en inglés requiere de 31 páginas de explicaciones y ejemplos de los múltiples cálculos y conversiones de unidades que permite realizar el reloj.

Antes de enumerar sus características técnicas, os quiero presentar el reloj como lo suelo hacer habitualmente, mostrándoos un carrusel de imágenes. Incluye algunas junto a su hermano panda, el SNA413, del que también tengo un ejemplar.

El SNA411 viene presentado en una caja de acero 316L. La caja tiene 42 mm de diámetro, y unos moderados 12 mm de altura. La caja combina laterales pulidos con otros elementos cepillados. A pesar de sus 42 mm de diámetro, la medida de asa a asa es de tan solo 44 mm. El efecto de este escaso largo y el bisel es que aparenta ser un reloj bastante más pequeño una vez puesto, a la par con uno de unos 40 mm, diría yo.

El brazalete de acero tiene “end-links” sólidos y combina eslabones centrales pulidos con eslabones laterales cepillados. Es un armis adecuado, pero no ofrece nada especial. El cierre es bastante estándar para esta gama de precios, es decir es prensado, desplegable, con doble pulsador de apertura y cierre de seguridad. Hay que destacar que el reloj tiene una medida no estándar entre asas, de 21 mm. Dicho esto, no he tenido dificultad alguna en encontrar alternativas con esta medida exacta, ya sean correas de piel, NATOs o cauchos.

El peso de la pieza con el armis de serie es de 150 g.

El reloj viene equipado con un cristal de Hardlex muy abombado, en parte para magnificar la pequeña fuente en el anillo interior de la regla de cálculo. A ciertos ángulos, produce grandes distorsiones de la esfera que creo son atractivas. El bisel es fácil de agarrar y manipular. Es bidireccional y sin clicks, como es tradicional en los relojes de piloto, ya que debe poder girarse en ambas direcciones para poder utilizar la regla de cálculo.

La corona es enroscada, y los pulsadores del crono y de la alarma también llevan cierres de seguridad enroscados. Lo mismo ocurre con la trasera, que es ciega y enroscada. Estos elementos permiten que tenga una resistencia al agua hasta los 200 m. Este detalle es especialmente destacable por esa comparación algo odiosa con el Breitling Navitimer (un reloj que me encanta, por cierto, y del que poseo un derivado, el Montbrilliant Datora). Con este último puesto tengo cuidado hasta lavándome las manos, porque solo resiste hasta los 30 m. Con el SNA411, sin embargo, me meto en la piscina sin miedo alguno, una vez comprobado que la corona y los pulsadores están asegurados, claro está.

El SNA411 trae una esfera negra que es algo desbordante por la gran cantidad de información que transmite. Es un diseño que evidentemente tiende a generar amor u odio. La fecha se muestra a las 3 h. Justo a su izquierda encontramos la inscripción de la marca “SEIKO Chronograph 200M” con la palabra SEIKO aplicada. El reloj lleva las tres subesferas descritas más arriba cuando resumíamos sus funciones. Los marcadores de hora son redondos y aplicados y llevan relleno de lumen. Las agujas de hora y minutos son rectas, acabadas en punta, con lumen. El segundero central del cronógrafo es muy destacable por su intenso color amarillo y su terminación en flecha. El color amarillo se repite en el contador de minutos del cronógrafo a las 12 h. Las pequeñas agujas de las otras subesferas son de acero pulido.

La Familia

El SNA411 es parte de un trio de relojes de idéntico diseño con acabados distintos. En concreto, el SNA413 es una versión panda en blanco y azul, que ya es muy difícil de encontrar en estado NOS. El SNA414 es una versión acabada en oro, con la esfera negra. A continuación, mostramos los tres juntos.

Se conocen dos ediciones limitadas, entendemos destinadas al mercado italiano, con esfera blanca y negra, respectivamente, y con los acentos de las agujas en rojo y los marcadores con diferente forma. Son los modelos SNA719 y SNA721, respectivamente. Ambas piezas son muy raras y se cotizan a unos precios muy elevados. La última subasta en eBay de un SNA719 en estado NOS se cerró a un precio de unos €1.150. Es incluso difícil encontrar imágenes de estas piezas. Por suerte, el compañero coleccionista @mywristwatchcheck tiene un ejemplar de cada uno, que mostramos a continuación.

Otra serie interesante es la de las referencias SNAB con el calibre 7T62, que tienen el mismo tamaño que los SNA, pero se distinguen por añadir una corona a las 9 h para rotar el bisel interno, y un protector del pulsador para el accionador el cronómetro. Se conocen cuatro referencias (SNAB67, SNAB69, SNAB71 y SNAB73). Estas referencias tienen 100 m de resistencia al agua y el fechador a las 4 h. En las siguientes imágenes podemos ver estos ejemplares. Falta la referencia SNAB67, que es una versión panda.

SEIKO también ofreció modelos menos comunes que también llevan el calibre 7T62 y son de perfil “Flighmaster”, entre ellos algunos con referencia SNAD. Éstos mantuvieron los 12 mm de altura de los SNA, pero aumentó el diámetro de estos relojes hasta los 44 mm. Como en los casos anteriores, sólo ofrecen 100 m de resistencia al agua. Mostramos a continuación algunos ejemplos de estas referencias.

Dos versiones algo más tardías llevaban el calibre 7T92, una revisión con una mayor precisión del cronógrafo (de 1/20 de segundo) y totalizador hasta 12 horas, pero sin función de alarma. Además, tan solo ofrecían 100 m de resistencia al agua. Estas versiones tenían las referencias SND253 (negro) y el SND255 (azul), respectivamente. Son relojes algo más pequeños, con 41 mm de diámetro y sólo 10 mm de altura.

Luego ya salieron referencias con el calibre V172, una versión solar del 7T62 que es utilizado en los SNA. Este calibre también ofrece la función de alarma. Los relojes crecen de tamaño en esta ocasión, hasta los 43 mm de diámetro, y 13 mm de alto. Las referencias estándar son la SSC009 (negro) y la SSC013 (blanco). Se lanzaron otras versiones con esfera blanca y acentos en oro (SSC011) y otra con caja y armis dorados (SSC008).

Los Modelos Actuales

Como habréis visto, ha sido bastante complejo seguir todas las referencias de cuarzo (incluidas las solares) que se han ido presentando con regla de cálculo y cronógrafo, que es lo que hemos usado de definición para considerar las piezas como un “Flighmaster”.

Hoy en día, todas las referencias comparten el símbolo X de Prospex. Hay de tres tipos.

Las referencias SSC607, SSC609 y SSC611 usan el calibre solar V192. Tienen un tamaño de 45 mm y una altura de 11,6 mm. Añaden un zafiro, una reserva de carga y un indicador de 24 h. Redistribuyen las subesferas y el fechador. Mantienen la resistencia al agua en 100 m. Mostramos las tres referencias a continuación.

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También se ofrece la referencia SSC421, que incorpora el calibre solar V176, con GMT y una segunda corona a las 10 h para rotar la regla de cálculo. Las subesferas vuelven a su sitio habitual y el fechador también. Esta versión mantiene el cristal de Hardlex. La función de cronómetro del V176 tiene una precisión de 1/20 de segundo. El reloj tiene 44 mm de diámetro y una altura de 13,5 mm. También he visto una referencia acabada en PVD, la SSC419, pero ya no aparece en el catálogo.

Una de las referencias SSG, en concreto la SSG001, lleva el calibre solar 8B92 con radio sincronización y modo de ahorro energético. Es el único, de las tres referencias de esta serie, que mantiene la regla de cálculo. Es un reloj de grandes dimensiones, en concreto 47,8 mm de diámetro y 14,5 mm de alto. Está referencia lleva cristal de Hardlex.

Para concluir la presentación de la colección actual, tengo que hacer referencia a relojes que incluyen regla de cálculo en el bisel pero que no incorporan cronógrafo y que además son automáticos (llevan el calibre 4R35). Son tres modelos con la referencia SRPB. Tienen 44,7 mm de diámetro por 13,3 mm de alto, y llevan un Hardlex abombado. Por tanto, no los considero como piezas de la familia “Flighmaster”, pero llegados a este punto considero que es oportuno presentarlos.

Valoración

Mi otra afición es volar y por tanto tengo que admitir que tengo debilidad por los relojes de piloto. Dicho esto, el SNA411 cumple esta misión con creces. Está claro que la utilidad de la regla de cálculo es escasa, pero los pilotos aprendimos muchos de nuestros conocimientos teóricos con ella y nos atrae por los recuerdos que conlleva. En resumen, yo pienso que el Seiko SNA411, más conocido como el “Flighmaster”, es un reloj excepcional.

De los muchos relojes de este tipo que ha producido SEIKO, soy de la opinión que el SNA411 pertenece a la mejor serie, por cuatro motivos principales. En primer lugar, los SNA son los únicos que ofrecen 200 m de resistencia al agua, que los hace sumamente versátiles. Esto no es especialmente relevante en el avión, pero importa mucho fuera de él. Segundo, tiene unas dimensiones muy comedidas, y es apto para todo tipo de muñecas. Tercero, se ofrece a un precio sumamente asequible para un reloj de estas prestaciones. Y para terminar, es un reloj vistoso con armis o cualquier alternativa. La clave es conjuntar ese detalle amarillo de la aguja y asegurarse de ponerle una NATO sencilla, o un caucho. La esfera ya desborda, y es importante no vestirlo más. No le hace falta.

Es una pieza que no tengo duda alguna en recomendaros.

Apéndice

Tras este extenso examen de los “Flighmaster”, considero que es buena idea presentar otras alternativas que existen en el mercado actual.

El Citizen Eco-Drive AS4050-51E es un crono solar radiocontrolado, y un descendiente del Nighthawk, un reloj que a menudo es comparado con el SNA411 a pesar de no haber incorporado la función de cronógrafo. La versión actual tiene un tamaño de 45 mm, una resistencia al agua de 200 m y un PVP de €580.

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El Casio Edifice EF-527D-1AVEF es otra oferta nipona de un reloj de cuarzo con regla de cálculo y cronógrafo. La pieza tiene 45,5 mm de diámetro, una resistencia al agua de 100 m y un PVP de €185.

El Stürling Monaco 3976 es un cronógrafo de cuarzo de 42 mm, una resistencia al agua de 50 m y un PVP de $170.

Otra oferta asequible es la del Rotary Pilot Chronograph Watch GB00672/06, que porta un cuarzo japonés. Mide 42 mm de diámetro, tiene una resistencia al agua de 100 m y su PVP es de unos €150.

Quiero acabar mostrando un ejemplar mecánico de origen ruso, el Poljot Blue Angels Chronograph. Se presenta en tres versiones (blanco, negro y azul) todas con el calibre Poljot 3133. La pieza mide 40 mm de diámetro, tiene una resistencia al agua de 30 m y un PVP de €465.

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3 comentarios sobre «Seiko SNA411 “Flighmaster”»

  1. Brutal Adam, te diría que dejaras de escribir por qué hacen ganas de comprarlos todos, jajjajajja pero no te lo pediría jamás. BRUTAL

    1. Gracias Nica. La verdad, es de los artículos que más he disfrutado escribiendo. Quizás se note por la mini tesis resultante. 😊

  2. Adam ese reloj es precioso, además de traerme recuerdos del bachillerato.
    Algún día caerá uno.

    Gracias

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