@munich_watch_lover

Hoy vamos a ver un ejemplar de 1990 del Rolex Submariner Date referencia 16610.

Nota del editor:

Esta entrada es una versión editada, ampliada y traducida de contenido publicado por primera vez el 02/01/2022 en Instagram.

Fuente: https://www.instagram.com/p/CYOUTk8rgi0/

Ya dediqué una entrada completa al permanente proceso de actualización del icónico Rolex Submariner, que ha pasado por muchas iteraciones desde su presentación inicial en 1953.

Repetiré en este artículo algunos párrafos, ya que nos servirán para contextualizar esta versión ya “vintage”.

Desde el nacimiento del “Sub” (su nombre para los amigos) en 1953, Rolex ha sido pionera definiendo el concepto de relojes para buceo. Posiblemente sus diseños han conformado toda una nueva gama de relojes: los “Sports Watches”, siendo el icónico Submariner la punta de lanza de este nuevo segmento de relojes. Probablemente sea uno de los diseños más “inspiradores” (lo llamarían “influencer” si fuera un ser humano) y por lo tanto imitado o directamente copiado hasta la saciedad en las últimas décadas.

No podemos olvidar que el haber alcanzado este estatus tiene mucho mérito. Rolex no fue ni la primera ni la única marca en competir en este segmento. Además, esta es una categoría dónde otras marcas también han presentado avances increíbles en el desarrollo de sus productos, aunque probablemente con menos repercusión en el imaginario popular.

De facto, hoy en día, cuando la gente piensa en un reloj de lujo y deportivo, el Submariner es probablemente la primera imagen que se les viene a la mente.

Posiblemente obedezca a que el Rolex Submariner ha sido usado por políticos famosos, estrellas del cine, leyendas del deporte y básicamente todo tipo de personalidades destacadas que podáis imaginar, incluidos afamados personajes de ficción. Una simple búsqueda en Google de los términos “gente famosa Rolex Submariner” ofrece 213.000 resultados y por supuesto miles y miles de imágenes (aunque no todas acertadas).

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Fuente:
https://www.revistagq.com/moda/articulo/relojes-rolex-robert-redford-paul-newman-eddie-murphy-steve-mcqueen?amp

Creo que este interminable listado de personajes famosos que han lucido el Sub ayudó a popularizar la idea de un reloj deportivo de acero resistente al agua con esfera negra, bisel rotativo, agujas y marcadores luminosos y brazalete de acero.

Pero vayamos por pasos…

Antes de la década de 1950, Rolex principalmente fabricaba relojes de vestir como el Bubbleback o el Datejust. Si bien eran impermeables gracias a su “Oyster Case” e innovadores para la época gracias a sus movimientos automáticos “perpetuos”, no eran relojes deportivos en el sentido que entendemos hoy en día.

Evidentemente todo esto no se gestó en un día, así mejor que repasemos un poco de su historia.

Sólo presentaré unas pinceladas, recordando los momentos más importantes a lo largo de su historia hasta llegar a nuestro protagonista. Existen publicaciones extensísimas sobre la cronología del Submariner, entre las que destacaría esta completísima serie de Monochrome Watches.

Cuando se empezó a vender el Rolex “Oyster Perpetual Submariner” (Ref. 6204) en 1954, representaba el primer reloj en comercializarse capaz de sumergirse hasta los 100 metros de profundidad.

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Fuente: Dominio público.

Sus marcadores luminosos (el triángulo invertido a las 12 h, de tipo bastón en los otros cuartos y círculos en el resto de las horas) en la esfera y el bisel con escala de inmersión son características que persisten desde entonces, además de convertirse en elementos arquetipo de los relojes “herramienta”.

Esta referencia inicial estuvo en producción durante un periodo brevísimo, siendo sustituida por la 6205 en una caja más robusta equipada con una corona más grande. También es notable que la palabra “Submariner” desapareció del dial de esta particular referencia, por lo que a estos relojes se les denomina Submariner “clean dial” (en alusión a su “dial limpio”).

Rolex sacó revisiones del Submariner en los años siguientes a un gran ritmo. La 6200 (que es posterior cronológicamente, a pesar de contar con un número de referencia inferior) introdujo la muy reconocible aguja horaria tipo Mercedes y los marcadores de minuto en el bisel hasta el “15”. Esta referencia en concreto también destaca por su esfera “transicional” tipo “Explorer”, con números arábigos en los cuartos.

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Fuente: https://www.phillips.com/detail/rolex/CH080119/220

Le siguieron las referencias 6356 y 6358, siendo esta última especialmente codiciada por ser el “reloj de Bond” en la muñeca de Sean Connery en el largometraje Dr. No. Si bien esta referencia mantuvo los detalles dorados sobre negro de las versiones iniciales, su resistencia al agua aumentó hasta los 200 m a finales de su periodo de producción e introdujo un triángulo de orientación rojo en el bisel.

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Fuente: Dominio público.

En 1958 llegó la primera de las referencias 55xx. De nuevo, no vale la pena intentar descifrar la incomprensible cronología de las referencias de Rolex, aunque se cree que obedece a que fueron desarrolladas en paralelo con las referencias 6xxx.

La referencia 5510 era casi idéntica a la 6358 (lo cual no es de extrañar, ya que coincidieron en el tiempo). El triángulo del bisel pasó a ser plateado, una característica que perdura hasta el día de hoy. Aparte de eso, equipaba un nuevo calibre, el 1530. Esta referencia es de interés histórico por ser la última en emplear un “big crown” sin guarda coronas.

Si bien las referencias del 55XX comenzaron técnicamente con el modelo citado anteriormente (y el 5508), la realidad es que la “segunda generación” del Submariner comenzó con la referencia 5512 de 1959. Estuvo en producción hasta 1980 y seguramente representa el arquetipo de un Submariner “vintage”, pues en este modelo ya se pueden apreciar las líneas maestras del modelo tan reconocibles hoy en día.

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Fuente:
https://rolexpassionmarket.com/watches/1978-rolex-submariner-maxi-mk1-ref-5512-2/

En 1969, aproximadamente diez años tras introducir la referencia 5512, Rolex introdujo la referencia 1680 (de nuevo, no se os ocurra intentar descifrar la cronología de las referencias de la marca). Se trataba de la primera versión con fechador (el “Submariner Date”) con un distintivo “Cyclops” o magnificador sobre la ventana de la fecha.

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Fuente:
https://rolexpassionmarket.com/watches/rolex-red-submariner-ref-1680-year-1969-full-set/

Aunque no se sabe a ciencia cierta, se cree que la versión con fecha respondió a la gran popularidad del Sea-Dweller, lanzado dos años antes. Esta referencia estuvo en producción una década, hasta el 1979.

Dejando de lado las cuestiones del porqué y del cuándo de la introducción del “Submariner Date”, se hizo tan popular que es común ver a muchos aficionados referirse al Submariner como el “Submariner No Date” (Submariner sin fecha), aunque la nomenclatura oficial no ha cambiado desde entonces y por tanto estamos hablando de un “Submariner Date” cuando lleva fechador, reservándose la denominación “Submariner” para la versiones sin fecha.

La siguiente gran mejora llegó en 1979, con la introducción de la referencia 16800.

Dejando de lado las variaciones de algunas de las referencias “transicionales”, los cambios más notables fueron: la sustitución del plexi por un zafiro, la introducción de una caja más robusta (pero de dimensiones similares) y la incorporación del sistema patentado de triple junta en la corona. Todo ello conllevó un aumento en la estanqueidad hasta los 300 m.

En 1981, se añadió un bisel unidireccional con clicks, curiosamente coincidiendo con la expiración de una patente de Blancpain.

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Fuente:
https://www.watchuseek.com/threads/rolex-submariner-16800-matte-dial.5093415/

Eventualmente, Rolex cambió la esfera mate con marcadores impresos de esta referencia a una brillante con marcadores aplicados.

Así llegamos a nuestro protagonista, la referencia 16610 del “Submariner Date” introducida en 1988.

Mantuvo todos los rasgos distintivos de la 16800, con la salvedad del movimiento, empezándose a utilizar el calibre 3035 de 28.800 vph (4 Hz) con ajuste rápido de fecha. En el 2001, Rolex presentó otro “upgrade” del movimiento, utilizándose a partir de entonces el calibre 3135.

En total, esta referencia estuvo en producción hasta el 2010. Como es de esperar, Rolex continuó modificándola y refinándola con el paso de los años, por ejemplo, sustituyendo a finales de los años 90 el tritio por Luminova (y más tarde Super-LuminNova), introduciendo eslabones terminales sólidos en el brazalete y eliminando las asas perforadas. Nuestro protagonista, que es de 1990, carece de muchas de estas características mejoradas.

Veamos algunos de sus detalles…

En primer lugar, la siguiente estampa muestra los detalles de la corona con sistema de triple junta (desde 1979) protegida por guarda coronas (desde 1959).

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Fuente: https://www.instagram.com/p/CYOUTk8rgi0/

En segundo lugar, el detalle del bisel unidireccional (usado desde 1981) con triángulo plateado y punto luminiscente (desde 1958) en el inserto de aluminio puede verse a continuación.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/CYOUTk8rgi0/

En tercer lugar, el siguiente carrusel muestra algunos detalles de la esfera. Por lo general, está en un gran estado de conservación, aunque es evidente que la pasta de tritio en las agujas (que son las originales) muestra el paso del tiempo.

Por último, a continuación, podemos ver el cierre del brazalete de la época, que en tan poco se parece al sólido “Glidelock” con ajuste de tamaño sobre la marcha que se introdujo a partir del 2012 con los Submariners cerámicos.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/CYOUTk8rgi0/

Ya aproveché (os recomiendo su lectura) el lanzamiento de los últimos modelos del “Submariner” y “Submariner Date” en septiembre del 2020 para meditar sobre el gran impacto que ha tenido y sigue teniendo este reloj en sus casi 70 años de historia.

Aunque tengo el privilegio de contar con más de un Submariner en mi colección, esta pieza “vintage” ocupa un lugar muy especial en la misma.

Obviamente no puede competir en prestaciones con las referencias modernas del Submariner, pero creo que este ejemplar ofrece muchísimo más encanto. Además, la referencia 16610 representa un momento muy importante en la historia de este ícono. Superada la crisis del cuarzo a mediados de los años 80, la industria relojera suiza cambió de marcha. Ya no era cuestión de meramente sobrevivir, sino de crear relojes que desease el consumidor. La referencia 16610 posiblemente represente el punto de partida de esta nueva tendencia.

El Submariner es uno de esos relojes de renombre que ha transcendido el mundillo de los aficionados. Fuera del mismo ha pasado a representar el “lujo”, convirtiéndose en un “símbolo de estatus”. Sin embargo, para muchos entusiastas meramente representa un grial. Y creo que es muy fácil entender el motivo. Para empezar, es un reloj formidable, esto está claro. Pero imaginad una situación en la que no fuésemos nosotros los que tenemos que iniciar una conversación sobre el reloj, sino que la “gente normal” lo reconoce, admira e incluso es la que preguntan acerca de él. Es un reloj que rompe el hielo.

¡Aprovecho para desearos un gran 2022!

2 comentarios en «Rolex Submariner 16610»

  1. Todo un icono, poco más se puede añadir. Lo que sí que me alucina son las cantidades absurdas que pueden llegar a costar estos ejemplares “vintage”, sobre todo teniendo en cuenta lo que son estos relojes en sí, la calidad, la construcción, etc, etc, comparados con cualquier reloj de gama media o media/alta de hoy en día.

  2. Un reloj excelente sin duda, que polariza adhesiones y rechazos surtidos precisamente por esa categoría de símbolo de status o lujo que ha alcanzado… lo que se traduce en los astronómicos (y sobrevalorados?) precios que alcanza nada mas salir de la tienda… A lo que no es ajena, nada casualmente, la política comercial de la casa, inteligente sin duda desde el punto de vista del control del mercado, pero comprensiblemente irritante para quien quiera hacerse con uno y disponga de la sustanciosa suma precisa…

    En fin, lujo (no alta relojería) y un icono.

    Dicho lo cual, algún día no me importaría echarle el guante a un 5512 ”metros primero”… 😉

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