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Restauración Favre Leuba SeaRaider 36.000

@fildeferro

Nota del editor: @fildeferro (Miguel Ángel) el autor de este artículo, es un compañero de afición afincado en Valencia. Esta entrada es una versión editada y ampliada de contenido publicado por primera vez en el foro relojesrelojes.com.


Hoy vamos a ver el resultado de una laboriosa restauración de un Favre Leuba SeaRaider 36.000.

En primer lugar, os muestro el resultado, con el que he quedado muy satisfecho.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

He de reconocer mi gran apreciación por esta marca, bastante desconocida para muchos. Podéis imaginar que fue una víctima más de la crisis del cuarzo, pero Favre Leuba fue fundada en 1737 y se trata de la segunda marca suiza más antigua, cuya longevidad sólo es superada por Blancpain por dos escasos años.

Al final de la entrada incluyo una breve presentación de la marca.

El reloj es típico de los años 70, tal como evidencia esta estampa publicitaria de esa década.

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Fuente:
https://www.todocoleccion.net/coleccionismo/anuncio-publicidad-relojes-favre-leuba~x55911653

La Restauración

Este es el tercer Favre Leuba SeaRaider que restauro.

El primero era de un buen amigo, de hecho, se trataba de uno de los dos relojes de su padre, por lo que él estaba muy interesado en mantenerlo en buen estado y yo me presté a ello.

Otro lo compré por eBay con un dial repintado y lo restauré en el 2020. Podéis ver algunas de las imágenes de este proyecto en el siguiente carrusel.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Y el resultado de ese segundo proyecto en la siguiente estampa.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El protagonista de hoy también lo encontré por eBay.

Se trataba de un reloj bastante deteriorado y que se anunciaba como “not working”, es decir sin funcionar. Pero se trataba de un SeaRaider de primera serie (la caja consta de tres piezas en lugar de dos como en los modelos posteriores) y llevaba un dial azul que me gustaba mucho y que parecía en bastante buen estado.

Además, ya había comprado en su día un movimiento “para piezas”, así que pensé que podría combinarlo con este reloj para devolverle la vida y el lustre a este pobre ejemplar.

Lleva un calibre FL1164 “High-Beat” que late a 36.000 alternancias/hora (5 Hz). Es un movimiento con una gran calidad de fabricación y que ofrece una precisión excelente. De hecho, mi experiencia con estos calibres me permite afirmar que pueden perfectamente rendir a nivel de cronómetro.

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Fuente:
https://www.oldswisswatches.com/watch-parts-branded/favre-leuba-calibre-movement-and-spare-parts/favre-leuba-1164/

Cuando lo recibí, verdaderamente me di cuenta de que estaba más deteriorado de lo que pensaba.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El primer paso, cómo no, fue desarmarlo.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Me encontré con una sorpresa desagradable: bastante óxido.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Mientras que el cristal de plexiglás parecía que lo habían cepillado con púas metálicas.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Empecé a desarmar el movimiento y mi preocupación iba en aumento.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Pero al final, gracias al otro movimiento que tenía en el “inventario”, pude poner el de este reloj en funcionamiento. Además, tal como se aprecia a continuación, luce bien tras la limpieza y lubricación.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Lijé, pulí y cepillé la caja para retornarla a su estado original. El cristal, a base de mucho insistir, también quedó adecentado. Para las juntas, que evidentemente era necesario cambiar, con una lámina de goma fina y un bisturí conseguí hacer dos nuevas.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El dial lo limpié con agua, sticks de algodón y rodico. Por suerte, la esfera se conservaba muy bien. Como cité más arriba, este fue uno de los aspectos que me atrajeron al reloj cuando lo vi en eBay.

Por otro lado, las agujas las limpié y pulí, para más tarde sustituir la pasta luminiscente.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Después de reensamblarlo todo, ya con el calibre en el reloj, lo ajusté con ayuda del crono-comparador.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Como ya he citado, estos calibres son susceptibles de ser ajustados para ofrecer una gran precisión. EL FL1164 cuenta con un micro tornillo que incide en el regulador, permitiendo ajustes muy finos. Es una solución muy ingeniosa y efectiva.

Por último, le coloqué una correa de nylon azul del mismo tono que el dial.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Posiblemente haya combinaciones mejores, pero no es fácil encontrar correas para esta pieza. En primer lugar, el ancho en el encuentro con la caja es de 24 mm. En segundo lugar, las de cuero son muy difíciles de poner debido al poco espacio que hay entre la caja y los pasadores. Por último, la caja no tiene los bordes inferiores redondeados y las correas gruesas pueden ir marcándola prematuramente. Pero experimentaré con distintas correas, como hacemos todos.

Bueno, hasta aquí llega la descripción de esta restauración con la que he quedado muy satisfecho.

Favre Leuba

En la introducción de esta entrada relaté mi apreciación por esta marca histórica suiza. Pero, a pesar de su largo legado, es una gran desconocida entre los aficionados. Por lo tanto, creo que este artículo merece un breve repaso de la historia de Favre Leuba.

En primer lugar, veamos un corto vídeo de la propia marca del 2020 que remarcaba sobre sus 283 años de historia.

Sus orígenes se remontan a 1737 cuando Abraham Favre creó un pequeño taller de relojería en Le Locle, hoy en día uno de los centros neurálgicos de la industria relojera suiza.

Fue su hijo, también llamado Abraham Favre, quien convirtió la pasión de su padre en un negocio. En 1792, junto con sus dos hijos Frederic & Henry-Louis, establecieron la firma A. Favre & Fils, centrada en producir movimientos cada vez más confiables y precisos.

Bajo el liderazgo de Henry-Augustus, hijo de Frederic Favre y nieto del fundador, la empresa familiar se expandió internacionalmente y se consagró la unión con el negocio de Auguste Leuba. Favre Leuba se estableció oficialmente en 1815, registrándose el primer logotipo conjunto ese mismo año.

La expansión en los mercados foráneos continuó durante el s. XIX, apoyándose en extensos viajes a los mismos por parte de Fritz Favre, de la quinta generación familiar. En este mismo periodo, la marca también participó en diversas exposiciones internacionales, como la Exposición Universal de Londres de 1851 o la Feria de Nueva York de 1853.

La sexta generación hizo frente a la irrupción de la relojería “industrial” norteamericana en la segunda mitad del s. XIX, trabajando arduamente para fortalecer la presencia de la marca en todavía más mercados, como el de la India, siendo Favre Leuba la primera empresa suiza en establecerse en ese país. Se conoce un logotipo de Favre Leuba de 1882 para este mercado que añade un elefante.

Además, la siguiente estampa deja claro que la marca mantenía una presencia significativa en la India.

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Fuente:
https://www.watchgecko.com/a-watch-brand-that-has-been-conquering-frontiers-for-283-years/

También muestra los numerosos galardones horológicos que obtuvo Favre Leuba durante el s. XIX.

En 1908, tomó las riendas del negocio Henry A Favre, parte de la séptima generación de esta empresa familiar.

Más allá de los relojes de bolsillo que dominaban el mercado de principios del s. XX, Favre Leuba introdujo su primer cronógrafo de pulsera monopulsante en 1925 y lanzó un “Reverso” en la época Art Deco.

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Fuente:
https://www.watchuseek.com/threads/a-mysterious-reverso.2168874/

La significativa presencia de Favre Leuba en la India ayudó a la marca a capear la Segunda Guerra Mundial, emergiendo de la misma en una relativa buena posición para seguir expandiéndose.

Por ejemplo, en 1948, adquirió la marca y los activos productivos de Bovet, aunque se desprendería de la misma a los dos años. Pero durante un breve periodo produjo relojes que llevaban la firma “Favre-Leuba Bovet”, principalmente cronógrafos con ébauches de Valjoux o Landeron. Estos relojes se cotizan mucho por tratarse de piezas inusuales.

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Fuente:
https://www.rescapement.com/blog/favre-leuba-a-brief-introduction

En 1955, Favre Leuba presentó su calibre FL101 de cuerda manual, un movimiento “manufactura”. Desencadenó la creación de una planta en Ginebra dedicada a producir la siguiente generación de calibres: los FL102, 103 y 104, todos ellos basados en FL101.

En 1962, la marca anunció el FL251, un movimiento extraplano con dos barriletes, segundero central y una reserva de marcha de 50 horas, una cifra impresionante para la época. En 1968, Favre Leuba añadió carga automática a estos calibres de dos barriletes.

De esta época destacan tres piezas importantes.

En 1960, Favre Leuba presentó el Water Deep, el primer reloj de buceo de la marca con índices grandes y luminosos. En 1964, con la introducción del Deep Blue, aumentó la resistencia al agua de sus divers hasta los 200 m. A continuación, podéis ver una versión de los años 70, ya con bisel interno.

Pero quizás el reloj más conocido de la marca es el Bivouac de 1962. Basándose en su herencia innovadora, el Bivouac fue el primer reloj mecánico con barómetro aneroide para medir la altitud sin necesidad de usar líquido. El explorador Paul-Emile Victor fue uno de los primeros en usar esta pieza durante su expedición a la Antártida.

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Fuente:
https://www.rescapement.com/blog/favre-leuba-a-brief-introduction

Por último, también destaca el Bathy de 1968, que combinaba las dos tecnologías (resistencia al agua y barómetro aneroide) para crear un reloj de buceo capaz de decirle al usuario su profundidad bajo el agua.

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Fuente:
https://www.watchprosite.com/horological-meandering/favre-leuba-bathy-50-ask-for-the-original-/17.1201011.9743911/

Florian A. Favre y Eric A. Favre, los hijos de Henry A. Favre, junto con Frederic A. Favre, el nieto de Fritz-Augustus Favre, representaron la octava generación de la familia al frente de la marca.

Pero, la empresa sucumbió a la crisis del cuarzo y la familia Favre se vio obligada a venderla.

Pasó por varias manos, como las de Benedom SA o las del conglomerado del lujo LVMH, pero poco más se supo de ella hasta el 2011, cuando la adquirío Titan Company Limited, la filial relojera del gran conglomerado indio Tata Group.

Desde entonces, ha habido un claro esfuerzo por reflotarla.

En el 2016, se lanzó la renovada línea Raider Harpoon, un reloj de buceo con un sistema patentado para mostrar la hora, 500 m de resistencia al agua y equipado con válvula de escape de helio.

En el 2017, con motivo del 280º aniversario de la marca, se reedito el Bivouac, en concreto se lanzó el Raider Bivouac 9000, un instrumento para ser usado a gran altitud. De hecho, el año siguiente llegó a la cima del Everest en la muñeca de Adrian Ballinger.

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Fuente:
https://favre-leuba.com/ (no funcionaba en el momento de publicar este artículo)

También en el 2018, para celebrar los 50 años del Bathy, se anunció el Raider Bathy 120 MemoDepth, un reloj capaz de medir y anotar hasta 120 m de profundidad en inmersión.

En el siguiente carrusel podéis ver estos tres nuevos relojes.

En total, la actual Favre Leuba ofrece 45 referencias con precios de entre CHF1.450 y CHF7.500 (€1.395-7.220).

Para mí, el haber restaurado un modelo antiguo de Favre Leuba es como devolverle parte del reconocimiento que bien merece la historia de la marca.

3 comentarios en «Restauración Favre Leuba SeaRaider 36.000»

  1. Gracias a todos por los comentarios y en especial a Adam por el interés en la restauración.

    No ví nada que me lleve a pensar que el desgaste haya sido mas prematuro, de hecho el movimiento está hecho de dos diferentes y no puse ninguna pieza nueva (tengo una rueda de escape NOS), pese a ello el rendimiento en el cronocomparador después de el ensamblaje, engrase y ajuste es fantástico.

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