Dubey & Schaldenbrand Index-Mobile

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La Marca

Dubey & Schaldenbrand (D&S) es una marca suiza con bastante historial, pero que por lo general es desconocida entre los aficionados a los relojes. Fue fundada en 1946 por Georges Dubey y René Schaldenbrand, en La Chaux-de-Fonds, como no. Al igual que muchas otras empresas del sector, hace tiempo ya que la marca dejó de tener relación alguna con las familias de los fundadores.

La etapa más gloriosa de D&S fue su renacer bajo el mandato de la dinámica y reconocida Cinette Robert, la nieta de Antoine LeCoultre. Primero se encargaría de llevar la marca a Basel World, en 1990. A partir de entonces, empezó la internacionalización de su actividad. Un poco más tarde, en 1995, Cinette Robert adquirió la empresa. A partir de entonces, D&S se centra en la producción de relojes de alto nivel en cajas tonneau, a menudo basados en calibres vintage NOS que la Sra. Robert había amasado durante su larga carrera en el sector, especialmente cuando no los quería nadie en los años 70 y parte de los años 80. Su dueño actual, desde 2009, es Jonatan Gil, el que fuera un estrecho colaborador de Cinette Robert en su etapa final al mando.

El enfoque de la marca actual son los relojes mecánicos y/o automáticos, orgullosamente “Swiss Made”, y que portan movimientos altamente decorados a mano.

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Georges Dubey, René, Rene Schaldenbrand, Cinette Robert y Jonathan Gill. F
uente: http://montre24.com/brand/Dubey-Schaldenbrand/DubeySchaldenbrandwatch/
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Dubey & SChaldenbrand Grand Dome DT, referencia GDOM/STRG/BKSG/LS.
Fuente: http://www.dubeywatch.com/index.php/21st-century-collection

El Invento

En 1946, la primera contribución horológica del los Srs. Dubey y Schaldenbrand es una ingeniosa modificación de un calibre Landeron que permitía la toma de tiempos parciales en un cronómetro, es decir lo convierte en lo que es conocido habitualmente como doble cronómetro, “split-seconds” o “rattrapante”.

La marca solicita patentes sobre el diseño, y las obtiene en Suiza y Francia, en 1948, y en Estados Unidos un poco más tarde, en 1951. Las siguientes imágenes muestran los esquemas incluidos en la patente obtenida en EEUU.

Fuente: https://www.uspto.gov/

En general, el doble cronómetro entraña un tercer nivel de complicación en el movimiento y es muy dificil de producir, además de tender a ser bastante frágil. Sin embargo, D&S tuvo la idea revolucionaria de añadir un muelle en espiral entre los dos segunderos, colocado en la parte superior del dial, y así permitir el alcance del segundo segundero (que se para con un pulsador para la toma de un tiempo intermedio) hacia el primero, que mientras tanto ha seguido contabilizando el tiempo transcurrido. Aparte de resultar vistoso, este invento supuso una reducción sustancial en el coste del doble cronómetro, además de demostrar, con el tiempo, ser un componente práctico y fiable.

El diseño puede adaptarse a varios calibres de cronómetro, simplemente añadiendo 13 componentes, que además no aumentan el grosor del calibre. Tras la adaptación, el cronómetro base permite una medición intermedia, es decir se convierte on doble cronómetro. El mecanismo ofrece 58 segundos en los que tomar nota de este tiempo intermedio, ya que el secundero superior se toparía con el inferior, el que esta frenado, transcurrido este tiempo. Aunque hay evidencia de que se montó en calibres alternativos, el Landeron 48, y sus derivados, fue el que se usó con más frecuencia, hasta bien entrados los 90.

El Modelo

El reloj protagonista de esta entrada, el D&S Index-Mobile, está equipado con este invento.

Es de destacar que los comienzos de este reloj fueron algo difíciles. Un primer intento de sacar el mecanismo al mercado, en colaboración con Bauches SA, fracasa a finales de los 40. Afortunadamente, se consigue sacar al mercado el Index-Mobile a principios del los 50, pero como micro marca de la época, D&S se ve obligada a comercializar su tecnología vía otros fabricante, en este caso Edo (1950-1957), aunque también sale bajo su propia marca. Adicionalmente, hay constancia de que se comercializó bajo una marca genérica conocida como “Chronographe Suisse”. Durante este periodo, la producción fue relativamente modesta, de unas 2.000 piezas por año, según mis investigaciones.

A partir de los 70, con la crisis del cuarzo, D&S vuelve a fabricar los cronógrafos Index-Mobile en plan marca blanca. Estas piezas de nuevo son comercializadas por otras marcas, que incluyen Comor y Berney (en los años 70). De este periodo, también se conocen piezas selladas con la marca de varios distribuidores minoristas, entre ellos Tourneau.

Más tarde, Eberhard y Breitling (en los 80 y 90, respectivamente) sacan ediciones con la tecnología de D&S, en ambos casos vía series limitadas bastante reducidas, y en el caso de Breitling con adaptación de un calibre base Venus 170, no el Landeron habitual.

Durante mi investigación, también he encontrado indicios de un modelo comercializado por Baume & Mercier, supuestamente de mediados de los 50, según la fuente, pero su diseño coincide con la versión del jubileo (ver más abajo) sacada por la propia D&S a mediados de los 90, y por tanto creo que es mucho más tardía.

Para finalizar este segmento, también cabe destacar una polémica en el 2008, cuando salió a subasta un Index-Mobile, supuestamente de Heuer. Tras recibir duras críticas públicas, el subastador se vió obligado a alterar la descripción de la pieza al demostrse que no era otra cosa que un frankenwatch. La historía se detalla en este enlace.

El Reloj

Tras todos estos antecedentes, por fin llegamos al protagonista de la entrada, que es un Index-Mobile producido por la casa en la segunda mitad de los 90 y que ocupa un lugar muy especial en mi colección.

En 1995, tras comprar la empresa Cinette Robert, que provenía de Comor, que como hemos discutido más arriba había producido piezas con este diseño, D&S optó por celebrar los 50 años del Index-Mobile. En concreto, en 1996, sacó al mercado 50 piezas especiales en oro, y otras 100 en acero, altamente decoradas y que añadían un calendario completo con indicador de mes, día, y fecha en la esfera. Con este relanzamiento, las dimensiones del Index-Mobile aumentan de 34 mm a 37,5 mm de diámetro, por lo cual seguía siendo una pieza de tamaño modesto. Mostramos esta pieza tan especial más abajo.

Chronograph Rattrapante “Index Mobile” Dubey & Schaldenbrand, “Jubilé 1946 – 1996”, No. 22/50
VENTE AUX ENCHÈRES ANTIQUORUM N°160 – 28 MARS 2007 – LOT N°122:
Fuente: http://www.lacotedesmontres.com/Enchere-No_45503.htm.

Tras al éxito de la re-edición del jubiléo en 1996, D&S vuelve a fabricar, brevemente, el Index-Mobile a finales de los 90, en base a calibres Landeron 248 que conservaba en estado NOS (new old stock, o inventario antiguo sin uso). Estas versiones incluyen zafiro tanto en la parte delantera como la trasera. Existen versiones bañadas en oro, tanto amarillo como rosa, y otras acabadas en acero. También se lanzaron bastantes variaciones de la esfera. Las más comunes fueron doradas, plateadas o negras, pero también se lanzaron en blanco, y salmón, o más bien cobre en este caso.

Mi pieza la adquirí a mediados de este año de un dealer internacional, pero curiosamente con base en Mallorca, es decir local. Cuando quedamos para probármelo, me mostro 8 o 9 ejemplares, todos ellos en estado NOS, y con acabados variopintos como he descrito más arriba. Me enamoré de inmediato de la versión salmón, entre otras cosas porque ya tenia otro Dubey & Schaldenbrand en la colección, un Grand Parade serie limitada, con la esfera salmón.

El estado NOS en piezas de este calibre suele ser por algo. En el caso de mi reloj, le costó arrancar. Necesitó unas 24 horas con el cronómetro puesto para que los aceites se redistribuyeran bien y no se parase espontaneamente. Desde entonces, por suerte, funciona perfectamente. Además, se observa un pequeño defecto en la esfera, en el encuentro entre el sub-dial de las 9 y el aro exterior que indica los minutos. No es especialmente apreciable, pero es más que probable que fuera descartado originalmente como defectuoso, y que por ello languideciera tanto tiempo en un cajón.

Las versiones que salieron en los 90 fueron fieles a los diseños originales, aunque ligeramente más grandes. De todos modos, es una pieza liviana y modesta de tamaño, con 37,5 mm de diametro, como he citado anteriormente. Mide 45 mm de asa a asa, y tiene 18 mm entre asas. La altura de la pieza es de 13,5 mm. En resumen, a pesar de su funcionalidad claramente deportiva, es una pieza que yo describiría como de vestir, y la trato como tal.

El reloj porta el calibre Landeron 248, un movimiento vintage fabricado entre 1937 y 1970. Tiene un diámetro de 31,5 mm, una altura de 6,2 mm, 17 rubíes, y late a 18,000 alternacias por hora. Tiene una reserva de carga nominal de 41 horas.

Para acabar, os adjunto unas imágenes de mi pieza en concreto, y en el carrusel de fotos incluyo alguna de mi otro Dubey & Schaldenbrand.

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3 comentarios sobre «Dubey & Schaldenbrand Index-Mobile»

  1. Desconocía esta marca de relojes debido a que no soy un gran experto. Cuando os leo me doy cuenta de lo que me falta por aprender de relojes.
    Gracias Adam

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