Luch 3055

@therussianwatchcorner

Una de las cosas que siempre me ha atraído de la relojería soviética, responde al hecho que, aunque su industria relojera era esencialmente primeriza, siempre supo adaptarse a los vaivenes del tiempo y a los cambios tecnológicos que iban apareciendo a nivel global. Uno de esos cambios que transformó literalmente el panorama relojero fue la aparición de los relojes de cuarzo. En todo el globo las empresas relojeras tuvieron que adaptarse y asimilar este significativo cambio. Muchas de ellas no lo consiguieron y desaparecieron en el intento. Otras se unieron en consorcios y apostaron por esta nueva tecnología, que ofrecía relojes extremadamente precisos a precios muy asequibles. Japón fue sin duda la primera potencia relojera que democratizó esta nueva tecnología. ¿Pero qué ocurrió en la Unión Soviética?

Si bien es cierto que allí el fenómeno de los relojes de cuarzo tardó un poco más de tiempo en hacerse popular, gran parte de los componente usados en la fabricación de estos relojes ya eran manipulados y fabricados por los ingenieros en los proyectos dedicados a la carrera espacial; fenómeno que ya pudimos observar en mi trabajo sobre los relojes de cuarzo digitales y que publicamos en tres entregas aquí.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

A finales de la década de 1970, la Unión soviética ya había consolidado su industria de relojes de cuarzo, produciendo millones de unidades para su consumo local.

En el principio del camino y antes de llegar a consolidar el uso de la tecnología del cuarzo en los relojes, aparecieron una serie de modelos híbridos que combinaban el uso de la relojería mecánica con un nuevo tipo de transistores que controlaban el órgano regulador del calibre; me refiero a los relojes electromecánicos de los cuales nuestro amigo @Lars Ivansen publicó un excelente artículo, centrado en este caso en el Slava 114ChN, pero que también nos ofrece una perfecta visión de conjunto de este segmento de la relojería soviética un poco olvidado por los aficionados.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/slava-114-chn-a-brief-history-of-electric-watches-in-the-soviet-union/

El reloj que vamos a ver hoy se trata del que sea posiblemente el reloj más complejo fabricado y desarrollado en ese periplo de tiempo, que aúna en su interior la tecnología del cuarzo, la de los transistores eléctricos y la mecánica; me refiero al Luch 3055, como indica el título de la entrada.

El caso de este reloj es bastante curioso; a finales de la década de los 70 los relojes de cuarzo (tanto analógicos como digitales) ya estaban plenamente inmersos en la sociedad soviética. Su uso era muy común y totalmente extendido. Sin embargo, el Luch 3055 apareció en el mercado en este ambiente. Manufacturado en la URSS, era un reloj muy complejo y a la vez era completamente obsoleto (algo parecido ocurrió con el Elektronika1).

Durante su corto periodo de producción (exclusivo para el mercado interno) de aproximadamente siete años, se fabricaron en diferentes versiones de caja y diales y en miles de unidades. ¿Respondía a la necesidad de Luch de intentar rentabilizar un producto y su anterior trabajo de investigación en pro del desarrollo de su nuevo calibre de cuarzo analógico, el denominado 2350? ¿Fue simplemente un ejercicio de “empecinamiento” por parte de la compañía? Como ya es habitual, los datos de los que disponemos son aproximativos y en su mayoría especulativos, pero vamos a intentar exponerlos rigurosamente.

Empezaré el periplo por el que me parece más fiable, el testimonio de la propia fábrica Luch.

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Fuente: Dominio público

En esta entrada, solo disponible en ruso, el 3050 se define como (cito literalmente) “El reloj Luch-3055 es un reloj electrónico-mecánico de muñeca para hombre con un motor de equilibrio con sincronización de la frecuencia de oscilación del volante mediante un estabilizador de cuarzo”. Es decir, la frecuencia de oscilación del volante (28.800 alternancias/hora o 4 Hz) generada por platos magnéticos, estaba controlada por un oscilador de cuarzo.

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Fuente: http://www.crazywatches.pl/luch-3055-electro-quartz-1981

Como hemos podido ver, utiliza las tres tecnologías anteriormente citadas. El siguiente párrafo nos da una idea clara y fechas de cómo se desarrolló el calibre.

En 1974, de acuerdo con la tecnología desarrollada por la OGT, se fabricó un lote piloto de piezas y ensamblajes de un reloj electrónico-mecánico para hombres con un segundero central, un dispositivo a prueba de golpes, un calendario doble de acción instantánea, el “Luch-3055″, que fue sometido a prueba en NIICHP. En 1975, se trabajó mucho para preparar la producción del reloj electromecánico Luch-3055 con oscilador de cuarzo. Se fijó la fecha para el montaje de un lote piloto de relojes: mayo de 1976”. El texto finaliza con esta interesante noticia: “En agosto de 1976, comenzó el desarrollo de piezas y el ensamblaje del Luch-3055. En abril de 1977, se realizó una prueba estatal y al finalizar el año se entregaron 2.350 relojes al almacén.”

De este texto podemos extraer que en 1974 estaba en fase de pruebas, pero en fase inicial. En 1975, fue testado por el Instituto Chaspron; pasadas las pertinentes pruebas y ensamblados los primeros prototipos, el Luch-3055 fue lanzado en mayo de 1977, a razón de 2.350 unidades.

En referencia al acrónimo “OGT” cabe señalar que estas siglas no pertenecen a ningún instituto de investigación, sino más bien a la “tecnología de oscilación de cuarzo”. Sobre la historia del desarrollo de las ciencias y de la tecnología en la URSS, este sitio web proporciona una amplia bibliografía.

Quiero destacar que hay un dato de este último párrafo que me hace sospechar de un error de transcripción o de tipografía: el número de unidades realizadas. Aunque no lo puedo afirmar a ciencia cierta, me parece demasiada casualidad que el número coincida plenamente con el número asignado para la designación del calibre de cuarzo que estaba desarrollando la fábrica de Minsk en aquel momento: el Luch 2350.

Mi siguiente paso lo dirigí al libro del Sr. Pieter Doensen que en el mundo de los aficionados se denomina como “la biblia de los relojes eléctricos y de cuarzo” titulado “WATCH. History of the modern wrist watch“, donde sin embargo la referencia al calibre 3055 es más que escueta y cito literalmente: “El segundo cuarzo aparecido en la URSS circa 1981”.

Desconozco si el Sr. Doensen no estaba documentado o simplemente no se interesó por nuestro sujeto, pero al analizar otras afirmaciones sobre diferentes calibres desarrollados en la URSS, da la impresión de que no les tenía demasiado aprecio, a juzgar por sus afirmaciones llenas de tópicos y sin ninguna base académica.

Vamos ahora con la base de datos polaca del Sr. Piotr, la magnífica web http://www.crazywatches.pl/,. En ella encontramos bastante más información. El autor afirma que “puede confirmar” la fecha de aparición del Luch 3055 en 1981, basándose al parecer en el libro de Doensen y por el “hecho empírico” de observar las fechas de datación impresas en los osciladores de cuarzo, donde corrobora su error.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Si en el primer caso (Doensen) la información es totalmente insuficiente, en el segundo el autor no enseña ninguna tabla o documento con las fechas recogidas. A mi parecer, se trata más bien de su experiencia personal y es posible que el Sr. Piotr no encontrase osciladores de cuarzo datados con fecha anterior al 1981. Afortunadamente, sí que existen pruebas gráficas que demuestran lo contrario, como veremos más adelante. Cito literalmente:

“This 3055 was thus very likely an attempt to squeeze the maximum (like Timex 63 with the electric-quartz) from a completely obsolete technology by transferring the electro-mechanical production line to a secondary factory in Minsk.

El autor especula con una posible y razonable respuesta a la pregunta que nos hacíamos al principio, sobre la aparición de este calibre ya obsoleto en sí mismo y aduce al tema de la rentabilidad y explotación de un proyecto realizado, pero ya obsoleto tecnológicamente hablando (más en 1981), como sospecha el mismo. Después afirma que la producción de los calibres electromecánicos fue transferida a Minsk como si se tratase de un proyecto de segundo nivel, algo de lo que no he podido encontrar ninguna referencia o documentación.

Una de las informaciones importantes que presenta es que este tipo de tecnología se utilizó en dos relojes más: el Timex 63 y el Record Golay 7723 y los define como productos transicionales hacia la consecución de un reloj de cuarzo con motor a pasos. En este sentido soy de la misma opinión y parece quedar reflejado en su tapa trasera, tal como reza su inscripción: “electromecánico de cuarzo”.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Para terminar con esta fuente, el autor afirma “The movement can be usually found in Luch watches but other brands such as Raketa or Poljot might also be available.”, algo a lo que no le podemos dar crédito ya que es un error. Esta tecnología nunca se usó en relojes fabricados por Raketa o Poljot.

Otra de las “autoridades” en materia de relojes eléctricos y que en su web Electric Watches ofrece un servicio de reparación de los mismos es el Sr. Paul, de donde cito literalmente:

“I’ve always been rather impressed with Luch movements; they seem better than the vast majority of other Russian movements and these 3055 are no exception.”

El comentario es breve pero significativo, ya que alude a la “buena calidad” de los movimientos fabricados por Luch. Volveremos al Sr. Paul de nuevo, cuando analicemos el calibre.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

En los foros especializados se pueden encontrar reconocidos y valiosos artículos y bastante información gráfica, pero hay que ir con cuidado con las afirmaciones allí descritas, ya que por norma general los autores no citan sus fuentes. Voy a citar los más relevantes que he encontrado, empezando por el ámbito anglosajón (Watchuseek) con el Sr. “Vpn” que en su artículo hace una completa y muy lógica disertación sobre el Luch 3055. En la parte que nos ocupa, quiero destacar estos fragmentos:

“However, making a quartz movement from scratch, as it had happened in the Russian SFSR with the CRP-3050 project (an acronym for “Crystal Resonator Project”, from Russian “Проект Кристалл резонатор”), wasn’t easy at all, plus it was very expensive.”

“The Byelorussian company wasn’t willing to ask the government for the allocation of other funds to make a movement that would hardly have been shared by other factories, since the CRP-3050 was already in production.”

“So, the Byelorussian engineers had a simple yet effective idea: they could give new life to the old 3045 movement, turning it into a quartz electromechanical one. Inspired by Timex Q-Quartz, the old 3045 movement was partially redesigned in order to accommodate a new electronic module developed by Chaika, with a quartz crystal and an oscillator, which would have adjusted the oscillation of the balance wheel, “correcting” the inaccuracies of the balance wheel.”

“And in 1981 the first analog quartz watch built in the Byelorussian SSR made its debut: the Luch 3055.”

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El autor señala que la aparición del Luch fue producto de la “necesidad” de mejorar y “modernizar” por parte de la compañía su anterior calibre (el 3045) con una idea simple y eficaz, añadir un oscilador de cuarzo al citado calibre y detalla su aparición ya tardía, en el 1981. Quizás basándose también en la base de datos de Doensen y no en el 1976 como afirma en su libro sobre la factoría Luch el Sr. Kazantsev (Казанцев А. В., Минский часовой завод: Страницы истории (1966—1975). — Мн.: ОДО «Друк-С», 2004. — 256 с.: ил). El autor parece no tener en mente que en 1981 el Chayka 3050 (el primer reloj de cuarzo analógico desarrollado en la URSS) ya llevaba unos cuantos años en producción.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

En el ámbito de la lengua rusa voy a citar el artículo del Sr. Tgarish del “live journal“, donde hace una disertación histórica con interesantísimo material gráfico sobre la evolución de los relojes eléctricos en la Unión Soviética hasta la aparición del cuarzo. Y sin hacer mención específica a la fecha de aparición del 3055 “… finales de los 70, principios de los 80”, escribe un irónico párrafo sobre la “obsolescencia” de nuestro reloj:

“el esfuerzo soviético cumplió el dictamen del gran Stalin, superar a USA, pero cuando lo hicimos, ellos ya habían cambiado…”

Sin embargo, encontramos en este artículo una fotografía de un pasaporte fechado en el 1979 de un Luch 3055. Este documento gráfico aporta una prueba sin parangón sobre la fecha del lanzamiento de este reloj. Una minuciosa búsqueda me ha permitido encontrar más ejemplares, anteriores a 1981 y así he podido crear una “duda más que razonable” sobre la fecha de su aparición, en oposición a las fuentes occidentales más conocidas.

Muestro a continuación una imagen de este ejemplar.

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Fuente: https://tgarish.livejournal.com/219762.html

Mientras que en la siguiente estampa del pasaporte se observa la fecha 20/6/79.

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Fuente: https://tgarish.livejournal.com/219762.html

Y se termina de corroborar realizando un muestreo en el foro Watch-ru donde se ven ejemplares de 1977 con modificaciones que ha ido recibiendo el calibre y hasta un intento de verificar el total de unidades fabricadas que abarca un espacio de tiempo que va desde el 1977 hasta 1984, desmontando así toda la información preconcebida sobre la línea del tiempo del desarrollo de este calibre.

En el siguiente carrusel de imágenes podemos apreciar los cambios que sufrió el calibre en orden cronológico de izquierda a derecha.

Antes de entrar en materia sobre los tipos de cajas, diales, el calibre y sus variaciones, me gustaría hacer un inciso, para remarcar que el desarrollo de un calibre propio no fue nada fácil para la compañía Luch.

La prioridad del estado soviético para obtener un reloj de cuarzo analógico o digital “puro” prevaleció sobre todo proyecto tecnológico relojero. Los Elektronika y el Chaika 3050 entraron en escena, ralentizando la consecución del proyecto del 3055. Sin embargo, no puedo seguir este desarrollo sin antes hacer una pequeña mención a un reloj completamente olvidado, el Luch 3054. No dispongo de demasiada información sobre este reloj, digamos por así decirlo, “el eslabón perdido” entre el 3045 y el 3055. Su investigación y búsqueda daría para muchísimo más, pero quizás no sea este el lugar adecuado.

La idea de poner un oscilador de cuarzo a un reloj electromecánico transistorizado puede parecer simple, pero se tuvo que diseñar un microchip especial para alojar dicho oscilador y olvidar el diseño del calibre del 3045 para alumbrar el 3054. Yo no he visto nunca este reloj, pero supuestamente aparece en una foto de catálogo de la casa Luch del 1976, como vemos a continuación.

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Fuente: Брошюра по часам Луч, 1976 – Минский часовой завод.pdf

La principal novedad respecto al 3045 es la inclusión de un doble calendario y por supuesto el nuevo circuito, pero que aún no albergaba el oscilador de cuarzo. Por la fecha de catálogo, podemos afirmar que este reloj estaba en el mercado justo al mismo tiempo que el cuarzo analógico de Chaika. Si vemos una foto del calibre de este “misterioso” reloj, podremos observar que es prácticamente idéntico al del 3055 (más adelante haremos la comparativa).

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Fuente: http://forum.watch.ru/showthread.php?t=8144&page=97

Yo sólo lo he visto alojado en relojes de mesa, realizados por motivo de los Juegos Olímpicos de Moscú, como este ejemplar del Instituto Politécnico de Moscú.

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Fuente: https://polymus.ru/ru/museum/fonds/stock/chasy-suvenir-elektronno-mehanicheskie-kvartsevye-s-dvoynym-kalendarem-lu-147031/

Siendo el final de este camino el Luch 1956, desarrollado en 1980 y comercializado sólo un año después. El 1956 incorporaba ya un motor a pasos como todos los calibres de cuarzo tradicionales. Por lo visto, este calibre fue galardonado con la “Gran Medalla de Oro” en la feria internacional de Plovdiv (Bulgaria).

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Fuente: http://forum.watch.ru/showpost.php?p=2030431&postcount=4

Pero volvamos a nuestro protagonista.

Desafortunadamente no he podido encontrar ninguna muestra de catálogo del Luch 3055 y eso que fue un reloj bastante popular y de un precio relativamente asequible (hay cifras que hablan de decenas de miles de unidades fabricadas y por los pasaportes examinados su precio oscilaba entre 60 y 120 rublos).

La siguiente imagen publicitaria es la única que he podido encontrar, así que me va a ser imposible hacer una cronología exacta de los tipos de cajas que aparecieron y sólo por sus calibres se puede hacer una somera aproximación. En mi búsqueda he podido encontrar hasta cuatro tipos de caja diferentes que vamos a ver de manera cronológica.

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Fuente: Dominio público.

La siguiente unidad de circa 1977, perteneciente a mi colección particular, equipa la tipología de caja más común y antigua que se conoce del Luch 3055.

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Fuente:

La siguiente correspondería al que podríamos denominar “Tipo 2”, de circa 1979. Es muy infrecuente de ver; vemos que tiene el brazalete integrado y se corresponde a la del anuncio publicitario mostrado más arriba, aunque este tiene la complicación día/fecha.

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Fuente: http://forum.watch.ru/showthread.php?t=8144

El siguiente tipo lo denominaremos caja “Tipo 3”, de circa 1980. Es una caja tipo UFO con brazalete integrado. Es bastante común y a priori se comercializó con este tipo de dial azul eléctrico y otro en tono dorado.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Y, por último, veamos la caja “Tipo 4”, que me sido ha imposible datar. ¿Se trata de una caja prototipo? Desconozco si fue uno de los primeros prototipos, aunque es posible ya que su tapa trasera es exactamente igual a la de los Luch 3045, donde existía la posibilidad de realizar un cambio rápido de batería.

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Fuente: http://forum.watch.ru/showthread.php?t=8144

En referencia a los diales, decir que hubo de muchos tipos y colores. Sólo pondré unas imágenes para ilustrar este punto.

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Fuente: https://www.watchuseek.com/threads/luch-3055-opinions-and-discussions.2700305/page-2
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Fuente: http://forum.watch.ru/showthread.php?t=8144&page=101

Anteriormente hemos visto como se desarrolló el calibre, íntegramente manufacturado por los ingenieros de la casa Luch. Posiblemente sea el calibre analógico más complejo producido en la URSS. El Luch 3055 representa “una vuelta de tuerca” al llevar al límite las posibilidades de los relojes electromecánicos y en eso coinciden todos los expertos.

Vamos a ver porqué. Empecemos por sus especificaciones técnicas.

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Fuente: http://www.crazywatches.pl/luch-3055-electro-quartz-1981

El calibre es electromecánico y cuenta con 18 rubíes, bobina transistorizada, circuito con oscilador de cuarzo y volante plano con espiral y regulador micrométrico de la misma (aunque no en todos los casos). Tiene parada de segundero y pase rápido de fecha en modo manual e instantáneo cuando está en funcionamiento. Su volante late a 28.800 vph (4 Hz). Tiene segundero central con barrido continuo. Añade la complicación de doble calendario (día/fecha). Su tensión nominal es de 1,3 V y la duración de la batería en condiciones óptimas de circuito es de 12 meses aproximadamente.

En la siguiente imagen podemos apreciar el esquema de su circuito.

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Fuente: Dominio público.

También vimos más arriba que durante su relativa corta vida, el calibre 3055 sufrió ciertas modificaciones técnicas para mejorar su rendimiento, tales como cambios en los circuitos y en sus principales componentes, el añadido del regulador micrométrico, el refuerzo del eje del volante y el añadió de un controlador de barrido más eficaz para la segundera que ya se utilizaba en los calibres de diapasón como en el Slava Transistor. Estos cambios han dado pie a tipificar hasta tres generaciones del calibre 3055.

Para terminar con el calibre 3055, me gustaría remarcar el esfuerzo realizado por los ingenieros de Luch para desarrollar un producto económico, fiable y exacto, tal como demuestra su certificación GOST que reza en su pasaporte y que le otorgaba una exactitud de ± 1 segundo por día.

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Fuente: http://sav-files.narod.ru/GOST_23350-98.pdf

El Luch 3055 es un digno representante del esfuerzo tecnológico de los URSS. Siguió una vía paralela y no se trata de un caso transitorio (a mi parecer) a la aparición de los relojes LCD y los relojes analógicos controlados con cuarzo y motor “a pasos”.

Esta vía, obsoleta en su esencia y quizás con el objeto de rentabilizar las investigaciones e inversiones realizadas en el campo de la relojería electromecánica, la siguieron también otras marcas como Record-Golay, Timex y Citizen y en un caso más extremo, los magníficos calibres F-300 de Omega.

Su producción (como hemos podido demostrar) no se limita al periodo de tiempo comprendido entre 1981-1983, como muchos afirman, sino que arranca en 1976. Me ha llamado poderosamente la atención que ningún autor ensalce que se trata de una manufactura, cuando tildan a otros calibres electromecánicos (3045) como una “mera copia”. A despecho de ser un producto “obsoleto”, sin embargo, se fabricaron cientos de miles de unidades para el mercado interno, relativamente asequibles a la población y con una precisión extrema.

Sin duda, nos encontramos ante una “rara avis”, un calibre complejo (quizás el de mayor complejidad fabricado en la Unión Soviética), olvidado y canibalizado por los relojes de cuarzo convencionales y por el “olvido selectivo” de muchas autoridades de la “historia de la relojería”, que tanto denostan a la horología soviética.

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4 comentarios sobre «Luch 3055»

  1. Hola,
    Muy buena compilación de datos para famoso 3055 .
    Hay mas cosas interesantes sobre desarrollo de calibre y su funcionamiento .
    Me gusta ver foto de lote de mi amigo Sergey en un hilo tan interesante.
    Dejo enlace de otra foto de mismo hilo .
    https://www.watchuseek.com/attachments/img-121-jpg.6744490/
    Muy buen trabajo
    Saludos

  2. Como siempre un placer leer estos artículos tan documentados.
    El azul de ese reloj es de los más bonitos que he visto.
    Gracias por el artículo

  3. Coincido con Javier, un placer leerte.
    Gracias por descubrimos estas pequeñas joyas, por desgracia algunas olvidadas.

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