06/06/2020

¿Por Qué Gravitan A Kickstarter Las Micro Marcas?

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@invitado

Nota del editor:
Este artículo de opinión está escrito por Joshua (Josh) Roemer, Director de Marketing de Swiss Watch Company, y apareció por primera vez en Scottish Watches el 12/3/2020. Nos gustó mucho su contenido y lo reproducimos con permiso del autor, íntegramente en inglés, la lengua original en la que se publicó.
Dicho esto, a continuación, resumimos el artículo en castellano.

Resumen

Josh introduce su narración reflexionando sobre las numerosas entradas que aparecen en grupos de Facebook, dedicadas a explicar y a difundir los méritos de un nuevo proyecto en Kickstarter. Es la época ideal, ya que las campañas suelen empezar ahora, cuando se disipa la fatiga de las compras navideñas. Josh ve mucha discusión sobre los proyectos, análisis y comentarios, pero muy poco razonamiento, o exposición clara, que explique el motivo de por qué las micro marcas gravitan hacia Kickstarter.

A continuación, Josh nos hace una pequeña introducción sobre la empresa familiar para la que trabaja, que fundó su padre en 1996. La empresa lleva 24 años supervisando la fabricación y el control de calidad de relojes. Éstos han sido suministrados directamente, por lo general a fuerzas y cuerpos de seguridad en EE. UU., pero también ha realizado esta función para muchas otras marcas, entre las que destaca Ming, como uno de los grandes éxitos alojados en este segmento.

Aunque la Swiss Watch Company sólo ha estado involucrada en una campaña de Kickstarter, para uno de los dos modelos relojes que ha creado y comercializado como marca propia, la empresa ha sido testigo de muchas más campañas, con un abanico muy grande de resultados.

No es el propósito del artículo debatir el por qué algunas campañas son exitosas, y otras no, pero en una video presentación que lo acompaña, Josh analiza los motivos por qué esta plataforma de financiación resulta tan atractiva para las micro marcas.

Aunque el vídeo no pretende cubrirlo todo, sí que resume muy bien un par de aspectos clave. En primer lugar, explica que la motivación principal para buscar financiación es intentar cubrir gastos de fabricación para minimizar, o eliminar del todo, los riesgos que conlleva lanzar al mercado un producto. Dicho esto, Josh destaca que la ventaja principal de usar Kickstarter es el acceso a una cantidad mayor de clientes potenciales, un elemento que sin embargo tiene un coste evidente: el 10% que se queda la plataforma y que obviamente tiene un impacto adverso sobre los márgenes.

A pesar de este coste, para las marcas nuevas, este acceso a más clientes potenciales es absolutamente esencial. Pero incluso para marcas más establecidas, con más campañas y cierto reconocimiento logrado a sus espaldas, sigue siendo un aspecto valioso, a la vez que motivo suficiente para seguir usando Kickstarter.

Artículo Original

Recently it seems that almost every Facebook group focused on microbrands has an active thread discussing the pros and cons of backing a watch on Kickstarter. This is likely due to “high season” for Kickstarter projects, which starts in February after the holiday buying fatigue has passed. If you comb through these threads, you will find an abundance of opinions on why you should, or should not, back a project. What you won’t find, however, is much being said from a brand’s perspective. There are many reasons for this, but first let’s get into some qualifiers so you can understand the background from where I am speaking.

My name is Josh Roemer. I run the marketing for Swiss Watch Company (SWC); the cleverly named company that released its first line of watches 25 years after its founding. My dad, Stephen Roemer, started SWC in 1996 after spending 15 years overseeing manufacturing for the Swatch Group. Aside from having watches made for the armed forces here in the U.S., my dad through SWC, has personally overseen the manufacturing and quality assurance for many brands since the company’s founding. We don’t have an exact count of watches he had manufactured, but a conservative estimate would easily be in the hundreds of thousands. We don’t like to get into which companies we handle manufacturing for as they are separate entities and our involvement with their brand ends when their watches are delivered. Though Ming was nice enough to mention us in his Horological Revelation prize acceptance speech, which he received for his 17.06 design.

While we have only run one Kickstarter campaign, we have seen the results of many crowdfunding and pre-order campaigns through the lens of those brands we have helped create samples for. We have witnessed a kaleidoscope of results.

I am not going to speak to why brands fail or succeed; there are simply too many variables to list in a condensed video. Though I will share why brands use the platform, despite its negative connotations and the 10% profit loss.

Here is an honest take on why brands use Kickstarter, from a brand’s perspective.

Was this video all-encompassing? Absolutely not. Are there other factors involved in a company deciding on Kickstarter? Of course. Kickstarter’s primary purpose is to cover manufacturing costs which mitigates, or eliminates, the risk in producing a product. However, the fact remains that Kickstarter will bring in more potential customers at the cost of slimmer margins and a 10% cut. This is invaluable to new brands with little to no reach. It is so valuable that many more established brands use Kickstarter for this sole reason.

If you have questions about aspects that I didn’t cover, let me know in the comments. I won’t pretend to be all knowing on the topic, but I’m happy to chat on the subject.

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