A “Liverpool Runner” By Joseph Johnstone

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El 17 de febrero de 1864, el USS Housatonic se encontraba en misión de bloqueo unionista en la bahía de Charleston. Ninguno de los tripulantes vio venir el peligro que les acechaba desde el fondo del mar.

Fuente: https://www.wrecksite.eu/wreck.aspx?220719

En un intento desesperado para romper el bloqueo naval, el ejército confederado lanzó a la acción a su sumergible “Hunley”, comandado por el teniente George E. Dixon y una tripulación de siete voluntarios.

Fuente: https://www.wrecksite.eu/wreck.aspx?220719

Aprovechando la oscuridad de la noche, el Hunley tuvo la oportunidad de acercarse sigilosamente y hacer impactar su único torpedo contra el casco del USS Housatonic provocando daños estructurales tan grandes que este se hundió rápidamente en la bahía. El USS Housatonic tuvo el terrible honor de convertirse en el primer barco de guerra hundido en combate por un submarino. Sin embargo, la explosión también afectó al Hunley haciendo que este se hundiese junto a toda su tripulación. Sobre la posible causa de esta segunda tragedia se ha especulado mucho (ver aquí y aquí, por ejemplo).

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Fuente: https://confederate-conquest-central.fandom.com/wiki/Sinking_of_the_USS_Housatonic

Muchos de vosotros os preguntaréis por qué presento a modo de introducción esta trágica historia. En el año 2000, el submarino Hunley fue reflotado y sorprendente se había conservado de manera casi intacta. Dentro del submarino se encontraba aun toda su tripulación en sus puestos de combate por lo que parece que la explosión no causó graves daños en su estructura, pero la presión de la onda expansiva o la acumulación de CO2 fueron los motivos más probables para convertir el submarino en un macabro sepulcro marino.

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Fuente: https://www.history.navy.mil/research/underwater-archaeology/sites-and-projects/ship-wrecksites/hl-hunley/hunley-photo-gallery/UA-2011-82-0324-HUNL-DT-Feb2013-018.html

Entre los múltiples objetos personales recuperados de la malograda tripulación, me gustaría destacar el reloj de bolsillo del comandante de la nave, el teniente Dixon y que podemos ver a continuación, antes y después de su parcial restauración.

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Fuente: https://www.hunley.org/artifacts/
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Fuente: https://www.hunley.org/artifacts/

Por su configuración podemos apreciar que se trata de un “Liverpool Runner” fabricado en el área de Liverpool tal como su nombre indica por Tobias & Co. Pero ¿qué es un “Liverpool Runner” y cuáles son las características que lo definen como tal? Vamos a intentar verlo con el protagonista de esta entrada, realizado por Joseph Johnstone.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Los llamados “Liverpool Runners” (definición moderna que se ha adoptado para nombrar a este tipo de ébauches) son aquellos movimientos con el trinquete de ajuste de tensión del fusee expuesto en la placa superior (como podemos observar a la izquierda de la imagen superior) y con el tren invertido (posiblemente para reducir la fricción). En este caso, la leva del escape se sitúa a la izquierda de la rueda de escape y no a la derecha como es habitual. Una de las posibles ventajas de esta configuración especial en un mecanismo (aparte de reducir considerablemente la tensión que efectúa el muelle real sobre la rueda y el piñón de transmisión) es que el conjunto del escape queda más protegido ante una posible rotura de la cadena del fusee. En la siguiente imagen podemos apreciar con nitidez la naturaleza de esta curiosa disposición.

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Fuente: https://mb.nawcc.org/threads/the-liverpool-runner.149838/#post-1176606

Todavía no se ha podido determinar cuándo hicieron aparición en el mercado este tipo de mecanismos, pero si se sabe que estuvieron en boga desde 1830 hasta 1860 aproximadamente, aunque el uso de la leva del trinquete expuesta se remonta a fechas muy tempranas, tal como podemos apreciar en este reloj de Philip Melanchtonch fabricado circa 1530.

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Fuente: https://art.thewalters.org/detail/27471/spherical-table-watch-melanchthons-watch/

En cualquier caso, los Liverpool Runners tuvieron su apogeo a mediados del S. XIX, siendo enormemente populares como sus “primos” los “Liverpool Windows”, del que ya vimos un buen ejemplo en nuestra primera entrada dedicada a la horología británica.

Vamos a conocer más detalles sobre nuestro protagonista.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

Podemos apreciar que posee las típicas agujas doradas estilo inglés y el dial con el subsegundero hundido que se empezó a utilizar circa 1840. La caja de plata es del tipo “consular”. El calibre de placa completa se encuentra decorado con motivos florales en el gallo del volante y en la placa donde se sitúa el trinquete del muelle real. En este caso, la leva que acciona la parada del mecanismo (algo común en los relojes realizados en el área de Liverpool) la encontramos fuera de su posición habitual, dada la especial configuración del mecanismo.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El volante es de acero macizo muy pulido y su eje esta jalonado por un diamante en talla rosa. El regulador es del tipo Bosley y su conteo de joyas asciende a 17. No he abierto en reloj pero una inspección visual atenta entre las placas nos advierte que lleva el escape Massey del tipo 3 como podemos apreciar en la siguiente ilustración.

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Fuente: https://antiquewatchstore.com/

Si nos atenemos a los sellos de Londres de la caja, podemos datar la misma como fabricada en 1857 por James Walker que registró su marca en 1854. El número de serie (8072) coincide con el que encontramos en la placa del calibre.

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Fuente: https://www.safonagastrocrono.club/

El reloj está firmado por Joseph Jonstone (Liverpool). Esta vez la búsqueda para averiguar si Johnstone era un minorista o un verdadero relojero ha sido totalmente infructuosa. Hay una referencia en Loomes sobre un tal Joseph Johnstone (Liverpool) de 1789, así como unas referencias más tardías de James Johnstone e Isaac Johnstone, pero me ha sido imposible averiguar si es el fabricante de mi reloj o si estaban emparentados. Sí que encontré una referencia grafica en un censo de Liverpool (con fecha desconocida) donde hay un tal Johnstone que aparece como joyero.

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Fuente: dominio público

Sin embargo, sí que he podido ver otros relojes firmados por él y alguno en especial que me ha llamado mucho la atención ya que enlaza directamente con la trágica historia del submarino Hunley y el increíble hallazgo del reloj del teniente Dixon. Como vimos más arriba, el reloj del teniente Dixon (que se trataba de un “Liverpool Runner”) llevaba la firma de Tobias & Co. A mediados del S.XIX, la ciudad de Liverpool se convirtió en el principal exportador de relojes hacia el nuevo continente. Ejemplos como el de Richard Hornby o el anteriormente citado Tobias representan el tipo de ébauche que estaba de moda, no sólo por su calidad constructiva, sino también por su aspecto estético. Es algo que no debemos desdeñar en esta compleja historia ya que, al parecer, en Estados Unidos se valoraba bastante esta cuestión. Por norma general, los minoristas británicos firmaban sus relojes de exportación con el (& Co.) siempre agregado a su nombre. Hay un registro sobre un tal Joseph Joshtone & Co. en Nueva York 1820 (Loomes) que bien podría tratarse de la compañía exportadora de este joyero.

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Fuente: https://mb.nawcc.org/threads/j-johnstone-co-watch-liverpool-multicolor-gold-face-no-assay-marks-ht-co-case.126621/

Si bien me hubiese gustado encontrar más información acerca de Johnstone, pienso que la que hemos podido reflejar en este trabajo es bastante plausible y nos acerca un poco más a una época donde los relojeros ingleses innovaron en aspectos técnicos y a su vez se centraron en detalles estéticos para hacer más atrayentes sus productos al comercio de exportación dirigido al nuevo continente. El sello de Liverpool se convirtió en sinónimo de calidad.

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Fuente: https://saintsbysea.lib.byu.edu/mii/voyage/304

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3 comentarios sobre «A “Liverpool Runner” By Joseph Johnstone»

  1. Como siempre un placer leerte. Maravilloso reloj y fantástica contexto.
    Muchas gracias.

  2. Muy interesante Miquel la historia. Que valor meterse en ese submarino y mover la hélice manualmente. Es increíble que apareciera el reloj.

    Gracias por estos trabajos de investigación.

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