5 Fabricantes Cambiando La Imagen De Las Micro Marcas

@calibre321

En esta entrada cubro cinco fabricantes que están cambiando la imagen de las micro marcas entre los aficionados.

Nota del editor: 
Este artículo está escrito por @calibre321 (Robi). Apareció por primera vez en su blog calibre321.com el 8/1/2021. Reproducimos, con permiso, una versión traducida, editada y ampliada para poder alcanzar el público de lengua española.

En este primer año de la nueva década, merece la pena detenernos y hacer balance. Pero también mirar hacia el futuro.

En los últimos diez años, el segmento de las micro marcas ha experimentado un enorme crecimiento dentro del sector de la relojería. Aunque el término “micro marca” es polémico y a menudo rechazado por sus representantes más establecidos, es el único término reconocible dentro de la industria que ha llegado a abarcar todo tipo de producción “boutique” e independiente. De alguna manera, la controversia sobre esta etiqueta es el nexo de este artículo.

Originalmente, este apodo tendía a referirse a pequeños productores, típicamente centrados en un individuo, que aprovechando la financiación colectiva que ha permitido la era de internet y el acceso a la fabricación en el extranjero, se pusieron a producir relojes a precios asequibles para los entusiastas.

Estos primeros disruptores aprovecharon los foros y las redes sociales para darse a conocer, empleando la venta directa para establecer relaciones con sus clientes. Por supuesto, productores menos reputados y de baja calidad se aprovecharon de estos mismos métodos y canales, por lo que el término “micro marca” empezó a tener una connotación negativa. Sin embargo, a medida que aumentaba la reputación de las mejores micro marcas, también lo hacía su popularidad entre su público. De este modo, los coleccionistas pasaron a convertirse en fanáticos entusiastas gracias a las fructíferas relaciones directas con los fabricantes. En un principio, estos seguidores y el flujo de capital que aportaban conllevaron principalmente innovación de marketing y ventas, pero con el tiempo se convirtió en innovaciones de diseño y métodos productivos.

A partir de este momento surge la pregunta: “¿Cuándo una micro marca ya no es una micro marca?”

Desde su papel inicial como disruptores, las micro marcas han engendrado su propio cambio de paradigma. Ahora, algunas de estas primeras empresas están preparadas para saltar al siguiente nivel de la industria (si aun no lo han hecho), estableciéndose simplemente como “marcas contemporáneas”.

Lo que sigue es un repaso de cinco de estos relojeros que, de un modo a veces similar pero más a menudo diverso, han cambiado la imagen de la relojería de las micro marcas.

Fuente: https://calibre321.com/2021/01/08/5-watchmakers-changing-the-face-of-microbrands/

Alto Calibre: Christopher Ward

Tres amigos hicieron un viaje en barco por el Támesis en el 2004. Detenedme si ya habéis oído esta historia. Sus nombres eran Mike France, Peter Ellis y Chris Ward. Ninguno de ellos era relojero. ¿Qué mejor lugar para comenzar como directivos de su propia empresa de relojes?

Fuente: https://www.christopherward.com/

En su investigación inicial, estos amigos se sorprendieron al descubrir que ciertas marcas suizas tenían márgenes de hasta 34 veces el coste de producción. Este fue su punto de arranque. En 2005, en una granja de pollos reconvertida, nació Christopher Ward.

Su mantra era producir los “relojes caros más baratos del mundo” con tres reglas subyacentes: vender directamente, evitar márgenes de ganancia excesivos y no respaldar a celebridades.

Comenzaron produciendo el “C5 Malvern Automatic” y el “C3 Malvern Chronograph“, lo que impulsó al conferencista australiano y experto en relojes Dave Malone a escribir que Christopher Ward fabricaba el “reloj mecánico de mejor valor en el mundo”. Desde entonces, no ha habido vuelta atrás.

En el 2008, Christopher Ward hizo lo que antes era impensable. En asociación con Synergies Horologieres y el maestro relojero Johannes Janke, produjeron los “JJ Calibers” para el “C9 Jumping Hour “y el “C900 Single Pusher”.

Llegado el 2014, en su décimo aniversario, las dos empresas se fusionaron oficialmente. Ese mismo año, la empresa anunció, para asombro de muchos, un verdadero hito: la creación del calibre manufactura SH21, rompiendo una sequía de cincuenta años en la relojería británica al crear un movimiento de este tipo.

Fuente: https://www.christopherward.com/loupe-magazine/article?cid=sh21

Pero no se han detenido ahí. En muchos sentidos, es una marca que acaba de empezar. Da la impresión de que en Christopher Ward apenas están empezando a mostrar su músculo creativo. Tomemos, por ejemplo, sus características cajas captadoras de luz o la inventiva recién descubierta en sus diales y sus agujas. Es difícil imaginar un reloj de buceo más impresionante que la edición limitada “C60 Apex”, con su trasera vista y su atractivo dial semi-esqueletonizado del tipo “open-heart”. Queda patente que la empresa lo está intentando hacer bien.

Fuente: https://www.christopherward.com/

Hasta ahora, no se puede discutir el éxito de la marca. En 2018, lanzaron la muy deseable gama retro “C65” y la tercera generación de su popular “Trident”. Según el cofundador, Mike France, el logro de la compañía proviene de reinventarse constantemente a través de la innovación en relojes, como lo demuestra el “C60 Sapphire” del año pasado, el “C60 Elite GMT 1000” y su primer reloj con fase lunar, el “C1 Moonglow”.

Al final, tal vez la marca lo exprese mejor en sus propias palabras, describiéndose como “ingeniosamente inglesa, no sorprendentemente suizo”.

Aventuras A MedidaNorqain

Contrastando con Christopher Ward, el miembro más joven de esta lista es Norqain, marca de propiedad familiar fundada hace apenas dos años. Sin embargo, esta fecha reciente no nos permite olvidar las cuatro generaciones de experiencia relojera que acumula la familia, en Tavannes, es decir en el corazón de la industria relojera suiza. A día de hoy, la empresa está dirigida por el CEO y fundador Ben Küffer, su padre Marc Küffer (famoso por la NHL, la liga profesional de hockey sobre hielo), Mark Streit (otro personaje vinculado con la NHL) y Ted Schneider (un miembro de la familia que fue propietaria de Breitling).

Fuente: https://www.norqain.com/

Norqain es lo más parecido a lo que podríamos denominar como un “conocedor íntimo”, es decir un “insider”, de la industria relojera suiza que se puede encontrar entre las micro marcas. Y sin embargo, Norgain sigue siendo incondicionalmente autosuficiente, como declara su lema: Aventura, Libertad e Independencia.

Este lema también celebra el compromiso de la marca con la herencia de la práctica del montañismo en el corazón del Jura de Berna y ello explica su línea de relojes con influencias deportivas. Sin lugar a duda, la compañía se está posicionando como una marca de “estilo de vida” con un “hardware” que la respalda.

Fuente: https://www.norqain.com/

Norqain sólo construye relojes mecánicos, englobados en tres colecciones. Sin embargo, dentro de esas tres colecciones ofrece 25 referencias diferentes para hombre y otras 15 para mujer. Más importante aun es el hecho de que en su breve periodo de existencia ha logrado crear relojes altamente reconocibles. El patrón de trama único en sus esferas está disponible en todos los modelos y la “placa Norqain” es personalizable, resultando un pequeño espacio a la izquierda de la esfera donde puede inscribirse una palabra o una fecha importante. Y esto son sólo un par de características distintivas.

Fuente: https://www.norqain.com/

Todos sus relojes también ofrecen fondos vistos, lo que brinda una vista magnífica de los calibres manufactura NN20, desarrollados en conjunto con Kenissi, el fabricante establecido por Tudor.

Fuente: https://www.norqain.com/

De acuerdo con la imagen deportiva que transmite la marca, Norqain se ha asociado recientemente con la NHLPA (Asociación Nacional de Jugadores de la Liga de Hockey) para lanzar la edición limitada “Adventure Sport Chrono” en octubre del 2020. Además de sus características robustas, destaca la exclusiva esfera color hueso, ejecutada para asemejar la superficie rayada de una pista de hielo.

Fuente: https://www.norqain.com/

Entre todas las micro marcas citadas en esta entrada, Norqain se distingue por ya compatibilizar la venta directa con la distribución de sus relojes a través de minoristas de renombre.

Independientemente de la colección, los relojes Norqain transmiten una sofisticación robusta que los convierte en una opción muy atractiva en el mercado de lujo del reloj aventura.

Esos Diales: Farer

La segunda marca británica de esta lista es Farer. Fundada en 2015 por cuatro amigos (Ben Lewin, Jono Holt, Paul Sweetenham y Stuart Finlayson), Farer ha causado sensación en poco tiempo. El nombre de la empresa, que significa “explorador”, ha sido el leitmotiv de su dirección como marca. La mayoría de sus relojes llevan el nombre de grandes exploradores, locos (y locas) soñadores que traspasaron los límites del mundo conocido.

Fuente: https://farer.com/

Los cuatro fundadores tenían distintos grados de experiencia en las áreas de marketing, venta minorista e incluso diseño de relojes. Y sabían perfectamente lo que querían: crear relojes de inspiración vintage de la más alta calidad. Al igual que otras micro marcas de lujo, su objetivo también era ofrecer una buena relación calidad-precio. Este binomio significaba “económico” y no “barato”.

De diseño británico, los relojes de Farer se producen en Suiza, concretamente en Roventa-Henex y brindan esa calidad suiza directamente al coleccionista, evitando la cadena minorista. Farer ofrece una garantía de cinco años en todos sus productos.

Hoy en día, Farer se define tanto por el diseño de sus diales y cajas como por los movimientos suizos de ETA y Sellita que utiliza. Los detalles vanguardistas, el uso asertivo de colores llamativos y las formas de sus cajas a medida permiten diferenciar sus relojes de los de la producción global. Combinan estos diseños innovadores con brazaletes de acero inoxidable 316L y una magnífica selección de correas de cuero.

El “Bernina” es quizás el reloj más reconocible en la línea de Farer, construido para ser el cronometrador oficial de la Bernina Gran Turismo 2019. Presenta un cepillado circular y horizontal en la parte superior y los lados, contrastando con una trasera altamente pulida. Tiene un cristal frontal abovedado y biselado, pulsadores de acero empotrados y una corona rematada en bronce. Su movimiento Sellita con acabado perlado es visible a través de un cristal de zafiro plano y ha sido grabado con el monograma Farer. Todo en él, desde el dial hasta la correa, habla de un diseño cuidadoso.

Fuente: https://farer.com/

Pero mi favorito es el impresionante “Aldrich World Timer” con correa de piel Barenia. En el centro de la esfera del Aldrich hay un mapa del mundo en tonos contrastantes de azul, rodeado por un anillo de hora universal y finalmente enmarcado por otro anillo azul con efecto rayos de sol. Toda esta saturación realza los marcadores tipo bastón altamente pulidos y los números coincidentes. Las manecillas alfa con bordes de acero, llenas de Super-LumiNova verde menta, también parecen salirse del dial. Envolviendo todo esto hay un último anillo azul con los nombres de las ciudades impresos en blanco, rojo y un azul pálido suave. Es un dial en el que sumergirse.

En unos pocos años, Farer, que comenzó como un proveedor de relojes con distintivos guiños a la edad de oro de la relojería, ahora ha reinventado el “vintage” y con ello se ha ganado el reconocimiento de entusiastas de todo el mundo.

Tanto Monta, Monta Tanto

Mientras tanto, al otro lado del charco, con sede en St. Louis, Missouri, tenemos a Monta.

Antes de debutar con la marca, Michael DiMartini y David Barnes dirigieron la exitosa empresa Everest Horology, diseñando correas deportivas “aftermark” para relojes Rolex. Se ganaron una excelente reputación a través de sus bandas de goma vulcanizadas de alta tolerancia que se vendían por más de $200. Su experiencia con Everest Horology evidentemente los ayudó para el lanzamiento de una marca de relojes en 2016.

Fuente: https://montawatch.com/

Si bien la empresa es estadounidense, los relojes se fabrican en Suiza. La marca tuvo éxito de inmediato con su primer modelo, el “Ocean King”, un reloj de buceo de estilo vintage con 1000 m de resistencia al agua. Los entusiastas notaron rápidamente su parecido con Rolex. Estas comparaciones fueron más que un simple halago. Por una fracción del precio, Monta se ha convertido en sinónimo de grandes acabados. Desde los marcadores aplicados hasta las agujas cortadas con diamante y las transiciones nítidas entre superficies cepilladas y pulidas, los relojes Monta transmiten calidad. Se han vuelto particularmente notables por sus características asas biseladas, con superficies pulidas a lo largo del interior de las asas, en el encuentro con el brazalete y también por su característica ventana de fecha, que aparece con muy buen gusto localizada a las 6 h en cada uno de sus modelos.

Y hablando de brazaletes… Monta ha desarrollado uno que es la envidia de la industria con eslabones biselados completamente articulados y un atractivo cierre abatible con su monograma.

La marca explotó el éxito de su “Ocean King” para lanzar el “Triumph Field”. Una vez más, los fanáticos captaron ecos de Rolex, esta vez del Explorer.

Fuente: https://montawatch.com/

Pero, en lugar de ignorar estas comparaciones, Monta optó por abrazarlas. El “Skyquest GMT”, su tercer modelo, se basa libremente en la referencia 6542 de Rolex fabricada para pilotos de Pan Am en 1954. DiMartini, que pasó un tiempo en Italia cuando era niño mientras su padre asistía a la escuela de medicina, se enamoró de la marca suiza que veía en muchas muñecas, incluida la de su padre, que llevaba un Datejust de dos tonos. Fue precisamente su apreciación por la marca Rolex lo que le llevó a establecer Everest Horology años antes.

Con el modelo “Atlas”, Monta ha buscado capitalizar una tendencia en el mercado hacia tamaños de caja más pequeños y de menor grosor. Esta respuesta a la demanda de los consumidores es algo que las micro marcas están mejor posicionadas para hacer, ya que suelen tener muy en cuenta el pulso del entusiasta. Además, su volumen de producción más pequeño y menos burocracia también les permiten reaccionar rápidamente sin crear una onda en el continuo espacio-tiempo (como hizo Rolex con su nuevo Oyster Perpetual a finales del año pasado).

Parece que Monta continuará en esta línea en el 2021, ya que agregará un quinto modelo a su alineación, el Monta “Noble”. Con 38,5 mm de diámetro y 9,7 mm de grosor, el “Noble” deja claro el cambio de dirección de la marca hacia elegantes relojes deportivos.

Un Hombre Aventajado: Dan Henry

La pasión de Dan Henry por los relojes y el coleccionismo de relojes comenzó a los diez años cuando recibió de regalo un reloj de bolsillo Roskopf por su cumpleaños. El misterio de la funcionalidad del reloj mecánico sin batería ni energía externa, lo intrigó. Se enganchó allí y desde entonces.

Fuente: https://danhenrywatches.com/

Hoy en día, la contribución de Dan Henry al mundo de los relojes y la relojería se puede presenciar visceral y visualmente en timeline.watch, un vasto almacén cronológico de hermosos ejemplares de relojería.

Mucho antes de convertirse él mismo en relojero, Dan Henry era un coleccionista comprometido, recorriendo los rastros y las liquidaciones de patrimonios para desenterrar tesoros. Lo que podéis ver en timeline.watch es el resultado de décadas de búsquedas de relojes, a la que han sido invitados coleccionistas de todo el mundo a agregar sus relojes para crear esta enciclopédica referencia. En 2016, HODINKEE lo describió como “El sitio de relojes vintage más asombroso del que nadie ha oído hablar”. Las cosas han cambiado desde entonces… Ahora lo conoce mucha gente.

Fuente: https://danhenrywatches.com/

La creciente escasez de estos relojes, junto con el aumento del precio de las piezas vintage, es lo que finalmente llevó a Dan Henry a lanzar su marca homónima. Quería hacer hermosos relojes que el hombre común pudiera permitirse.

Fuente: https://danhenrywatches.com/

Como coleccionista, Dan Henry busca tres cosas: belleza y estética, dedicación a la artesanía e importancia histórica.

La misma prueba de fuego se aplica hoy a la creación de los relojes Dan Henry. Cada referencia se remonta a una época, desde el “1937 Dress Chronograph” hasta el “1972 Chrono Alarm”. Los modelos no son copias exactas de relojes específicos, sino más bien una confluencia de líneas y matices de diseño que tipifican la relojería de la época en cuestión. Sus diseños se basan en numerosos ejemplos de su propia colección, de modo que lo que está produciendo es una especie de arquetipo: no es una cosa, sino muchas a la vez. Cuando miras el “1963 Pilot Chronograph”, por ejemplo, podrías preguntarte: ¿Es un Brietling? ¿Un Heuer? No, no es ninguno de ellos y es ambos a la vez. Es un Dan Henry.

Fuente: https://danhenrywatches.com/

Todos los relojes Dan Henry hasta la fecha, con la excepción del “1970 Automatic Diver”, son cronógrafos.

Para mantener bajo control los costes de producción y en última instancia el precio en la etiqueta, la marca emplea calibres de cuarzo de Miyota (6S20/0S80) y movimientos mecaquartz como el SEIKO VK64. Estos calibres mantienen el satisfactorio clic de los pulsadores, al igual que ocurre con un reloj mecánico

Con cristales de zafiro, esferas tipo “sándwich”, brazaletes de acero inoxidable 316L y fondos de caja cuidadosamente grabados, la propuesta de valor que ofrece la marca es insuperable en el mercado. Los detalles de este nivel generalmente se reservan a las marcas de lujo. Sin embargo, los clientes de la marca están felices por la excepción que representa la marca.

Dan Henry vende directamente al coleccionista a través de su sitio web y después de miles de reseñas, la marca ha obtenido una calificación casi perfecta de cinco estrellas.

Conclusiones

Si bien muchas micro marcas surgirán y caerán en el camino a medida que avancemos en la segunda década del s. XXI, ciertamente otras están aquí para quedarse. Flexibles y ágiles, las mejores de estas marcas han captado la atención de entusiastas de todo el mundo gracias a una innovación y renovación impresionantes. Lo que queda por ver a medida que estas marcas crezcan y cambien es si pueden conservar las características que las impulsaron al éxito: ventas directas, precios altamente competitivos y contacto personal con los coleccionistas.

Marcas como Monta y Norqain ya están buscando formas de tener sus relojes en tiendas minoristas, reconociendo que para algunos, tocar el reloj es importante antes de comprarlo. ¿Cómo cambiará esto la relación con sus devotos? ¿Qué significará en términos asociados al margen minorista? Mientras, otros buscan producir calibres internamente. ¿Cómo financiarán la investigación y el desarrollo necesarios? ¿Será la evolución natural de toda micro marca convertirse en aquello que criticó y la motivo a nacer? Sólo el tiempo dirá.


Las fuentes de las imágenes son las propias marcas obtenidas a través de recursos de prensa, sus sitios web y solicitudes personales. Quiero también agradecer a otros coleccionistas y fans que han proporcionado imágenes adicionales. Por favor seguidlos en Instagram.

1 comentario en «5 Fabricantes Cambiando La Imagen De Las Micro Marcas»

  1. Excelente exposición, yo añadiría dos independientes muy interesantes.La suiza Formex, muy a tener en cuenta en cuanto a innovación, calidades y diseños; y la española Crepas, para mí quizás los Crepas sean relación calidad/precio los mejores relojes diver profesionales que se fabrican a nivel mundial. En otros países con alta afición al coleccionismo de divers, léase Italia, se les venera.

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.