Presentación Airain Type 20 Re-Edition and Limited Edition

@aviationwatchcollector

Hoy con este artículo volvemos a retomar el mundo de los relojes franceses, sobre los que ya nos contó mucho @spitfiremkii en su entrada Relojería Europea. ¿Hay Vida Más Allá De Suiza? – Parte I.

Pero la verdadera excusa para redactar este artículo es el reciente anuncio de Airain Watches en el que presentó una reedición (y una serie limitada) del Type XX (al que denominaré Type 20 en adelante). Se trata del afamado cronógrafo Flyback de dotación de los años 50.

Como devoto a los relojes con temática de aviación no he podido resistirme. Ya he reservado un ejemplar. Ahora a esperar pacientemente a que se reservan suficientes relojes para poner en marcha la fabricación. Espero que suceda rápidamente.

Fuente: https://www.airain.com/the-legendary-type-20/

Me gustaría aprovechar esta entrada de presentación de este nuevo modelo, para cubrir cuatro temas: la historia de esta marca, la interesante propuesta de financiación de esta pieza, la historia y las características del Type 20 y los nuevos modelos.

La Marca

Montres Airain fue fundada originalmente por la ilustre familia Dodane en 1934. Saltó a la fama por producir relojes fiables y de alta calidad.

A lo largo de las décadas de los 50 y los 60, Dodane fue uno de los proveedores seleccionados para suministrar el modelo Type 20 a las fuerzas armadas francesas. El encargo lo realizó bajo su propia marca y las de empresas vinculadas a la familia, como Airain y Chronofixe. Otros proveedores fueron Breguet, Auricoste y Vixa, aunque en este último caso se sabe que fueron fabricados el productor germano Hanhart.

Hoy en día, el Type 20 es uno de los relojes militares más codiciados, incluidos los fabricados por Airain.

Otro modelos de la marca con renombre entre los coleccionistas actuales es el modelo Airain “77” de los años 50.

Fuente: https://www.instagram.com/p/B_f8gTEpQ24/

Un tanto de lo mismo pasa con el diver “Sous-Marine”.

Fuente: https://www.instagram.com/p/CB5Ir-BHUhz/

No está muy claro cuándo cesó de operar la marca. Una fuente cita que alrededor de 1990 y que hubo algún intento de resucitarla en la década del 2000, sin gran éxito. Sin embargo, recientemente ha sido resucitada por Lebois & Co., otra marca de antaño vinculada a la familia Dodane.

En el 2014, con el beneplácito de la familia Dodane, Lebois & Co. fue relanzada de la mano del matrimonio holandés Tom y Eveline van Wijlick. Bajo la nueva propiedad, Lebois & Co. continúa con la misión original de la marca de producir relojes suizos de alto nivel, con buena estética, pero a precios asequibles. Gracias a más de 150 inversores, de los que hablaré más abajo, los relojes Lebois & Co. ya se vuelven a ver en las muñecas de los entusiastas de los relojes de todo el mundo. Su colección de nuevos modelos crece lenta, pero constantemente, tras tres exitosas campañas en Kickstarter y la financiación obtenida de inversores en la empresa a partir del 2018.

En la actualidad la marca ofrece tres variantes (una ya agotada) de su Avantgarde Date y un modelo más reciente, el Venturist.

Los podéis ver a continuación.

Por último, la marca también tiene una línea de relojes personalizados para suministrar a cuerpos militares y a empresas.

Fuente: https://www.leboisandco.com/corporate-and-military-watches/

La Propuesta De Financiación

Lebois & Co. ya ha madurado lo suficiente como para dejar de lado las campañas de financiación en Kickstarter, una plataforma cuyos méritos y defectos se discutieron en una entrada previa en safonagastrocrono.club: ¿Por Qué Gravitan A Kickstarter Las Micro Marcas?

De modo muy escueto, Kickstarter es un gran escaparate para llegar a un elevado número potencial de clientes de un modo eficiente. Sin embargo, la competencia es feroz y las campañas suelen ser de un monto bastante modesto. Por ello, no suelen permitir planificar más allá del reloj en cuestión que se está financiando.

Estos inconvenientes motivaron que en el 2018 Lebois & Co. lanzase la campaña “Conviértete en accionista” para captar hasta €500.000 de inversores a largo plazo en el proyecto empresarial.

Estos fondos sirvieron para dar los siguientes grandes pasos: añadir una segunda marca, desarrollar tres nuevos relojes y establecer un modelo de distribución que combinará las ventas directas online con ventas en tienda físicas de terceros.

Una segunda fase de esta campaña sigue abierta con vistas a captar potencialmente hasta $235.100 adicionales, con un mínimo de $117.550. Estos fondos principalmente irán destinados al marketing (online y offline) de los nuevos relojes de la empresa y a crecer en materia de recursos humanos e informáticos.

Fuente: https://eureeca.com/Crowd-funding-pages/FrontEnd/pitch/EarlyAccess.aspx?PID=10788

Ser accionista (la inversión mínima es de $500) concede ciertos beneficios económicos a la hora de adquirir los relojes de las marcas del grupo hasta el 2024 (un descuento del 30% en adelante).

Dicho esto, una inversión de este tipo es de muy alto riego y creo que sólo es recomendable examinar la propuesta si se tiene la capacidad de entender tales riesgos, por atractivos a priori que puedan parecer los descuentos.

Otros beneficios secundarios, pero que considero importantes, son el acceso a toda la información financiera y estratégica de la empresa.

El Type 20

El Type 20 es tan emblemático que no os debe sorprender que ya hayamos escrito sobre él en ocasiones previas. Lo hicimos en detalle cuando cubrimos su descendiente el Breguet Type XXI-3810 y en términos generales cuando presentamos la entrada Complicaciones: Los Cronógrafos.

La nomenclatura “Type 20” se refiere a una especificación para cronógrafos de piloto emitida por el Ministerio de Defensa francés. La característica más distintiva del Type 20 es que debía ser un cronógrafo del tipo Flyback. Entre las otras características de la especificación Type 20 podemos enumerar las siguientes:

1. Una caja de 38 mm de diámetro y 14 mm de grosor.
2. Una esfera negra con índices y agujas luminiscentes.
3. Un bisel bidireccional.
4. Un movimiento mecánico de cuerda automática con una reserva de marcha de más de 35 horas.
5. Una precisión de ±8 segundos/día.
6. Finalmente, la capacidad de soportar el inicio, parada y puesta a cero del cronógrafo más de 300 veces sin causar problema alguno.

¿Qué es un Flyback? Pues es un tipo de crono especialmente apreciado por los pilotos ya que ahorra tiempo al registrar varios tiempos transcurridos seguidos. Estos cronógrafos (también conocidos como “retour-en-vol” en francés) pueden resetearse y reiniciarse instantáneamente con solo presionar un botón. Esto evita la secuencia tradicional de parada-reinicio-inicio, que requiere tres pulsaciones de dos pulsadores distintos. Con un Flyback, todo ello ocurre presionando el botón de reinicio una sola vez. En ruta, los tiempos entre tramos son importantes, pero una vez alcanzado uno de ellos, el que importa es el siguiente, de aquí la necesidad de esta transición “sobre la marcha”.

Los cronógrafos Flyback no se ven con demasiada frecuencia.1 

El más afamado de todos en el mundo de la aviación es el Breguet Type 20 y sus descendientes, incluido el Type 21 cuya especificación surgió en abril de 1956 con el propósito de mejorar la fiabilidad de estos relojes y facilitar su mantenimiento. Otros fabricantes también suministraron el Type 20, aspecto que examinamos más abajo.

Fuente: https://thespringbar.com/blogs/guides/breguet-type-20-generation-1-military-issue/

Para aquellos que quieran investigar más, os refiero a tres grandes fuentes. La primera describe el despiece completo de uno de estos relojes, que es muy recomendable si os interesa lo que hay debajo del capó. La segunda combina detallada información histórica sobre el Breguet Type 20, incluyendo las unidades que suministró a cada unidad militar. La tercera proporciona excelente información (dadas las circunstancias) sobre las unidades de Type 20 que suministraron los otros fabricantes.

Fuente: https://www.thenakedwatchmaker.com/decon-breguet-3817

Os resumo la información sobre las unidades producidas a continuación.

Se estima que Breguet fabricó 3.050 unidades del Type 20 entre 1955 y 1960 y que fueron suministrados a tres cuerpos distintos (la Armée de l’air, la Aeronautique Navale y el Centre d’essais en vol). Las versiones militares no llevaban la estampa de la marca (aunque Breguet consiguió colar un pequeño logotipo en algunas de las unidades). Además, el tamaño del pedido requirió que una parte muy importante de la producción se delegara a Mathey Tissot.

Auricoste suministró unas 2.000 unidades del Type 20 al ejército francés entre 1954 y 1955. Entre sus otros clientes destacan las fuerzas aéreas de Marruecos y de Argentina.

Vixa era una fábrica de Timex en Besançon (Francia) y suministró de 4.000 a 5.000 unidades del Type 20 a la Fuerza Aérea Francesa, creo que hasta 1960, ya que Timex abandonó la fábrica ese año. Además, estos relojes los elaboró el fabricante alemán Hanhart. La Selva Negra, donde tiene su base Hanhart, era parte de la “Französische Besatzungszone”, es decir, la zona ocupada francesa tras la Segunda Guerra Mundial. El contrato de fabricación fue parte del pago por las reparaciones de guerra impuestas a Alemania.

Finalmente, Dodane (y sus marcas asociadas Chronofixe y Airian, la que nos interesa en particular) suministró alrededor de 5.000 unidades del Type 20 y Type 21 al ejército francés entre 1950 y 1980. Además, Dodane se especializó en la reparación de estos relojes para las fuerzas armadas.

La Reedición (Y La Edición Limitada)

Examinada la marca, su peculiar forma de financiarse y el linaje del Type 20, ahora toca detallar el lanzamiento.

Primero de todo veamos los tres modelos que se han anunciado. En el siguiente carrusel de imágenes se incluyen las dos “reediciones” con esfera negra y la edición limitada (a 134 unidades) con esfera de color marrón chocolate. Debo destacar que las imágenes son renderizadas, no fotografías actuales de los relojes, ni siquiera de los prototipos.

La reedición del Airain Type 20 intenta ser fiel en cada detalle al diseño y las especificaciones del Type 20 original de los años 50. Según la marca, ha sido diseñada con la ayuda de conocedores y coleccionistas del Type 20, con vistas de satisfacer a los más puristas.

Fuente: https://www.airain.com/airain-type-20-re-edition/

Equipará un calibre cronográfico de rueda de pilares con función Flyback. El calibre, denominado AM1, está desarrollado por Manufacture La Joux-Perret SA en La Chaux- de-Fonds, Suiza. Está basado en el calibre LJP7773, modificado para ser de carga manual. Básicamente es una versión contemporánea Flyback del Valjoux 7750. Oscila a 28.800 vph (4 Hz), cuenta con 28 rubíes y ofrece una reserva de marcha de 55 horas.

Fuente: https://www.lajouxperret.com/nos-produits/chronographe-manufacture/ljp7773

El bisel es de cuenta regresiva, como antaño.

La esfera, protegida por un cristal acrílico abovedado, muestra grandes números arábigos en la misma fuente que los relojes originales. Incluye dos registros: uno a las 3 h (contador de 30 minutos) y otro a las 9 h (segundero permanente). Las agujas son una reproducción exacta de las originales, con la salvedad que en este caso están acabadas en rodio pulido. El color del lumen (Super-LumiNova) aplicado a mano ha sido cuidadosamente elegido para recordar el material luminiscente original del Type 20.

La caja de acero inoxidable tiene 39,5 mm de diámetro y 14 mm de alto, es decir, es un poco más ancha que la original (38 mm) para adaptarse a los estándares modernos sin perder el encanto de su famoso antepasado. Su longitud (“lug-to-lug”) es de 47,4 mm, una medida que permitirá que se lleve muy bien en muñecas más pequeñas.

El reloj lleva las asas perforadas para facilitar el cambio de correas y vendrá equipado con una correa de ante de 20 mm, correspondiente a la medida entre asas.

Fuente: https://www.airain.com/airain-type-20-re-edition/

La edición limitada marrón es “celebratoria”. Las 134 unidades de la serie reflejan el nacimiento de la marca en 1934. Comparte todas las características descritas más arriba salvo que la trasera vendrá numerada. El número de serie es a elección del cliente y se reserva. La esfera y correa marrón chocolate son, en mi opinión, encantadoras.

El PVP de las “reediciones” una vez finalizado el periodo de lanzamiento será de €2.750. Para la edición limitada asciende a €2.820. Durante el periodo de reserva, el precio de las dos versiones de la “reedición” es de €2.540 y para la edición limitada de €2.600. Los inversores en las acciones de la empresa gozan de descuentos adicionales.

La producción comenzará cuando se reserven 150 unidades. Basado en la información actual, el envío de los relojes está previsto para julio del 2021.

A falta de imágenes del reloj, os muestro varias estampas de su antecesor.

Llevaba bastante tiempo con la caja cerrada. Sin embargo, la oportunidad de tener un Type 20 me ha animado a reabrirla. Después de todo, la temática de la aviación es el nexo de mi colección y no podía dejar pasar esta oportunidad. Estoy ansioso por añadir un Flyback de diseño clásico sin la necesidad de hipotecarme, ya que las piezas vintage no sólo escasean, sino que además se piden cifras extraordinarias por ellas. Prometo contaros mucho más cuando llegue.

1 Fuera de la temática “aviación” podemos encontrar un ejemplo de Flyback considerablemente más asequible y común: el Citizen Bullhead 8110. Hoy en día este reloj, tan inusual como apreciado por los aficionados, ha sido reemplazado por una versión con calibre de cuarzo Eco-Drive. Sin embargo, hemos publicado con anterioridad sobre la versión mecánica. Podéis leer sobre ella en estas dos entradas: …Memento Mori y Racing Watches: Citizen & Walter Wolf Racing Team.

1 comentario en «Presentación Airain Type 20 Re-Edition and Limited Edition»

  1. Muchas gracias por la presentación. Es una configuración de crono que me gusta muchísimo. Además como bien indicas estuve hace poco más de un 1 año en Besançon y pude ver alguna pieza de Dodane, entre otras marcas, quedando gratamente sorprendido y con ganas de en un futuro catarlos.

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