Review Seagull 1963 Air Force Chronograph

@estovaderelojes

Nota del editor: 
Este artículo está escrito por @estovaderelojes (Roberto), y apareció por primera vez en su blog robertovaldiviesomerino.com el 28/09/2020. Nos gustó mucho su contenido y reproducimos, con permiso, una versión editada y ampliada con la colaboración de @aviationwatchcollector.

El Seagull 1963 ya ha protagonizado entradas anteriores en safonagastrocrono, como el relato “El Profesor” de @spitfiremkii, el artículo sobre relojes militares chinos de @javierreloj, o el artículo escrito por @munich_watch_lover introduciendo el Plan B, o 1962, una edición limitada del Seagull 1963 conmemorando el 65º aniversario del establecimiento de la fábrica de Tianjin.

Introducción

En la actualidad el mercado de los cronógrafos antiguos está en alza. Por ello, es sumamente complicado, a menos que uno tenga mucha suerte, conseguir una ganga en el segmento de cronos de carga manual. Yo adquirí un Citizen Panda Octagonal 8110 (el Bullhead) y me costó la friolera de €550. En cambio, la marca china Seagull ofrece el 1963 Air Force Chronograph, un cronógrafo de rueda de pilares con cuerda manual, que obtuve por aproximadamente €200 de segunda mano. ¿Por qué no darle una oportunidad?

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

La relojería china está experimentando un renacimiento. Fabricantes antiguos y establecidos, como la fábrica de Tianjin (Seagull) y la fábrica de relojes de Beijing, están intentando hacerse un hueco en el mercado internacional de relojes. A ellas se les unen empresas relativamente jóvenes, como Maison Celadon, cuya carta de presentación es “Hecho en China con orgullo”. En resumen, el aforismo “China=mal hecho” ya no se puede considerar del todo cierto. Hay de todo, sólo hay que saber dónde buscar.

El cronógrafo militar Seagull 1963 se ha convertido en uno de los relojes mecánicos chinos más emblemáticos y coleccionables, por muy buenas razones. En el contexto de los relojes militares merece ser considerado como uno de las más icónicos del siglo XX.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

En 1961, el gobierno chino encargó a la fábrica de Tianjin que creará un reloj para los pilotos de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación. Por supuesto, para una instalación con escaso personal y pocos medios en aquel momento no fue una tarea fácil. Además, diseñar un cronógrafo partiendo desde cero no es exactamente una misión que puede completar cualquiera y menos con prisas.

Precisamente en esa época, la fábrica de Tianjin aprovechó que Venus (un fabricante suizo de ébauchés) estaba interesado en vender el diseño y todas las herramientas y maquinaria utilizadas para fabricar el cal. 175, que había sido retirado en 1960. Tianjin llevó a buen término esta compra, lo que sin duda permitió acelerar el desarrollo del encargo.

La primera versión del calibre 175 fabricada por la fábrica de Tianjin se denominó ST3. Posteriormente, se desarrolló una versión con 21 rubíes, el ST19.

En 1963, se entregaron unos primeros prototipos de cronógrafo del “Proyecto D304”, como se denominó el encargo (y como hasta la fecha se conoce el reloj en China).

Contamos con tres fuentes gráficas de esta versión.

La primera es de Seagull, en la presentación de la serie limitada “1962” (o Plan B) lanzada este mismo año, basada en un diseño descartado.

Fuente: https://www.sea-gullmall.com/Uploads/uimg/20200813/1597306285875204.jpg

La segunda serie de imágenes, mucho mejores, es de la que considero la mejor fuente sobre la materia, un artículo de Li Wei en East Watch Review.

La tercera es del Alberta Museum of Chinese Horology, una colección privada de aficionados, que muestro a continuación.

Fuente: http://www.rongood.net/amchpr/tianjin_1.htm

Habréis observado que este modelo de 1963 no dispone de las agujas azules tan reconocibles y que todo el mundo asocia con el reloj. Además, vemos marcadores cuadrados entre los números arábigos. Tampoco se observa la estrella roja, pues a las 12 h hay un logotipo del escuadrón 304. Finalmente, las estampas a las 6 h aparecen en inglés.

Li Wei también relata en su artículo que a finales de 1965 se entregaron tres tiradas de pruebas de producción y que las 1.400 unidades definitivas se fabricaron entre mayo y octubre de 1966, cuando se dotaron a los pilotos de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (muchas otras fuentes citan un número mayor de 1.700 unidades).

Pero no os obsesionéis demasiado con este tema, porque parece ser que las unidades de producción ya se asemejaban bastante más a lo que actualmente reconocemos como el Seagull 1963. Tenemos dos fuentes que claramente indican esto, ambas en WatchUSeek.

En un primer hilo de diciembre del 2006 se comenta la inminente reaparición del reloj, discutiendo la semejanza con el original. Las únicas diferencias destacables son el bisel de acero de las versiones modernas (que era originalmente de latón cromado) y la sustitución del “chapter ring” de latón del que iba provisto el original. En un segundo hilo de julio del 2007 aparece una imagen de una unidad de producción de un coleccionista chino. Os muestro ambas imágenes a continuación.

Fuente: https://www.watchuseek.com/threads/seagull-military-chrono-help.39553/#post-219339
Fuente: https://www.watchuseek.com/threads/a-vintage-seagull-1963.72852/

Resuelto, más o menos, este misterio, no cabe duda de que el reloj original tenía un aspecto más civil que militar. Los marcadores y números de hora eran aplicados y no venían provistos de luminiscencia alguna. Las agujas tampoco llevaban lumen. Por lo general, no eran relojes típicos de su época, parecían diseñados una década antes. No es de extrañar entonces que el Seagull 1963 haya tenido tanto éxito, dado el resurgimiento del interés por lo vintage en el mundo de los relojes, especialmente en los últimos años.

Se podría decir que el Proyecto D304 fue un impulso para la industria relojera china, y para la fábrica de Tianjin en concreto. Del establecimiento y crecimiento del sector a partir de 1955 escribió @javierreloj en la entrada Shanghai 144 Army Watch. Por ejemplo, por la época de entrega del Seagull 1963 de producción, la fábrica de Tianjin comenzó a producir uno de los primeros relojes fabricados en masa en China, el Dong Feng (viento del este), que unos años después sería de los primeros productos de exportación de la industria relojera china.

El problema para los coleccionistas actuales es que se fabricaron muy pocos Seagull 1963 originales. Sólo hubo unos pocos prototipos y más tarde, las 1.400 unidades de producción (o las que fueran, pero en cualquier caso definitivamente pocas).

Afortunadamente, en el 2003 Seagull decidió resucitar el calibre del Proyecto D304. Según esta fuente, en el año 2005 lanzó una primera tirada de piezas conmemorativas.

Sin embargo, a partir de entonces vemos un periodo algo más turbio. Lo intentaré descifrar en los siguientes párrafos.

Desde el 2006 se conocen múltiples reediciones del Seagull 1963, después de que el movimiento Venus 175 volviera a cobrar vida encarnado en el calibre Seagull ST1901; obviamente ya fabricado bajo estándares modernos. En cierta medida empujado por coleccionistas y entusiastas, varios fabricantes reinterpretaron el Proyecto D304. Es de destacar que la fábrica de Tianjin no volvió a presentar una reedición propia hasta el año 2016, pero entendemos que durante todo este tiempo dio apoyo tácito o explícito a varios productores y distribuidores para testar el mercado. Aunque técnicamente estás versiones deben considerarse reinterpretaciones, por fieles que sean, son las que retornaron el Seagull 1963 a la consciencia colectiva de los coleccionistas actuales.

Todo esto explica el motivo de tantas iteraciones “modernas” de esta pieza histórica. Van desde algunas razonablemente fieles al original hasta otras sólo vagamente basadas en él, como las versiones “panda” y modelos con esferas de color verde, azul o negro (pero quizás en negro es posible que hubiese piezas originales, aunque sólo fueran prototipos). Algunos modelos utilizan el calibre ST19 de 19 rubíes y otros equipan el ST1901 de 21 rubíes. Algunos llevan un cristal acrílico y otros un cristal de zafiro, a elección del cliente. De la misma forma ocurre con las tapas traseras, ya que se ofrecen vistas o ciegas. Finalmente, hay versiones de 38 mm, 40 mm y 42 mm.

Hay una reinterpretación digna de mención que produce y vende HKED Watches. Esta versión es muy fiel a lo que entiendo fue el prototipo de 1963 que describí en detalle más arriba. Se ofrece por $280 (€238) con cristal acrílico y trasera vista. La podéis ver en la siguiente imagen.

Fuente: https://www.hkedwatches.com/collections/1963-38mm/products/hked-ed63-cream-with-gold-hands-1

Aparte de esta versión destacable, hay innumerables distribuidores que ofrecen reinterpretaciones, obviamente de fidelidad, calidad y precios variopintos.

Otra versión especialmente importante es la que lanzó y comercializó la propia fábrica a partir del año 2016. Se trata del reloj militar Project D304, conocido como la reedición del Seagull 1963 “FKJB”. Las siglas “FKJB” representan Fu Ke Jun Biao (复 刻 军 表 en chino), que en inglés se traduce como “Military Watch Reissue”.

Es una serie limitada y numerada de 5.500 unidades y la caja en la que se presenta el reloj incluye un código QR para verificar la autenticidad y el origen del reloj. Aquí ya estamos hablando en propiedad de una reedición y no de una reinterpretación, lo que quizás explique la prima de precios que se observa. Si este encarecimiento es merecido o no ya lo dejo en vuestras manos. Se puede obtener directamente del fabricante por $510 (€432), aunque también lo vende en AliExpress por €382. También está disponible en eBay por un precio de £396 (€436).

Para acabar esta extensa introducción, también debo citar la serie limitada de 650 unidades que se lanzó este mismo año, conocida como el Seagull D304 Plan B. Está basado en un diseño descartado de 1962. Conmemora el 65º aniversario de la fábrica de Tianjin. Esta serie la comercializa Seagull Mall por 3.980 yuanes (€497) y Poljot24 desde Alemania (€469). El compañero @aviationwatchcollector (Adam) posee un ejemplar de esta bella serie que os muestro a continuación. Los anillos concéntricos decorativos en la esfera y la presencia de lumen son dos aspectos muy diferenciadores. Además, lleva una trasera conmemorativa con número de serie y se presenta en una caja especial.

Fuente: https://www.instagram.com/p/CAqVSTonB1H/

Lo único que os aconsejaría es que si os interesa un reloj de este tipo lo compréis de un vendedor fiable, pues desgraciadamente también hay innumerables falsificaciones. La propia Seagull ha divulgado información sobre estas versiones falsas, así que mejor asesoraros bien antes de darle al click.

En lo que respecta a la marca Seagull, espero que continúe en la senda marcada por la reedición del 1963, es decir: inspirándose en la rica, pero relativamente oscura historia de su propia marca, sacándola a la luz a través de recreaciones. Espero que de este modo se establezca como un fabricante de relojes de calidad y competitivo.

Aquí os muestro mi pieza, que desgranaré en breve. Entiendo que proviene de Poljot24 por lo que me explicó el vendedor. Además, la corona está firmada con una estrella de cinco astas que es común en sus versiones y lleva una trasera vista. Esto dos factores, en teoría lo hacen una reinterpretación, pero esta versión de hecho viene presentada en una caja de Seagull. Lleva el calibre ST19, pero en la actualidad Poljot24 vende este reloj con una versión del ST19 “mejorada” con un regulador de cuello de cisne. En fin, el misterio continúa…

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

Caja Y Cristal

El reloj cronógrafo chino Seagull 1963 tiene una caja de 38 mm de diámetro, rematada con un cristal acrílico abovedado. Los cristales acrílicos se ven bien, aunque se rayan fácilmente. Por fortuna, se pueden pulir con Polywatch o incluso con pasta de dientes y son muy baratos de reemplazar. Como ocurre con la mayoría de los relojes militares, la caja tiene pocas características decorativas. Los relojes militares están diseñados para ser funcionales, nada más.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

La caja está fabricada en acero inoxidable 316L, siendo una mejora considerable con respecto al metal base niquelado del D304 original. La mayor parte está pulida y solo encontramos una superficie cepillada en la parte posterior. No es nada lujosa, pero está bien realizada. Todos los encuentros son nítidos y uniformes.

Como cité más arriba, la corona está firmada. En el reloj original entiendo que no era este el caso, ya que no tendría sentido en un reloj pensado para ser usado “en el campo” o “en la cabina y alrededor de un avión” en este caso. Las reinterpretaciones HKED llevan una firma con el antiguo logotipo de Tianjin. Las de Poljot24 se presentan con una estrella (como esta versión). Muchas otras versiones no tienen logotipo alguno.

La corona está algo dura, se necesita más fuerza para girarla que en cualquiera de mis otros relojes de cuerda manual, de los que tengo más que suficientes para comparar. Aun así, lo cito más como observación que preocupación. La actuación de la misma no es lo suficientemente rígida como para ser un problema.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

Los pulsadores del crono son lo que cabría esperar de un cronógrafo vintage o de estilo retro: con el típico diseño de bomba/pistón. Ni demasiado grandes ni demasiado pequeños, con un gran tacto.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

La trasera en el caso de mi versión es vista.

En teoría estos relojes son supuestamente resistentes al agua hasta los 30 m, pero francamente, este ejemplar no va a ver el agua en su vida. Supongo que sobreviviría perfectamente una exposición a la lluvia o una sesión fregando los platos, pero hasta de eso lo protegeré.

Dial Y Agujas

La esfera del 1963 es pura, decidida y sorprendentemente elegante para un reloj militar. Es difícil describir el color con precisión. ¿Crema, khaki, plata nacarada, bronce cepillado, cáscara de huevo metálica, plata verdosa, champán, arenoso dorado…? Podríamos discutirlo, pero de lo que no cabe duda es que es preciosa.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

La impresión está bien realizada, sin problemas de alineación. El texto chino en la parte inferior del dial supuestamente dice “Tianjin, China”. Como no hablo ni leo chino, obviamente no puedo verificarlo, pero aparenta ser igual al de otras versiones, en particular la “FKJB” que sabemos está fabricada por Seagull.

Las agujas son azuladas, a excepción del segundero del cronógrafo, que es rojo. Sin embargo, no es azul por temple. Todas las manecillas están pintadas.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

Los marcadores de hora son aplicados, así como la estrella roja en la esfera a las 12 h, esta última con contorno dorado al igual que los marcadores. Lo más importante es que toda la combinación es muy legible. El equilibrio entre los colores es perfecto y le da al reloj profundidad y una sensación indescriptible de calidad.

Correa O Banda

Poljot24 ofrece un amplio abanico de correas (12 en total) para sus versiones “premium” del Seagull 1963. Las más asequibles (“budget”) llegan con una NATO verde oliva. Mi ejemplar llegó con varias correas de 18 mm, correspondientes a la medida entre asas. Le coloqué la correa NATO directamente, ya que me parece lo más apropiado para un reloj con herencia piloto/militar. Las otras ciertamente no eran de mi devoción y guardadas en la caja se quedarán.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

Esta correa NATO no es exactamente lo que yo llamaría “buena”. No está mal, pero probablemente la reemplace con una nueva NATO más flexible y gruesa, no sé todavía si será versión “single-pass” o una estándar con doble protección. De todos modos, intentaré que sea de este mismo verde.

Movimiento

El ST19/1901 es básicamente un Venus 175, como ya he mencionado más arriba, aunque opera a una frecuencia más alta de 21.600 vph (frente a las 18.000 del 175). Esta versión lleva 21 rubíes, rueda de pilares, contador de 30 minutos a las 3 h y subesfera con segundero a las 9 h. Curiosamente, no está claro que reserva de marcha tiene. Watchunique cita “más de 40 horas”, Poljot24 “45 horas” para las versiones actuales y el archivo de Ranfft menciona “51 horas”. Sacando la media nos quedamos con unas 45 horas, una cifra razonable para un reloj de carga manual con un calibre esencialmente vintage.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

He leído varias reseñas contradictorias sobre la precisión de este calibre. En algunas de ellas se afirma que rinde por debajo de los +10 segundos/día, de hecho, más cerca de +5 segundos/día. En otras he visto afirmaciones de que su precisión ronda los +15 segundos/día. No imagino que estos movimientos estén ajustados para rendir dentro de tolerancias muy estrechas y es algo a lo que no le doy especial importancia, pues cambio de reloj frecuentemente. Si la variación no es muy alta, ni lo noto.

También se leen comentarios que afirman que el ST19 es ruidoso, un detalle que corrobora mi pareja. A mí no me molesta ni lo noto, pero mi chica tiene superpoderes, escucha hasta lo que pienso.

Precio

En esta ocasión, orientaros sobre el precio es más difícil de lo habitual.

Si queréis fidelidad al original, la mejor opción es la serie “FKJB”, cuyo mejor precio en AliExpress es de €382, desde la tienda oficial de Seagull.

Otras opciones en AliExpress empiezan por los €137, pero ya empiezan a mostrar evidentes señas de que son reinterpretaciones, o posiblemente imitaciones. quién sabe. Se ven diales de todo tipo, coronas firmadas y traseras vistas, a veces con especificaciones irrelevantes. Como ejemplo esta versión, que incluye el grabado “Plan B” en la periferia de trasera vista. Una versión menos cuestionable sería esta, pero ya tiene un precio de €236.

Por un poco más podéis adquirirlo desde distribuidores ubicados en Europa, ahorrándoos tiempo y preocupaciones. Las versiones de Poljot24, por ejemplo, varían de precio entre €269 y €305, dependiendo del cristal empleado (plexi o zafiro) y el número de correas.

En España los vende Relojería Áncora, a partir de €219 por el modelo básico.

Conclusión

Si buscáis la versión original, mucha suerte, paciencia y dinero fresco.

Fuente: https://robertovaldiviesomerino.com/2020/09/28/review-sea-gull-1963-air-force-chronograph/

Si preferís una versión que sea más precisa históricamente creo que tenéis tres opciones. Una es la reinterpretación fidedigna del modelo de 1963 que produce y vende HKED Watches desde Hong Kong. Otra opción sería la serie limitada “FKJB” que vende el mismo fabricante. Esta versión es la única que debería considerarse una reedición del reloj de dotación. La última opción sería la serie limitada reeditando el Plan B de 1962. Más arriba tenéis enlaces a estos tres productos.

Por otro lado, si no os preocupa el hecho de que sean reinterpretaciones, tenéis infinidad de distribuidores online. Es un tema que a mí no me preocupa demasiado, pero os recomiendo encarecidamente que no vayáis por lo más barato porque siempre hay riego de que acabéis con una reinterpretación mala, incluso posiblemente una falsificación.

Mirando alternativas, el siguiente reloj que transmite una sensación vintage similar, tamaño parecido y un cristal acrílico es el Baltic Chronograph Bicompax 001, que lleva el mismo calibre. Aun así, el Baltic tiene un precio de €649, que es más o menos tres veces el precio del Seagull 1963. En el mismo rango de precios que el Seagull 1993 encontramos el modelo Dan Henry 1939 (y quizás el Dan Henry 1963, aunque su temática es más de rallye). De todos modos, estos dos modelos portan calibres de cuarzo. Por un precio algo mayor (€545) se puede adquirir un cronógrafo Poljot/Strela con el movimiento Poljot 3133 de cuerda manual.

Concluyendo, el Seagull 1963 es un gran cronógrafo mecánico para aquellos con un presupuesto limitado. En este segmento, realmente no tiene mucha competencia, por lo que es una opción atractiva para los aficionados.

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