Reseña Rolex Explorer II 16570 “Polar”

@aviationwatchcollector

Hoy volvemos a centrarnos en Rolex.

La excusa es la presentación del Explorer II 16570 “Polar”, una referencia que estuvo en producción entre 1989 y 2011. Veamos el ejemplar, en este caso del 2003.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

La referencia 16570 reemplazó la 16550, una versión “transitoria” que estuvo en producción entre 1985 y 1989. La 16550 fue la primera que emulaba el GMT-Master, pero sin el bisel bidireccional. Esta referencia es especialmente codiciada por los coleccionistas, sobre todo los modelos de finales de 1986 y principios de 1987, ya que sus diales “defectuosos” desarrollaron una patina color crema muy notable.

Fuente:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2015-03-09/monday-morning-find-rolex-explorer-ii-with-a-rare-cream-dial

A su vez, la 16550 reemplazó la referencia inicial, la 1655, que estuvo en producción entre 1971 y 1985. Esta es conocida como “Freccione”, de flecha en italiano. También es conocida como “Rolex Steve McQueen”, aunque no hay evidencia alguna de que el actor llevase este modelo. Sin embargo, si que hay mucha documentación gráfica de que llevase un Rolex Submariner.

Fuente: https://www.bobswatches.com/rolex-blog/watch-review/reference-1655-explorer.html
Fuente:
https://www.esquire.com/uk/watches/a21078744/steve-mcqueen-rolex-submariner-5513-phillips-auction/

En el 2011, la referencia 16570 fue sustituida por la 216570, de nuevo con las dos presentaciones cromáticas.

Fuente: https://www.rolexforums.com/showthread.php?t=729969

Resumiendo, la referencia 16570 objeto de esta reseña estuvo en producción durante 22 años. Como es de imaginar, vio varios cambios a lo largo de eso años.

El “Polar” es uno de dos modelos con la referencia 16570, el otro siendo la versión con esfera negra. El modelo blanco se caracteriza por ser el primero en utilizar el enmarcado negro de índices y agujas, ofreciendo una gran legibilidad. En la versión negra, el enmarcado siguió siendo de oro blanco.

Hasta finales de los años 90, el material luminiscente utilizado fue el tritio. Los diales iban marcados con la impresión “SWISS T < 25” a las 6 h. Después se empleó brevemente Luminova. Los diales de estos relojes iban marcados con “SWISS”. Como existen pocos, también son especialmente codiciados. A partir del 2000, se empezó a emplear Super-LumiNova y estos modelos llevan el estampado “SWISS MADE”.

En el año 2000 se reemplazaron los eslabones finales, desapareciendo las “chapitas” e introduciendo terminales sólidos junto con una mejora del “Oyster Lock” del cierre desplegable.

Hasta el 2003 las asas estaban perforadas, como es el caso en este ejemplar.

A partir del año 2001, Rolex introdujo el grabado a laser del logotipo de la corona en sus cristales de zafiro. Se extendió a toda la colección a partir del 2004. Este ejemplar no lleva el cristal grabado.

En el 2005 también se introdujo el grabado en el “rehaut” (el espacio entre el dial y el cristal) con “ROLEX ROLEX ROLEX”, en un esfuerzo adicional (infructífero) por combatir la falsificación de los relojes de la marca.

Hasta el 2006, la referencia 16570 equipó el calibre 3185, al igual que el GMT-Master II. A partir de entonces equipó el mejorado calibre 3186 con espiral de “Parachrom” con unas propiedades antimagnéticas y anti choque bastante superiores al “Glucydur” (una aleación de berilio y cobre) utilizado anteriormente.

Repasada la cronología, pasemos a ver esta referencia en detalle.

El reloj mide 40 mm de diámetro y tiene un grosor de 12,2 mm. Su longitud (“lug-to-lug”) es de 47 mm.

El reloj se presenta en una caja tipo “Oyster” con guarda coronas de un tamaño muy modesto. La corona viene firmada con el logotipo de la marca y es roscada (con protección “Twin-Lock”). El acabado de la caja en la parte superior es cepillado a juego con el bisel, mientras que los laterales tienen un acabado pulido a espejo. En este caso vemos que las asas están perforadas, un elemento que desapareció en el 2004. El fondo ciego es el característico de Rolex, sin impresión o grabado alguno.

El Explorer II 16570 ofrece una resistencia al agua de 100 m.

El zafiro sobresale por encima del bisel fijo cepillado de 24 h. El cristal de mi unidad tiene una pequeña muesca en el borde, casi imperceptible salvo al tacto, sobre las 6:30 h. El “Cyclops” sobre la ventana del fechador, que tanto divide opiniones, es muy apreciable y en mi opinión cumple su misión muy bien, guste o no.

El bisel tiene una forma convexa. Tanto el material empleado (acero a juego con la caja) como su forma convexa estilizan el reloj, reduciendo el impacto visual de la caja. Por ello, puesto en la muñeca, asemeja algo más pequeño de lo que es en realidad, como veréis más abajo.

La esfera es sumamente legible. En mi opinión, es el mejor aspecto del reloj junto con su gran funcionamiento.

Esta es una referencia anterior a la introducción del “Maxi Dial” por parte de Rolex, que agrandó los índices y las agujas. A título personal, yo prefiero el formato de esta referencia, aunque la referencia 261570 en blanco desde luego no es criticable en términos de legibilidad.

Los índices enmarcados en negro sobre el dial blanco representan un gran apoyo a la legibilidad. La aguja de la hora es tipo “Mercedes” y la del segundero tipo “piruleta”. La flecha roja de GMT es muy identificable. El material luminiscente, Super-LumiNova en este caso, sigue brillando con fuerza.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

Por lo general, Rolex emplea bastante literatura en la esfera y en este caso no hay excepción que valga. A las 12 h vemos el logotipo y tres líneas adicionales de texto. Afortunadamente, en este modelo sólo hay dos líneas de texto a las 6 h, certificando el reloj como cronómetro.

El reloj equipa el calibre 3185, que comparte con el Rolex GMT-Master II referencia 16710.

Fuente: https://www.rolexforums.com/showthread.php?t=718141

Es el primer movimiento de Rolex con aguja independiente de la hora y parada de segundero. Es del tipo en el que las agujas de los minutos y GMT se mueven juntas. Es la aguja de la hora local la que se configura de forma independiente y salta en incrementos de una hora. Este tipo de implementación de la función GMT es la más cómoda para viajeros frecuentes. Una vez llegado al destino, basta con variar la aguja horaria a la hora local, sin necesidad de parar el reloj. La otra aguja indicará la hora GMT (o de origen, a elección del usuario). El movimiento rápido de la aguja de la hora es a su vez el que cambia la fecha.

Es un calibre automático con 31 rubíes que oscila a 28.800 vph (4 Hz). Ofrece 50 horas de reserva de marcha. Tiene función de hora, minutos, segundos, GMT y fecha.

Operar el reloj es una experiencia exquisita, un aspecto en el que creo que Rolex claramente acierta.

El desenroscado de la corona es suave y fácil. La corona salta suavemente a la posición de carga. Los clicks entre posiciones son firmes y ligeramente sonoros. La corona no ofrece bamboleo de ningún tipo. Enroscarla es, de nuevo, muy fácil y placentero.

También es verdad que cambiar la fecha si el reloj lleva parado algo de tiempo requiere paciencia. Hay que rotar la aguja independiente de la hora el número de veces necesario para llegar a la fecha deseada, respetando lo que indique la aguja GMT para saber si necesitamos AM o PM. Se puede hacer hacia delante o hacia atrás sin dañar el calibre.

La precisión del reloj está dentro de los parámetros COSC y cuando no sea el caso evidenciará la necesidad de un servicio.

El Explorer II es un reloj al que le sienta bien el brazalete original y todo tipo de correas, es decir es el tipo de reloj que se conoce como un “strap magnet”.

El brazalete tipo Oyster está muy bien realizado y tiene un acabado cepillado. Es sumamente cómodo, algo en lo que tampoco suele fallar Rolex. Además, es fácil de ajustar al tamaño ideal ya que el cierre incluye seis puntos de micro ajuste. El cierre en sí es del tipo “Oyster Lock”, pero el de hace casi 20 años, es decir con pestaña de seguridad y cierre a presión. No hay duda de que los cierres desplegables actuales que fabrica Rolex son bastante mejores.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

En todas las imágenes podéis ver el reloj adornado con una correa de caucho de Rubber-B, adaptada para incluir el cierre desplegable “Oyster Lock” original. Es un producto premium muy cómodo. Personalmente, yo prefiero llevar un reloj más ligero, de ahí mi elección de esta solución híbrida.

Su tamaño es tamaño sumamente versátil. Veámoslo puesto, en este caso en mi muñeca de 17,5 cm.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club
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Es de notar que la referencia actual, la 216750, tiene 42 mm de diámetro y 50,1 mm de longitud, es decir funcionará en menos tamaños de muñeca.

El reloj lleva descatalogado casi una década. Como suele ocurrir, se ravalorizó ligeramente tras ser descatalogado y mucho más apreciablemente en los últimos tres años. La oferta actual en Chrono24 de modelos del 2003 con “full set” (caja y papeles) de vendedores ubicados en la UE oscila entre los €7.390 y los €8.195, más envío.

Para terminar, os muestro un carrusel de imágenes del reloj.

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