Keystone Howard Series 10 21J

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Durante mis investigaciones sobre el reloj protagonista de hoy, he observado que hay cierta confusión con respecto a la marca Howard. Espero poder aclarar esta incertidumbre vía esta entrada, además de presentar esta gran pieza.

En 1903, la Keystone Watch Case Co., que era un fabricante de cajas, adquirió los derechos para usar el nombre E. Howard & Co. en sus relojes. Howard era una de las empresas pioneras de la industria horológica norteamericana y era conocida por hacer relojes de altísima calidad. Por desgracia, no supo capear los cambios que trajo el nuevo siglo en la construcción y desarrollo de calibres. Aun así, siempre será apreciada por todos los aficionados y coleccionistas como una de las grandes manufacturas norteamericanas; basta con echar un vistazo a la imagen inferior para darse cuenta de ello.

Aunque la historia une irremediablemente a Keystone con E. Howard & Co., los relojes de las dos marcas se encuentran en polos opuestos del universo horológico norteamericano, principalmente debido a sus diferencias constructivas. A grandes rasgos, el nombre de Howard se asocia tradicionalmente con calibres antiguos, exquisitamente decorados y de gran envergadura. Sin embargo, durante el periplo Keystone-Howard, que duró hasta 1930, el nombre de Howard aparece vinculado a una línea de relojes mucho más moderna y de proporciones más reducidas. Vamos a examinar estos detalles…

El protagonista de hoy se trata de un reloj de bolsillo de la marca Keystone Howard Watch Co., que como podéis observar en las imágenes siguientes lleva el nombre de Howard.

La compra por parte de Keystone de los derechos sobre el nombre Howard le aseguraba una presencia en el mercado con cierta áurea y prestigio. Esta ventaja en términos de posicionamiento es palpable observando la muestra publicitaria de la época que mostramos a continuación, que incluye la cita: “The name Howard on the dial of a watch shows that an investment has been made sufficient to secure the finest and most precise pocket time-piece that can be had.”

Durante los años siguientes a la compra del nombre Howard, Keystone utilizó en sus piezas calibres diseñados por Waltham, pero a partir de 1905, Keystone apuesta por sacar al mercado una línea de producción propia aprovechando la adquisición de los derechos para usar el nombre de Howard. En la imagen inferior, podemos ver la patente del nombre E. Howard Watch Co. que Keystone registró en 1905.

Circa 1905, la nueva E. Howard Watch Co. desarrolla un nuevo tipo de calibre, que será denominado “modelo 1907”. Éste será la base de los diferentes modelos que el combinado Keystone-Howard sacará al mercado. Mientras en un catálogo de 1914 podemos ver las características principales que anunciaba la marca.

Keystone apostó muy fuerte en esta nueva dirección empresarial y realmente creó una serie de relojes de una calidad muy alta y precios acordes, como veremos más adelante. Esta entrada no es lugar apropiado para comparar en detalle los antiguos relojes de Howard con los de la nueva compañía, pero no hay duda de que el combinado Keystone-Howard manufacturó una serie de relojes modernos muy adaptados a los gustos del nuevo siglo. Estos comprendían relojes más finos y de menor tamaño, con un gran número de rubíes y con calibres configurados en pletinas con puentes. Estas diferencias estéticas, exportadas en cierta medida por fabricantes europeos, fueron muy bien recibidas en el mercado norteamericano y si bien no se podían considerar como “dress watches”, no se alejaban demasiado de este concepto.

Si nos fijamos con atención en el calibre de mi reloj, vemos que pertenece a la serie 10, con un conteo de 21 rubíes que viene indicado por la flecha con la estrella encerrada en un circulo. El calibre está ajustado a 5 posiciones, temperatura e isocronismo, y lleva elementos (regulador micrométrico Reed, going barrel, double roller) asociados con relojes de calidad superior de la época. Por su número de serie, y ateniéndonos a las bases de datos existentes, mi reloj se fabricó circa 1912.

En las siguientes imágenes publicitarias, que comprenden el periodo entre 1912 y 1926, podemos ver las diferentes series que Keystone Howard desarrolló en base al calibre tipo 1907.

No hay que perder de vista que estos relojes se manufacturaron para el mercado ferroviario y desde su aparición estuvieron aprobados para su uso en todos los ferrocarriles de Norteamérica. Hay que citar que su elevado precio los convertía en relojes poco asequibles para la mayoría de los trabajadores del ferrocarril, lo que motivó que Keystone-Howard desarrollara un nuevo calibre, denominado “Railroad Chronometer”. Éste se utilizó en la “serie 11 21J”, manufacturado por la New York Standard Watch Co., que también era una filial en propiedad de Keystone. De este modo se consiguió ofrecer un reloj más económico a los trabajadores ferroviarios.

En 1930, la Howard Watch Co. sucumbió ante la crisis económica y fue absorbida por el que era entonces el nuevo gigante de la relojería norteamericana, Hamilton. Keystone consiguió sobrevivir a estos duros momentos económicos. Pero, como he querido recalcar al principio de esta narración, la marca Keystone Howard Watch Co., en un periodo relativamente corto de tiempo, creó una línea de relojes fabricados con los mejores estándares de calidad en los Estados Unidos. Como prueba de ello, no hay más que observar el conocido como “Edward Howard Watch” de este periodo. Es una verdadera obra de arte, jalonada con zafiros azules y con soluciones técnicas que mas tarde adoptaría Patek Philippe, y que bien podría estar en la lista de los cinco mejores relojes manufacturados en toda la historia de la relojería norteamericana.

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2 comentarios sobre «Keystone Howard Series 10 21J»

  1. Como bien me has comentado Miquel, este reloj me causaria CRI, al final acabare comprandome uno un poco mas modesto que este modelo, porque este es de los mas bonitos que tienes.
    Eso si lo acompañare de una buena maqueta de un tren y a pasar las tardes …

  2. A veces pienso que cualquier tiempo pasado fue mejor.
    Y al menos en relojería así parece. Un placer poder seguir disfrutando de estas piezas y por supuesto de tus presentaciones.

    PD me sumo a la moción de la maqueta de tren de Jorgeju

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