28/05/2020

Entrevista Con Dmitry Buyalov (Meranom)

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@timebehindtheironcurtain

Hoy, nos enorgullece enormemente compartir con todos vosotros una entrevista con una persona muy especial en el mundo de los relojes rusos: Dmitry Yuryevich Buyalov. Quizás ya lo conozcáis como el cerebro detrás de la web y los diseños de meranom.com, de la que es copropietario, además de ser el director de diseño de Buyalov Watches.

Dmitry y yo, Barcelona, febrero del 2019.

Conocí a Dmitry por primera vez en el verano del 2016. Como un devoto entusiasta de los relojes rusos, planeé una breve peregrinación a los lares donde se fabrican los relojes rusos. Por ello, me puse en contacto con Dmitry para organizar una visita a la pequeña villa de Chistopol, en la región de Kazan, y él, amablemente, se dispuso a ayudarme. Desde entonces, nos hemos mantenido en contacto, y en el 2017 devolvió la visita, pasando unos días en la maravillosa isla de Mallorca.

Espero publicar una entrada aparte centrada en mi visita original en el 2016 a Chistopol. Pero ahora,en esta entrada, quiero compartir con vosotros una entrevista con Dmitry que tuvo lugar a finales del 2019 (perdonad por publicarla con tanto retraso, pero el trabajo se ha inmiscuido entretanto). Tuve la oportunidad de hacerle unas preguntas que creo muchos aficionados se habrán hecho en algún momento, enfocadas en la carrera profesional de Dmitry y su relación con Vostok.

¿Dmitry, cuéntanos un poco sobre ti: hace cuanto tiempo has estado involucrado con la fábrica de Vostok?

Comencé a trabajar en la fábrica tras finalizar la escuela, en 1989, como aprendiz en el departamento de montaje de relojes.

Desempeñé muchas otras funciones después de esto, pero a partir del 2005 ejercí de jefe de diseño.

¿Cuáles han sido los mejores momentos de la fábrica?

Diría que a principios de los años 90. Aunque fue una época bastante mala para el conjunto de la economía rusa, creo que Vostok paso por sus mejores momentos históricos, gracias a su gran cuota en el mercado de exportación. El 50 aniversario de la fábrica, en 1992, fue memorable y se celebró a un gran nivel.

¿Has estudiado o trabajado en algún otro sitio no vinculado con Vostok? ¿Dónde estudiaste diseño de relojes?

Pasé unos años a finales de los 90 trabajando para una cadena de televisión local, además de formarme en gráficos generados por computadora y marketing, tanto en Kazan como en Moscú. Después de esto me enfoqué en diseño de páginas web y otros temas online. En el año 2008, estudié arte y diseño en la University of the Arts London.

¿Si la URSS no hubiera caído, que hubiese pasado con la fábrica/marca?

No creo poder contestar esto con confianza o certeza. Justo antes de la caída de la URSS, se estaba construyendo un enorme edificio en los terrenos de la fábrica, con materiales todos importados desde Finlandia. Recuerdo que la intención era que se dedicase a la fabricación de pequeños instrumentos electrónicos. Se rumoreaba en la época que estaba vinculado con el “Star Wars1”, del final de la Guerra Fría. No se acabó de construir, y al final acabó desmontándose del todo. Creo que se consideraba una oportunidad para adquirir medios modernos para la producción de relojes. Pero, dicho esto, yo no era conocedor de los planes detallados de las autoridades de la fábrica en aquellos tiempos.

¿Fue la fábrica reacia a desarrollar nuevos modelos? ¿Es por ello por lo que tuviste que establecer meranom.com?

Inicialmente, meranom.com se estableció como canal de ventas online para poder ganarme el pan en el 2009, ya que estaba a punto de abandonar la fábrica. Tras la crisis económica del 2008, y la subsiguiente reorganización de la fábrica, se decidió no emprender nuevos proyectos y que no había lugar para un diseñador a mi nivel. Un par de años después, la única actividad de Meranom era vender relojes de Vostok, hasta que me percaté de que podíamos ofrecerles a nuestros clientes algo más que la colección base de Vostok. De allí partió nuestro primer proyecto de “reloj a medida”, y esto confirmó que existía demanda para este tipo de modelos.

¿Cómo es tu relación con la fábrica hoy en día?

Trabajo con Vostok como distribuidor oficial y recibo encargos de diseño de la empresa, como FreeLancer. Ellos montan los relojes de las series especiales y limitadas y usan nuestros avances en diseño en sus colecciones actuales.

Tú eres el cerebro tras los nuevos modelos de Vostok, además de las colecciones exclusivas que se distribuyen solamente vía Meranom. ¿Nos puedes contar algo sobre el proceso creativo? ¿Cuánta gente está involucrada en la creación de una nueva pieza?

No es ningún secreto que los modelos exclusivos están basados en mis diseños. Algunos son míos en propiedad, algunos de ellos desde hace más de una década, mientras otros reflejan el trabajo de diseño encargado por la fábrica. También hay que hacer referencia a los modelos Meranom Special Edition, que yo he diseñado pero que a continuación han pasado a ser parte de la colección de Vostok.

Normalmente, sólo hay una persona más que me ayuda con el diseño de un nuevo reloj ­– un ingeniero. Nosotros preparamos todos los esquemas CAD y dibujos técnicos (que vienen a ser los planos) para los suministradores. Cuando hace falta, involucramos a artistas profesionales para el diseño de una trasera o los números de la esfera.

Por otro lado, es conocido que has trabajado con foros de relojes en “relojes personalizados”. Estás detrás del Compressor, el Baikal, el Rising Star… ¿Cómo trabajas con los foros? ¿Qué aprendes de las ideas que te presentan? ¿Cuál ha sido la idea más loca que te han solicitado, y si fue posible materializarla?

Nos complace satisfacer los pedidos que se originan en los foros o de otras comunidades de entusiastas de los relojes. No es sólo una cuestión de ganancia material. Es un verdadero placer darse cuenta de que hay tanta gente por todo el mundo que conocen, y adoran, los relojes Vostok. Me gustan la mayoría de las ideas que nos llegan. Siempre me quedo impresionado con los colores que se escogen para las esferas, los biseles, las agujas… No recuero ningún pedido “loco” que no pudiésemos aceptar. Quizás la petición de elaborar un cronógrafo Komandirskie Chronograph con el calibre 3133. Desgraciadamente, ya no queda nada de inventario de este calibre.

Aparte de liderar la creación de una nueva especie de relojes rusos que se desvían de la “herencia Soviética”, también estás involucrado en Buyalov Watches. ¿Qué te hizo tomar este paso tan agigantado? ¿Creo que el RR01 ha sido un gran éxito de ventas; nos puedes dar alguna pista sobre modelos futuros?

No quiero dejar de producir “herencia Soviética”. Me gusta, creo que la entiendo, y espero poder producir muchos modelos más en el futuro bajo la marca Vostok. Buyalov Watches es simplemente una idea que pretende ofertar a nuestros clientes actuales (y futuros) otros calibres. Las ventas del RR01 han sido buenas. Es por ello que tras la presentación inicial en septiembre del 2018, pusimos en marcha muy pronto el diseño del Type-B Bronze Airship Italia, que ha estado a la venta desde noviembre del 2019. Para este año, preparamos el lanzamiento de un RR02 con un nuevo estilo, y otro modelo “heritage”.

¿Querrías añadir algo más?

Querría agradecer a todos los aficionados de los Vostok (no sólo a nuestros clientes) que adoran los relojes rusos y dan apoyo a sus vendedores y fabricantes. Estamos muy contentos de ser parte de este movimiento internacional.

Queremos agradecer a Dmitry de nuevo el habernos concedido el tiempo para esta entrevista, en particular dada su ajetreada agenda por los nuevos proyectos que tiene en marcha. Esperamos hayáis disfrutado de la entrevista. Para aquellos que pueda interesar, Dmitry estará en el certamen Baselworld 2020 (del 30 de abril hasta el 5 de mayo) para promocionar los diseños y relojes Buyalov.

Queremos terminar compartiendo un vínculo a esta web que contiene muchos de los grandes diseños elaborados por Dmitry a lo largo de los años: https://www.coroflot.com/dmitry_buyalov/Watches.

1 De WikiPedia: La Iniciativa de Defensa Estratégica (del inglés: Strategic Defense Initiative, SDI) fue un programa propuesto por el Presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan el 23 de marzo de 1983, y es conocido popularmente como Guerra de las Galaxias.

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