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Vacheron Constantin Historiques 222

@munich_watch_lover

No muchos saben que Vacheron Constantin es el fabricante de relojes más longevo del mundo, aun en funcionamiento desde 1755 ¡nada más y nada menos! En 1977, coincidiendo con el 222º aniversario de su fundación, la marca lanzó el “222”, su primer reloj deportivo y el antecesor de la afamada línea Overseas. 45 años después, Vacheron ha reeditado este ícono como el Historiques 222.

Nota del editor:
Esta entrada es una versión editada, ampliada y traducida de contenido publicado por primera vez el 12/6/2022 en Instagram.

Veamos esta fiel reedición realizada en oro amarillo de 18 quilates.

Fuente: https://www.instagram.com/p/Ces0DoyLmKM/

Antes de ver el reloj en detalle, debemos retroceder a los años 70 para entender su génesis.

En la década de los 70, el reloj de cuarzo sumió a la industria relojera suiza en una crisis profunda y disruptiva, lo que indicaba que eran necesarios cambios significativos.

Fue en 1972 cuando Audemars Piguet decidió presentar algo totalmente nuevo: se pusieron en contacto con Gerald Genta para diseñar un modelo de reloj de pulsera completamente nuevo, el Royal Oak.

La siguiente estampa muestra el boceto original del reloj.

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Fuente: Dominio público.

En la siguiente imagen podemos comparar el boceto con el producto final, mostrando una fidelidad extraordinaria. No queda duda alguna que la casa Audemars Piguet quedó impresionada con el trabajo de Genta.

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Fuente: Dominio público.

Teniendo en consideración la temática “náutica” del diseño, Audemars Piguet bautizó el reloj con el nombre Royal Oak, la designación de una larga serie de embarcaciones de la Royal Navy británica.

La creación de Genta provocó un cambio paradigmático en el mundo de los relojes de alta gama. Su visión revolucionaria se convirtió en un gran éxito internacional, creando una nueva categoría de relojes, o lo que hoy conocemos como el reloj deportivo de lujo.

La creación del Audemars Piguet Royal Oak fue seguida por varios otros relojes deportivos icónicos de alta gama con pulseras integradas, incluidos el Patek Philippe Nautilus y el IWC Ingenieu, ambos diseñados por Genta y lanzados en 1976.

En 1977, para no quedarse rezagado, Vacheron Constantin también presentó un reloj deportivo de lujo, llamado “222” en conmemoración del 222º aniversario de la marca en el año de su lanzamiento.

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Fuente: https://www.vacheron-constantin.com/en/manufacture/history.html

El 222 compartía características distintivas del diseño “Genta”: una caja delgada en forma de barril con un bisel redondo con muescas y un brazalete integrado con grandes enlaces centrales en forma hexagonal. Lo impulsaba el calibre VC1120, basado en el calibre 920 de Jaeger-LeCoultre, el mismo movimiento automático ultraplano que también utilizaban el Audemars Piguet Royal Oak y el Patek Philippe Nautilus.

En 1996, Vacheron Constantin lanzó el Overseas, el descendiente directo del 222: construido alrededor de una caja en forma de tonel con un bisel estriado que recuerda a la cruz de Malta, sus líneas dinámicas se extendían mediante el uso de un brazalete integrado con enlaces geométricos.

En 2016, se presentó una colección renovada del Overseas, incorporando líneas fluidas y acabados normalmente asociados con los relojes de vestir de Vacheron y una pulsera más sofisticada, con el característico patrón de cruz de Malta y un conveniente sistema de cambio rápido.

La joya de la nueva colección era la referencia 2000V, un reloj con dial gris y 40 mm de diámetro (7,5 mm de alto), denominado Overseas Ultra-Thin. Llevaba el calibre VC1120, el mítico movimiento automático ultraplano que originalmente impulsó el Royal Oak, el Nautilus y el 222.

Ya tuve ocasión de reseñar esta pieza en la entrada Vacheron Constatin Overseas Ultra-Thin 2000V.

Bueno, pasemos a ver los detalles del reloj.

El reloj tiene la denominación oficial Vacheron Constantin Historiques 222 (referencia 4200H/222J-B935).

Como ya he citado, la caja está realizada en oro. Su tonalidad se conoce como “3N”, que viene a ser un amarillo bastante intenso de tono verdoso, asemejándose con ello al color normalmente asociado con el oro de 14 quilates.

Los acabados de la caja son impresionantes, de quitarle el aliento a uno. Dicho esto, este nivel de precisión no es inesperado en un reloj de Vacheron Constantin.

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Fuente:
https://www.vacheron-constantin.com/ww/es/collections/historiques/4200h-222j-b935.html

En gran medida, el Historiques 222 respeta el diseño inicial de Jorg Hysek, manteniéndose las proporciones y los detalles del reloj original. Pero, el nuevo reloj ciertamente juega en una liga superior en lo que concierne a la precisión de los acabados y el refinamiento de la decoración.

La caja ya no es de diseño monobloque, sino de construcción más tradicional de tres piezas. Incluye una trasera de exhibición roscada. El Historiques 222 brinda 50 m de resistencia al agua. En este sentido, ya no es tan deportivo como el original (120 m) ni los Overseas actuales de 41 mm, cuya hermeticidad alcanza 15 ATM (150 m).

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Fuente:
https://www.vacheron-constantin.com/ww/es/collections/historiques/4200h-222j-b935.html

El reloj mide 37 mm de diámetro, aportando con ello una sensación en la muñeca parecida a la del reloj original. El grosor aumenta hasta los 7,95 mm (aproximadamente un milímetro más que el “222”) para acomodar el calibre manufactura 2455/2. Dicho esto, evidentemente sigue siendo un reloj muy esbelto. También comparte numerosos detalles importantes del diseño de 1977, como las muescas en el bisel, el brazalete de eslabones hexagonales y el logotipo de la Cruz de Malta a las 5 h.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/Ces0DoyLmKM/

El oro aporta “presencia” en la muñeca a pesar de su comedido tamaño. Pesa 205 g sin ajustar el brazalete.

En gran medida la esfera respeta el lenguaje de diseño del “222”, aunque actualizado y más detallado.

Quizás lo más remarcable son los marcadores de mayor tamaño y la ventana de la fecha que se ha desplazado desde el perímetro del dial para mejorar la legibilidad. La ejecución del dial es perfecta, como sólo cabría esperar de una marca de tanto prestigio.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/Ces0DoyLmKM/

La trasera nos ofrece una vista del calibre manufactura 2455/2 con el debido “Poinçon de Genève” que acredita la calidad y excelencia en su elaboración. Formado de 194 componentes, es un fino (3,6 mm) calibre automático. Oscila a 28.800 vph (4Hz), cuenta con 27 rubíes y ofrece una reserva de marcha de 40 horas.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/Ces0DoyLmKM/

La gran pregunta pendiente es ¿por qué Vacheron Constantin no ha creado una edición de acero inoxidable de este legendario reloj? En mi opinión, obedece a que la demanda de relojes deportivos de lujo de acero es tan alta que Vacheron Constantin, como otras marcas, es incapaz de satisfacerla.

De haberlo hecho, se hubiese generado un gran revuelo por lo que la marca habría dejado a muchos de sus clientes decepcionados. Al centrarse en una versión de oro ofrecida por un PVP de €69.000, imagino que Vacheron espera atraer a un público bastante menor.

El Vacheron Constantin Overseas ofrece una caja fina pero masculina, representando quizás la fusión definitiva entre deportividad y elegancia. El Historiques 222 rinde homenaje a los comienzos hace 45 años de esta exitosa línea de relojes.

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Fuente: https://www.instagram.com/p/Ces0DoyLmKM/

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