Citizen Nighthawk Blue Angels BJ7006-56L

@aviationwatchcollector

Hoy quiero reseñar la versión Blue Angels del Citizen Nighthawk (la ref. BJ7006-56L). Es un popular y asequible reloj de piloto de cuarzo con regla de cálculo y que además añade la complicación GMT.

Ya hicimos referencia a este reloj en una entrada previa sobre el Nighhawk actualizado: Nuevo Citizen Promaster Nighthawk BJ7138-04E.

Primero de todo, veámoslo…

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

Blue Angels

Aprovecho esta entrada para examinar la relación entre el escuadrón Blue Angels y el mundo de los relojes.

Para los que no lo sepáis, el equipo Blue Angels es el escuadrón de demostración de vuelo de la US Navy. Fue de los primeros de este tipo en constituirse en todo el mundo en el año 1946, justo tras terminar la Segunda Guerra Mundial. El primero, si os interesa, fue la Patrouille de France, en 1931.

Es un equipo acrobático de mucho renombre, desde luego entre los aficionados a la aviación pero también más allá de este mundillo. Está a la par con los Thundebirds de la USAF, los Red Arrows de la RAF o la Patrouille de France de L’Armée de L’Air, todos ellos reconocidos escuadrones por el tipo de aparatos con los que vuelan, la complejidad de sus maniobras y la frecuencia con la que participan en exhibiciones aéreas. En España disfrutamos de la Patrulla Águila del Ejército del Aire Español.

Nada mejor que ver un vídeo de una de las exhibiciones de los Blue Angels para entrar en materia.

Es importante destacar la larga relación que existe entre el escuadrón y el mundo de los relojes.

Los detalles de estas relaciones no son públicos, pero sabemos que “Blue Angels” es una marca registrada de la US Navy. Por tanto, a priori, cualquier empresa puede usar esta etiqueta, sujeto a autorización e imagino también a una contribución económica. Sería lógico pensar que esta última variará en relación al aprovechamiento económico que pueda hacer cada empresa de la etiqueta.

Hay una extensa lista de licenciatarios en la web del escuadrón, que podéis consultar aquí.

Entre las marcas incluidas actualmente en el segmento de “relojes y joyería” encontramos a Citizen y a IWC. Además, hay un par de micro marcas norteamericanas (SwissPL y De Pol Watches) que se dedican principalmente a la elaboración de relojes personalizados por encargo. Es bastante destacable la ausencia de la marca rusa Poljot de esta lista, a pesar de que comercializa piezas con la denominación “Blue Angels”. Veremos este caso un poco más adelante.

El primer uso de la etiqueta “Blue Angels” en el mundo de los relojes lo hizo Breitling, una marca que como sabréis ha estado muy ligada con el mundo de la aviación en las últimas 7 décadas. Podéis ver una extensa gama de relojes en los que se empleó la etiqueta “Blue Angels” en el siguiente enlace. Aparentemente, muchos de ellos fueron relojes “para los Blue Angels”, es decir: fueron diseñados como relojes de dotación aunque muchos de ellos tuvieron tiradas de producción significativas y también se comercializaron entre el gran público. Según esta fuente, se conocen ocho modelos de este tipo. Los podéis ver a continuación.

Básicamente, se conocen modelos etiquetados como “Blue Angels” de las líneas Jupiter, Chronomat, Colt, Aerospace y Montbrilliant. Todos ellos son de los años 80 y 90, aunque hubo versiones “Blue Angels” más contemporáneas de la línea Emergency, ya en la primera década de este milenio.

A partir de la segunda década de este milenio, Citizen ha sido la principal marca que ha producido relojes con la etiqueta “Blue Angels”, contando en la actualidad con ocho modelos en esta subcategoría.

Fuente: https://www.citizenwatch.com/us/en/collection/blue-angels/

El primero de estos modelos “Blue Angels” fue la referencia BJ7006-56L, objeto de esta reseña. Deriva del Nighthwak original (BJ7010-52E). También existe una versión “Havana” (BJ7010-17W) esta última con esfera marrón y que se comercializó (a priori) sólo en los mercados asiáticos. Mientras que la versión “Blue Angels” todavía aparece en el catálogo de Citizen (por lo menos en los EE. UU.) también es cierto que advierte de que ya no quedan existencias. Los otros dos modelos definitivamente parecen estar descatalogados. Dicho esto, una búsqueda rápida en la internet sugiere que todavía se pueden conseguir ejemplares nuevos de las tres referencias.

Podéis ver las tres referencias a continuación.

Las otras siete referencias “Blue Angels” de la marca nipona se engloban dentro de la colección Promaster de relojes radio controlados: cuatro modelos distintos del “Skyhawk A-T” (de “atomic time”) dos modelos del “World Chronograph A-T” y el “Navihawk A-T”.

La marca suiza IWC se unió a la lista de licenciatarios que rinden honor a los Blue Angels cuando anunció una versión especial de su Pilot’s Watch Chronograph a finales del 2019. Este reloj se ofrece por €12.100, tratándose de un cronógrafo “Flyback” de alto nivel equipado con el calibre manufactura 89361. Presentado en rotunda caja de cerámica negra, mide 44,5 mm de ancho por 15,5 mm de alto. Lo podéis ver a continuación.

Fuente: https://press.iwc.com/iwc-blue-angels-en/

Por último, Poljot24, un comercializador alemán de relojes rusos, ofrece tres versiones de un cronógrafo equipado con el calibre Poljot 3133 que designa como “Blue Angels” Chronograph. Hay una versión con esfera azul y acentos rojos, otra con esfera blanca y acentos azules y una tercera con esfera panda inverso. Evidentemente no utiliza la combinación cromática del azul con el amarillo y el blanco del escuadrón, tan reconocibles en los relojes que producen Citizen o IWC. Por ello, es inevitable concluir que se trata de un uso descarado de una marca registrada. Dado que los royalties que genera el programa de licenciatarios tienen uso benéfico, me parece un comportamiento bastante lamentable. Tenéis el enlace más arriba si queréis ver este reloj, pero no es digno de ser mostrado en esta entrada.

El Reloj

Presentados todos los relojes “Blue Angels”, pasemos a ver este ejemplar.

En primer lugar voy a cubrir la cuestión del precio del reloj. El PVP del BJ7006-56L (con brazalete) en el mercado americano es de $475 (€396). Dicho esto, la web cita que está versión está descatalogada, aunque no parece ser el caso para la versión que lleva correa de piel, en cuyo caso la indicación es que no hay existencias. De todos modos, este descatalogado o no, se sigue pudiendo encontrar ejemplares nuevos en eBay (por €245, desde los EE. UU.) u otras plataformas online como Chrono24 (por €268, desde Singapur).

La caja del Nighthawk Blue Angels tiene un diámetro de 42,4 mm. La marca cita 42 mm en su sitio web, pero la medida la he comprobado personalmente con calibrador. Tiene unos modestos 12 mm de alto. Observamos 22 mm entre las asas y 46,5 mm de longitud (“lug-to-lug”). Esta última medida es relativamente reducida para el ancho del reloj. Junto al amplio bisel interno, el resultado es un reloj que luce más pequeño puesto y se adapta a muchos tamaños de muñeca.

La caja tiene un acabado cepillado vertical en los laterales y un aspecto satinado en su parte superior, a juego con el brazalete.

La caja se caracteriza por sus marcados ángulos y facetados y su fino bisel cerámico azul. Este último no gira, ya que la regla de cálculo es interna y se opera a través de una segunda corona moleteada, ubicada a las 8 h y protegida por pequeños guarda coronas. La corona a las 3 h también está rodeada de guarda coronas discretos. Tiene un acabado similarmente moleteado, es roscada y viene firmada.

La esfera de un reloj de estas características (con tantas funciones) es necesariamente algo desbordante. Es un aspecto que la nueva versión consiguió mejorar, en mi opinión, aunque también es cierto que esta actualización introdujo otros cambios que no me gustaron tanto y que describí en la citada reseña.

El fondo del dial es de color azul marino oscuro con un acabado satinado. La paleta de colores utilizada en los marcadores e impresiones es blanca y amarilla, a juego con el escudo de los “Blue Angels”.

En la siguiente imagen podéis apreciar la esfera en más detalle.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

En la periferia observamos la regla de cálculo completa. Cuenta con tres escalas. La interior rodea los marcadores de los minutos mientras que la otra parte fija sirve para seleccionar ciertas unidades (en amarillo) con el objeto de estimar conversiones. Está enmarcada por una escala exterior bidireccional que recoge la otras unidades (también en amarillo) para completar este tipo de cálculos. Sus capacidades se explican en detalle en el manual adjunto. Algún día le dedicaré una entrada…

En el interior de la regla de cálculo observamos índices aplicados luminiscentes cada cinco minutos. El de las 3 h es de menor tamaño que los demás para acomodar la ventana del fechador. Esta última está enmarcada en color blanco y muestra la fecha en fuente negra sobre fondo blanco. A las 6 h y a las 12 h vemos grandes números arábigos aplicados luminiscentes del mismo estilo que los marcadores.

Por último, la función de hora dual se muestra con un doble arco impreso entre las 6 h y las 12 h. Se lee a través de una cuarta aguja con doble punta acabada en forma de avión, una blanca para indicar AM y la otra amarilla para indicar PM.

Hay bastantes impresiones en la esfera. La marca “CITIZEN” aparece en blanco sobre la ventana del fechador. Junto a ella encontramos el logotipo de la línea Promaster impreso en blanco. Bajo la ventana del fechador vemos “Eco-Drive”, también en blanco, identificando la tecnología solar que propulsa este reloj de cuarzo. Por último, el emblema de los “Blue Angels” en amarillo está ubicado cerca de las 4 h.

El reloj cuenta con cuatro agujas. Ya me referí más arriba a la de la hora dual con doble punta. Las agujas de las horas y de los minutos son del tipo espada, blancas y copiosamente rellenas de lumen. La de los segundos es fina pero muy notable por su color amarillo.

A continuación se aprecia el lumen del reloj, que es francamente espectacular, en línea con lo que suele ofrecer Citizen.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

Coronando el reloj hay un cristal mineral plano biselado que sobresale ligeramente por encima del bisel. Lleva un tratamiento antirreflejos muy efectivo.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

Observando la trasera estanca atornillada, vemos que está dedicada al escuadrón “Blue Angels”, luciendo su escudo y su emblema en un círculo central con fondo azul. . Está parte central está rodeada por las especificaciones grabadas periféricamente en un anillo con cepillado radial. El anillo exterior de la trasera es la única parte pulida de todo el reloj.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

La imagen de la trasera permite apreciar que ambas coronas son de gran tamaño, sobredimensionadas comparado con los pequeños protectores que llevan. El guarda corona inferior de la segunda corona es básicamente una extensión de la asa inferior izquierda. Esto se aprecia bastante mejor en la imagen detallada de la esfera que mostré más arriba.

Gracias a la corona principal roscada y la trasera atornillada, el Nighthwak ofrece una impresionante resistencia al agua de 20 ATM (200 m). No es una prestación necesaria en un “reloj de piloto”, pero desde luego es bienvenida.

El brazalete no es nada especial, pero cómodo sí que lo es y se estrecha elegantemente desde los 22 mm en su encuentro con el reloj hasta los 18 mm en el cierre, siendo este último algo más ancho. El cierre lleva tres posiciones de micro ajuste, siendo el mínimo necesario, en mi opinión. Sigo sin entender porque las marcas incluyen tan pocos, ya que el coste de agregar más es ínfimo… El cierre en sí es desplegable, con pulsadores laterales para desengancharlo y lleva una pestaña de seguridad firmada con el nombre de la marca.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

El reloj equipa el calibre solar B877 Eco-Drive.

El movimiento se caracteriza por ofrecer ajuste de hora independiente, permitiendo cambiar la zona horaria local sin detener el reloj. Es decir, en la primera posición de ajuste de la corona se puede cambiar la fecha girando en una dirección y la aguja de la hora en la otra (en incrementos de una hora). La aguja GMT (u hora dual o de casa, a elección del usuario) se mueve con el minutero cuando se para el segundero con la corona extraída hasta su segunda posición. Tal como discutimos en el artículo sobre las características de los relojes de piloto, este tipo de implementación con ajuste rápido e independiente de la hora local es el más práctico en un reloj GMT pensado para viajeros frecuentes.

Para acabar, el calibre ofrece una precisión de ± 15 segundos/mes, seis meses de funcionamiento con carga completa, aviso de carga insuficiente y prevención de sobrecarga.

Ahora os lo muestro puesto, y a continuación resumiré mis impresiones.

Fuente: https://www.safonagastrocrono.club

Creo que el Nighthawk Blue Angels ofrece todo lo que esperaríamos de la marca Citizen. Es un buen reloj herramienta, impulsado por un calibre Eco-Drive, es decir un movimiento preciso, fiable, robusto y sin necesidad de mantenimiento alguno (mientras se mantenga cargado, que tampoco es especialmente difícil). Sin duda cumple en términos de la temática de aviación. La etiqueta “Blue Angels” significa mucho para los que amamos la aviación y su regla de cálculo y la función GMT son complicaciones típicas de relojes con esta temática. Además, se ofrece (bueno, técnicamente se ofrecía) a un precio que considero muy razonable. Como reloj de cuarzo y además solar, siempre está listo para ponérselo y usar, siendo este un aspecto que creo justifica el espacio que ocupa en cualquier caja; desde luego en una como la mía que está primordialmente dedicada a la temática de la aviación.

Concluyo con un carrusel de imágenes que he ido tomando mientras disfrutaba de este gran reloj.

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