Rado Captain Cook

@munich_watch_lover

Hoy os presento el Rado Captain Cook.

La Marca

Aprovecho esta presentación para describir someramente la marca Rado, integrada en el Grupo Swatch desde 1983. Rado ocupa un interesante escalón intermedio dentro de las marcas del grupo. Tal como vemos en la siguiente imagen, que representa el orden piramidal del mismo.

Fuente: https://www.montredo.com/the-quartz-crisis/

Aunque Rado es una marca bastante conocida, cuenta con una presencia asimétrica en los distintos mercados. Por ejemplo, España podría ser el ejemplo de mercado donde la marca languidece, pasando casi desapercibida y con más pena que gloria. En otros mercados, sin embargo, es muy apreciada. De todos modos, es preciso destacar que Rado es universalmente reconocida, tanto por sus diseños innovadores, como por el empleo de nuevos materiales en la fabricación de relojes.

Los orígenes de Rado se remontan a la empresa de relojería Schlup & Co., compañía fundada por los hermanos Fritz, Ernst y Werner Schlup en 1917. Aunque sus inicios se ubican en un humilde taller, la relojera se convirtió en apenas 25 años, aproximadamente al final de la Segunda Guerra Mundial, en un importante productor de mecanismos.

Schlup & Co. comenzó a vender relojes bajo la marca Rado en los años 50. Concretamente en 1957, cuando la emblemática línea Golden Horse hizo su aparición. La fecha no es baladí, es el mismo año en el que Schlup & Co. celebró su 40º aniversario. (Su reedición en el 2019 de este modelo es importante en la colección actual de la marca.) El año siguiente lanzó la línea Green Horse, relojes que fueron promocionados por su resistencia al agua.

En 1962, Rado siguió marcando diferencias tras lanzar el DiaStar, comercializado como “el primer reloj del mundo a prueba de arañazos”. Este reloj innovador nos ilustra el espíritu de Rado en lo referente al diseño y los materiales. Sirvió para introducir el metal endurecido y el cristal de zafiro en la industria relojera de la época, cuando su uso aún no era nada habitual. (El Diastar Original también volvió a la colección en el año 2013.)

1962 también fue el año de debut del Captain Cook original. Un diver de altas prestaciones, pero producido en pequeñas cantidades hasta 1968.

Fuente: https://watchcharts.com/listing/755875/vintage-1962-rado-stainless-steel-captain-cook-original-mk1-dive-watch

Continuemos con la historia de Rado, pero no os preocupéis, un poco más abajo encontraréis unas pinceladas de la historia del Captain Cook y de sus características.

En las siguientes dos décadas, Rado siguió introduciendo innovaciones en el diseño y en el uso de materiales. Destacaron el minimalista Rado Dia 67 de 1976 con una caja cubierta por un cristal de zafiro metalizado de una sola pieza y el Rado Integral de 1986 con su brazalete cerámico resistente a los arañazos.

En los años 90 se continuó utilizando la cerámica de alta tecnología, por aquel entonces uno de los materiales distintivos de Rado. El lanzamiento del Rado Ceramica en 1990 mostró al mundo una caja de reloj completamente integrada con su correa, ambas elaboradas con cristal de zafiro y cerámica de alta tecnología. El Rado Sintra de 1993 empleaba cermet, un compuesto de cerámica de titanio y metal. En 1998, el Rado Ceramica añadió cerámica de plasma, capaz de destellar como un metal sin incluir material metálico alguno.

El énfasis de la marca en la innovación ha continuado este milenio. En el 2000, Rado lanzó el Esenza, un reloj diseñado para ser operado sin corona. En el 2002, Rado presentó el revolucionario V10K, elaborado con diamante de alta tecnología, tan duro (10.000 en la escala Vickers) y resistente como el diamante natural. En el 2011, Rado introdujo el True Thinline, un reloj cerámico ultraplano de 5 mm de grosor. En el 2012, salió el Rado HyperChrome en una esbelta caja de diseño monobloque. En el 2013, se lanzó el Esenza Touch, un reloj con operación táctil.

Aunque la marca sigue enfocada en el uso de materiales de alta tecnología, es evidente que en los últimos años también se ha unido a la moda de tirar de archivo y reeditar viejas glorias, empezando con el DiaStar Original en el 2013, el Captain Cook en el 2017 y el Golden Horse el año pasado.

En la actualidad la marca ofrece una extensa colección con 17 líneas de relojes.

El Captain Cook

Como hemos ido viendo en la presentación de la marca, Rado no tiene una gran conexión con los relojes de buceo; y mucho menos con los relojes de buceo vintage. Aunque en los años 60 su colección era primordialmente de relojes de vestir, desde 1962 a 1968 Rado produjo el Captain Cook, un reloj de buceo nombrado en honor al explorador del siglo XVIII, el capitán James Cook.

No es mi intención adentrarme en esta versión, de la que sólo se produjeron unos 8.000 ejemplares. Pero debo destacar que era un reloj muy capaz con elementos de diseño que se repiten en la reedición del 2017, entre los que destaca su marcado bisel cóncavo y el abovedado del cristal.

El reloj original aparentemente tenía una resistencia al agua de 200 m (de 22 ATM, o 220 m, según otras fuentes que he consultado). Sorprende bastante porque no llevaba corona roscada, pero sin embargo la trasera de la caja mostraba que incorporaba dos patentes de Brevet, indicando que algo bastante serio se cocía en su interior.

Fuente: https://watchcharts.com/listing/755875/vintage-1962-rado-stainless-steel-captain-cook-original-mk1-dive-watch

A pesar de las pistas que había dado cuatro años antes cuando Rado reeditó el Golden Horse, este lanzamiento pilló a la industria con el pie cambiado. La marca de Swatch, conocida por sus finos relojes cerámicos y el empleo de materiales exóticos en sus cajas, parecía haber tomado una dirección totalmente diferente.

Inicialmente, la reedición del Captain Cook conservaba el tamaño de 37 mm que tenía el original de los años 60. Además, se respetaron ciertas características distintivas, como los números rojos en el anillo de la fecha y el ancla en el logotipo de las 12 h que rota impulsado por el calibre.

Además, el año pasado, Rado lanzó una reinterpretación moderna del reloj, con un tamaño de 42 mm y 12,3 mm de grosor, inicialmente en acero y con cinco combinaciones cromáticas: verde (que mostré en la imagen introductoria de este artículo), azul, negro, gris y también una edición marrón de clara inspiración vintage.

Rado en la actualidad ofrece un total de 33 variantes en cajas de acero y bronce, incluyendo ediciones limitadas.

La esfera verde-gris con efecto rayos de sol recuerda al original y sirve como telón de fondo para los marcadores color blanco nuclear, lo que la hace muy legible como debe ser un reloj de buceo.

El fondo ciego atornillado de la caja, con el motivo del triple caballito de mar, transmite suficientes sensaciones vintage para satisfacer a cualquier entusiasta de los relojes retro. Unido a una corona firmada roscada, brindan 300 m de resistencia al agua.

Fuente: https://www.rado.com/int_es/collections/captain-cook/captain-cook/R32505203

Las cortas asas hacen que luzca algo más pequeño que un reloj típico de 42 mm, manteniendo el reloj cerca de la muñeca. Transmite buen equilibrio y agradables proporciones, a pesar de los 49 mm de asa a asa (“lug-to-lug”), una medida límite para muñecas más pequeñas.

El bisel de inmersión cóncavo incluye un insert cerámico y es un detalle impresionante del reloj, insinuando la fabricación en cerámica por la que Rado es tan conocida.

La concavidad del bisel realza el cristal de zafiro abovedado con revestimiento antirreflejante, de clara inspiración vintage.

El reloj equipa el calibre “manufactura” C07.611, producido por el grupo Swatch. Es la versión “Powermatic 80” del todo terreno ETA 2824-2, un calibre automático con 25 rubíes y que en este caso oscila a un ritmo más pausado de 21.600 vph. Como su nombre reza, esta modificación extiende la reserva de marcha hasta las 80 horas, un aspecto muy atractivo del reloj.

Lo he fotografiado con una correa de cuero, pero el Captain Cook también está disponible con brazalete (tipo Oyster o granos de arroz) o con correa NATO.

Fuente: https://www.instagram.com/p/CHvCPA6ruel/

Las versiones en acero de 42 mm equipadas con brazalete tienen un PVP de €2.150. Por €2.250 la marca añade una correa de cuero y una NATO, además de un bonito estuche de viaje. Las versiones de bronce tienen un PVP de €2.660. Finalmente, las versiones de 37 mm con brazalete tienen un PVP de €1.950.

Fuente: https://www.rado.com/int_es/collections/captain-cook/captain-cook/R32105103

En el 2017, el Capitán Cook representó uno de los lanzamientos mejor pensados y mejor recibidos del mercado. Ahora, con los nuevos Captain Cook Automatic de 42 mm, Rado ha mostrado como tomar un modelo clásico y llevarlo a un público más amplio fuera del nicho de aficionados obsesionado por lo vintage. Ha fusionado a la perfección las raíces del modelo de los años 60 con las innovaciones modernas de la marca.

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