Columbus ¨Time King¨ 21 Jewels

@admin

Hola queridos amigos; al fin después de una larga espera en aduanas ha llegado a casa un reloj muy esperado y deseado por mi. Se trata de uno de los primeros ejemplares del modelo ¨Time King¨ de una marca no muy conocida en general (Columbus) pero muy apreciada dentro del mundo del coleccionismo de relojes ferroviarios. Así que sin más preámbulos vamos a ver el reloj y a conocer un poco más la marca Columbus.

Debemos remontarnos a 1874 cuando un joven inmigrante relojero alemán llamado Dietrich Gruen (seguro que os suena este nombre) presentó una patente que fue aprobada y que supuso un gran aporte en el mundo horológico de la época. Esta, consistía en el conocido sistema de seguridad ¨Safety pinion¨. Este ¨piñón de seguridad¨ que iba montado en el eje central permitía liberar toda la fuerza de retroceso en caso de rotura del muelle real, evitando así la fractura de algún diente de los trenes de rodaje.

Cuando el Sr Gruen presentó esta patente, solo hacia 7 años que vivía en Norteamérica. Emigró de Europa siguiendo la estela de tres de sus hermanos (uno de ellos lo perdió en la guerra civil) y su carácter emprendedor le llevo dos años más tarde a fundar la ¨Columbus Manufacturing Watch Co.¨. Su historia como veremos más adelante tiene bastantes similitudes con la del Sr Dueber como vimos en la tercera entrega de esta saga.

El Sr. Dietrich Gruen se juntó con W. J. Savage que era el hijo de un potentado hombre de negocios de la región de Columbus (Ohio). Este apoyo económico indispensable les brindó la oportunidad de ir creciendo poco a poco y afianzarse en un mercado difícil que estaba dominado por grandes corporaciones relojeras como Waltham o Elgin. Su producción empezó siendo de unos 10 relojes diarios. El Sr Gruen importaba los mecanismos de Alemania y posteriormente de Suiza (suministrados por leo Asbey) y en su pequeño taller los modificaba añadiéndoles su patente y decorándolos al gusto americano. Estos relojes son hoy en día piezas cotizadas por los coleccionistas; aquí podemos ver un ejemplo de estos calibres.

Otro de los notables éxitos de Gruen y que hoy en día se puede considerar como una aportación a la industria norteamericana fue el de introducir el tamaño 16s. Efectivamente, el Sr. Gruen fue uno de los pioneros en construir relojes más pequeños y delgados pensados exclusivamente en la comodidad del usuario (moda que se empezaba a extender por Europa). En el s. XX prácticamente se dejaron de fabricar relojes del tamaño 18s en USA. Poco a poco el éxito de la compañía fue creciendo y el número de la producción de relojes aumentando. Eso animó a muchos inversores nuevos a juntarse con el Sr. Gruen y dio pie a que la compañía se reoganizase en la que hoy conocemos como la ¨Columbus Watch Co.¨.

Efectivamente, en 1882 la ¨Columbus watch Co.¨ se instaló en una nueva fábrica ya de un tamaño considerable y empezó a manufacturar sus propios calibres, convirtiéndose en pleno derecho en una marca genuinamente americana (aunque no por ello dejó de importar calibres suizos pero ya en menor medida).

Evidentemente gran parte de la producción se dirigió a la realización de relojes del ferrocarril. Aquí señalaremos un hito importante que consistió en que algunos de sus relojes realizados con movimientos suizos modificados, fueron plenamente aceptados para su uso en las líneas férreas norteamericanas. (tengo pendiente escribir algo sobre los relojes europeos aceptados para su uso en el ferrocarril) Durante este periodo el sr. Gruen empezó a manufacturar sus primeros grados Norteamericanos incluidos los (non- magnetic watches). Quien desee profundizar en ello no debe dejar de leer el NAWCC magazine del año 2003.

En este documento se pueden leer las nuevas intenciones de la compañía(disculpad la legibilidad del mismo, pero no he encontrado copia mejor del mismo).

Muchos de estos nuevos movimientos de factura norteamericana adoptaron nombres significativos para ser comercializados en el ámbito del ferrocarril como podemos ver es esta tabla extraída del anteriormente citado magazine. Fijaos en la cantidad de Rubís que lleva el modelo Railway king siendo excepcionalmente todos funcionales.

Y aquí una imagen de la nueva fábrica en la que el hijo menor de Gruen (Fred) que fue licenciado con honores en la escuela relojera de Glashütte, tuvo cada vez un papel más relevante en la misma.

Hago un pequeño inciso antes de seguir en materia; como habréis observado mi reloj esta configurado como ¨Hunting¨ y tiene en su esfera números romanos. La mayoría de los relojes fabricados por Columbus siguieron manteniendo esta estética, aunque no por ello como hemos visto dejaron de ser aprobados para su uso en el ferrocarril.

El pánico económico de 1893 frenó las perspectivas de crecimiento de la ¨Columbus watch Co.¨. En este artículo ya hablamos de ello.

Fueron varias las compañías relojeras que se vieron forzadas a cerrar. Se tuvieron que bajar precios y reducir las jornadas de trabajo y producción. Waltham y Elgin que prácticamente controlaban todo el ¨Trust¨ relojero forzaron una guerra de precios que muchos fabricantes no pudieron seguir. Estas dos compañías a si mismo demandaron a Columbus por usurpación de patentes (algo que ya vivió en sus carnes el Sr. Dueber y su compañía la Hampden) y que finalmente Columbus perdió.

Aunque en honor a la verdad quiero apuntar que el Sr. Gruen presentó sus propias patentes y quien sabe si la empresa hubiese sido más fuerte (como lo fue la Hampden en su momento) que hubiese pasado. No se lo pusieron fácil a estos dos inmigrantes talentosos…

Así la fábrica se reorganizo nuevamente en la conocida ¨New Watch Columbus Co.¨ y en 1894 sacó a la venta el ¨Time King¨ vamos a verlo (esta es la única imagen publicitaria que he podido encontrar del mismo de 1895).

y aquí ya por fin una foto del calibre de mi reloj.

Del que voy a destacar su nº de serie, ya que podemos afirmar que se trata de la primera serie (run) de 1000 unidades que se construyó de este reloj. En total hasta la desaparición de la compañía absorbida en 1902 por la ¨South Bend Co.¨ se fabricaron 16000 unidades del mismo. Sobre los problemas de datación del mismo, cabe consultar este enlace.

En esta otra imagen podemos apreciar su precioso damasquinado realizado en oro, su regulador micrométrico (una variante del Reed patent de 1867) y sus chatones realizados en oro rojo. Los tornillos del regulador son a su vez de oro amarillo. El reloj está ajustado a temperatura, isocronismo y a 5 posiciones, lo que nos da una perspectiva de la calidad de los relojes genuinamente norteamericanos que fabricó el Sr. Gruen.

Su exquisita esfera cerámica de doble hundimiento tiene la particularidad de carecer de marca salvo el del número de rubís que jalonan el movimiento. Discutí su originalidad con alguno de los maestros de la Nawcc dando por sentado que es genuina y rara. Sus agujas son del tipo¨fleur de lis¨ y combinan perfectamente con su harmoniosa esfera.

Su caja ¨Crescent Moon and Star¨ del tipo ¨complete Hunter¨ tiene bastante desgaste, pero aun mantiene intacto parte de su grabado.Otra demanda esta vez presentada por Hampden que patentó el nombre o marca “Railway” Hizo que Gruen tuviese que cambiar el nombre de sus calibres. Y aunque económicamente la compañía había sobrevivido al pánico de 1893 y demás contrariedades, finalmente fue absorbida por “South Bend” en 1902. Aunque aquí termine la historia de “Columbus” en un periplo de 27 años, la historia de Gruen no termina aquí y quien desee saber más debe consultar este magnífico trabajo.

Yo por mi parte doy por terminada esta pequeña exposición esperando que haya sido amena para todos vosotros, queridos lectores y contento de tener en mi pequeña colección otro buen representante de aquellos gloriosos años que vivió la relojería norteamericana.

Como siempre, muchas gracias por vuestra atención.

ENTRADAS RELACIONADAS

9 comentarios sobre «Columbus ¨Time King¨ 21 Jewels»

  1. Estos trabajos van camino de convertirse en capítulos de un magnífico libro sobre la relojería americana. Gracias por la primicia.

    1. Moltes gracies jaume, encara fa falta aprendre moltes coses, però qui sap…

  2. Miquel, un placer, como siempre, leer y aprender algo nuevo, sobre algo viejo (no es por ti). 🙂

  3. Enhorabuena por partida doble : Por el reloj, no sé si me gusta más por dentro o por fuera. Es magnífico.
    Y por el artículo, riguroso y ameno como nos tienes acostumbrados

  4. Muchas gracias por vuestros comentarios amigos. 🙂

  5. Enhorabuena Miquel, magnífica presentación y precioso reloj.
    La maquinaria es francamente espectacular

  6. Precioso reloj y preciosa historia. Uno mas para la colección, enhorabuena Miquel.

Deja tu comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.